Cerdo

El cerdo fue uno de los primeros animales en ser domesticado..

Entre los primeros animales domesticados por humanos, el cerdo se encuentra en todas partes del mundo, excepto en la Antártida, el norte de África y el extremo norte de Eurasia. Estas criaturas altamente sociales e inteligentes se encuentran entre los grandes mamíferos más poblados del mundo y son biológicamente muy similares a los humanos.

¿Cuál es el nombre científico de un cerdo? El nombre científico de un cerdo, en términos domésticos, es sus domesticus. El cerdo doméstico es una importante fuente de alimento para los humanos. Aproximadamente 60 millones de cerdos se encuentran en granjas solo en los EE. UU., y más de mil millones se sacrifican anualmente. Algunas especies de cerdos están clasificadas en varios niveles de peligro y se pueden encontrar ejemplos de muchas de estas especies en zoológicos de todo el mundo.

Un animal increíble: 5 datos sobre cerdos

  • Revolcadores de barro: Los cerdos carecen de suficientes glándulas sudoríparas para regular eficazmente la temperatura de su cuerpo, por lo que a menudo se revuelcan en el barro para refrescarse en los días calurosos. El barro también se usa como protector solar y como una forma de proteger su piel de los parásitos.
  • Muy inteligente: El cerdo es uno de los animales más inteligentes del planeta. Puede percibir el tiempo, recordar objetos, usar la información aprendida para navegar por los entornos y participar en una variedad de comportamientos lúdicos.
  • Único entre los animales con pezuñas: A diferencia de la mayoría de los mamíferos con pezuñas, los cerdos no tienen estómagos rumiantes con múltiples cámaras, por lo que no pueden subsistir solo con pasto y hojas. Además, a diferencia de la mayoría de las criaturas con pezuñas, los cerdos construyen nidos para sus crías.
  • esta en la cola: La forma más fácil de saber si el animal es domesticado o salvaje es mirando su cola. Los cerdos domésticos tienen colas rizadas, mientras que los cerdos salvajes tienen colas rectas.
  • Cientos de Razas: En 2007, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación informó que había más de 740 clasificaciones, o razas, del cerdo domesticado; 137 están catalogados como extintos y 130 están clasificados como en peligro de extinción.

Nombre científico de un cerdo

El cerdo es un mamífero perteneciente al orden Artiodactyla y a la familia Suidae, también conocida como la familia de los ungulados artiodáctilos. Esa familia se subdivide en otros cuatro a ocho géneros, con cerdos domesticados y jabalíes pertenecientes al género Sus. Las especies pertenecientes a ese género se consideran suidos o cerdos; Actualmente existen ocho especies vivas.

La palabra científica para cerdo es Sus scrofa, nombre que se aplica al jabalí, o al jabalí euroasiático, así como al mamífero domesticado. Pero, ¿cuál es el nombre científico de un cerdo que no es salvaje sino domesticado?


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El nombre científico de un cerdo, o clasificación, para el cerdo domesticado a veces se extiende a Sus scrofa domesticus.

A continuación se pueden ver ejemplos adicionales de otras especies, así como la palabra científica para cerdo en estas categorías:

  • cerdo gigante del bosque, Hylochoerus meinertzhageni – Encontrado en África, el cerdo gigante del bosque puede crecer hasta un tamaño de hasta 6,9 pies de largo y hasta 3,6 pies de alto, lo que lo convierte en la especie de jabalí más grande.
  • cerdo pigmeo, sus salvanius – La especie más pequeña, el cerdo pigmeo crece a un tamaño promedio de 1,8 pies a 2,4 pies de largo, 9,8 pulgadas de alto y 14,5 a 21 libras de peso.
  • Cerdo de río rojo, Potamochoerus porcus – También conocido por la clasificación de jabalí, el cerdo rojo de río es originario de África y tiene el vello corporal rojizo. Pasa mucho tiempo vadeando en el agua, por eso se le llama cerdo de río.
  • Babirusa, babyrousa babyrussa – También conocido como ciervo cerdo, esta especie es originaria de Indonesia.
  • Cerdo verrugoso de Bisaya, sus cebifrones – Originario de Filipinas, el jabalí verrugoso de Bisaya está clasificado como En Peligro Crítico por la UICN.

Biología: la apariencia y el comportamiento del animal

Los cerdos abarcan muchos géneros y especies, por lo que su apariencia varía un poco. En general, sin embargo, son conocidos por sus cuerpos robustos, patas cortas y hocicos prominentes. En promedio, crecen hasta un tamaño de entre 300 y 700 libras. El cerdo más grande de todos los tiempos, Big Norm de Hubbardsville, Nueva York, pesaba 1,600 libras cuando murió en 2009. En 2012, un cerdo llamado Reggie estableció el récord de peso en la Feria Estatal de Iowa para el jabalí más grande, con un peso de 1,335 libras.

La mayoría de ellos tienen parches escasos de cerdas que cubren su piel. Algunos tienen patrones de manchas, mientras que otros son de color más uniforme. Tienen cuatro dedos con pezuñas en cada pie y sus grandes cabezas contienen un total de 44 dientes. Estos animales tienen glándulas odoríferas que cubren sus rostros y frotan sus rostros contra objetos para difundir su olor y reclamar su territorio. Sus hocicos son muy sensibles y los entierran en el suelo para buscar comida.

Hoy en día, hay más de 500 razas de cerdos domesticados en el mundo. Los más populares incluyen el Yorkshire, también conocido como el blanco grande, que puede crecer hasta 1,000 libras de tamaño. El Chester White es conocido por su apariencia completamente blanca y sus orejas medianas y caídas. El cerdo Landrace, otra raza completamente blanca, es particularmente apreciado por su tocino.

Animales altamente sociales, estos animales se reúnen en grupos llamados sirenas en la naturaleza. Estos grupos están formados por dos hembras y sus crías. Los machos tienden a ser más solitarios. Estos animales se comunican usando una variedad de sonidos, incluidos chillidos y gruñidos. También usan varias posturas corporales para transmitir su punto de vista. Por ejemplo, pueden levantar la cresta de su cabello en la espalda, rechinar los dientes, sacudir la cabeza o levantar las orejas.

Los cerdos son biológicamente muy similares a los humanos. Como resultado, a menudo se utilizan en la experimentación médica. Sus válvulas cardíacas a veces se trasplantan a corazones humanos, salvando vidas humanas.

cerdo barrigón de asia con aspecto gracioso

Sinuswelle/Shutterstock.com

Cerdo: el hábitat del animal

Los cerdos domésticos son descendientes del jabalí, Sus scrofay el cerdo verrugoso de Sulawesi, Sus celebensis. Las dos especies de cerdos se separaron de su antepasado más cercano hace aproximadamente 500.000 años. Se cree que los primeros cerdos se originaron en China y Medio Oriente. Las poblaciones salvajes de las que descendieron los cerdos domesticados modernos todavía se encuentran en los bosques de África, Asia y Europa.

Se cree que los primeros cerdos se introdujeron en América del Norte durante el segundo viaje de Cristóbal Colón en 1492; llegaron por primera vez al continente del continente alrededor del año 1500. Se cree que fueron domesticados por primera vez hace aproximadamente 40,000 años, lo que los convierte en uno de los primeros animales domesticados por humanos.

Estos animales han prosperado tan bien porque pueden sobrevivir en una variedad de hábitats. Se encuentran en pastizales, selvas tropicales, humedales, matorrales, bosques templados y sabanas en todo el mundo excepto en la Antártida, el norte de África y el extremo norte de Eurasia. También son omnívoros y consumirán casi cualquier cosa.

En la naturaleza, sus rangos varían en tamaño. El cerdo pigmeo, por ejemplo, tiene un rango de aproximadamente 60 acres; el jabalí euroasiático, por otro lado, tiene un rango que puede extenderse a más de 7 millas cuadradas de tamaño.

Fisiología

Aunque los cerdos tienen glándulas sudoríparas, no dependen de la transpiración para regular su temperatura corporal (un hábito que los coloca en la misma categoría que los elefantes y los rinocerontes). Prefieren un chapuzón refrescante en una piscina de lodo que también podría servir para mantener a raya a los parásitos y al mismo tiempo servir como protector solar.

Debido a una mutación evolutiva, se cree que los cerdos disfrutan de cierto grado de resistencia al veneno de serpiente. Son uno de los cuatro únicos mamíferos que los científicos han encontrado que tienen tal inmunidad formada por mutación. Esto coloca al cerdo en la categoría especial con el erizo, la mangosta y el tejón de miel cuando se trata de resistir el veneno de serpiente. Estas mutaciones parecen ser independientes entre sí.

A diferencia de los rumiantes que tienen estómagos con múltiples cámaras, los cerdos son monogástricos. En otras palabras, solo tienen un estómago de una sola cámara. Como resultado, son omnívoros y comerán lo que les apetezca.

Dieta del cerdo: un animal que come de todo

Verdaderos omnívoros, estos animales subsisten tanto de plantas como de animales. En la naturaleza, los jabalíes subsisten principalmente de raíces, frutas, roedores y pequeños reptiles. Por otro lado, los cerdos domesticados son alimentados con dietas que típicamente consisten en granos como soya, trigo, maíz y cebada. A menudo se les da «bazo», que se compone de cosas como cáscaras de frutas, cáscaras de vegetales y otros restos de comida. Como resultado, es útil tenerlos cerca porque se comen las sobras de los humanos y no son quisquillosos en absoluto.

Estos animales usan sus hocicos para hozar en el suelo en busca de alimento. Son famosos por poder encontrar trufas. Su comportamiento de enraizamiento ayuda al medio ambiente al eliminar animales muertos, controlar insectos, esparcir semillas y romper el suelo, lo que promueve el crecimiento de nuevas plantas. Al mismo tiempo, este comportamiento puede ser muy destructivo para los entornos locales.

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Depredadores y amenazas de los cerdos

En la naturaleza, sus principales depredadores naturales son las hienas, los grandes felinos e incluso las pitones.

La mayoría de las especies de cerdos tienen poblaciones muy estables y no se consideran en peligro de ninguna manera. Sin embargo, varias especies están catalogadas como en peligro de extinción por la UICN. Los jabalíes están clasificados como de Preocupación Menor, lo que significa que no se consideran en peligro de extinción. Una especie, el cerdo verrugoso de Sulawesi, está clasificada como Casi Amenazada. Dos especies, el cerdo barbudo de Palawan y el cerdo verrugoso de Filipinas, están clasificadas como Vulnerables. Una especie, el cerdo verrugoso de Java, está clasificada como En Peligro, y otra, el cerdo verrugoso de Visayan, está clasificada como En Peligro Crítico.

La mayor amenaza que enfrentan los cerdos es la explotación por parte de los humanos. La carne de cerdo y los productos porcinos, que provienen de los cerdos, representan más del 40 % de todas las carnes y aves consumidas en todo el mundo a partir de 2017. Cada año, solo China procesa más de 500 millones de cerdos para alimento. Estados Unidos procesa alrededor de 64 millones por año, Brasil procesa alrededor de 40 millones por año y Alemania procesa alrededor de 27 millones por año.

Reproducción de cerdos, bebés y esperanza de vida

Las cerdas no gestantes, llamadas cerdas, entran en celo cada 21 días durante todo el año; cada celo dura de ocho a 36 horas. Los machos siguen a las hembras y las empujan repetidamente para mostrar interés. Luego, la hembra permite que el macho pruebe y huela su orina. Los machos suelen permanecer con las hembras durante varios días antes de pasar a otras nuevas. El período de gestación dura tres meses, tres semanas y tres días. Las cerdas hacen nidos para sus crías dentro de las 24 horas posteriores al nacimiento. Un cerdo bebé se llama lechón, y en cualquier lugar nacen entre 10 y 13 lechones por camada, en promedio. Una hembra puede tener una camada de cerditos hasta dos veces al año.

Los cerditos recién nacidos, o lechones, comienzan a alimentarse dentro de una hora después del nacimiento. Por lo general, se destetan después de aproximadamente dos o tres semanas. Al nacer, los lechones pesan alrededor de 2,5 libras y, por lo general, duplican su tamaño en aproximadamente una semana.
Los cerdos salvajes y los jabalíes viven una media de 25 años en libertad. Los cerdos domesticados tienen una vida media de 6 a 10 años.

Población de cerdos: una gran cantidad de animales

Todavía se encuentran grandes poblaciones de cerdos salvajes en todo el mundo, incluso en áreas de América del Norte, América del Sur, Australia, Nueva Zelanda y Hawái. Las estimaciones exactas de la población total de jabalíes no están claras. Sin embargo, se cree que hay aproximadamente 2 mil millones de cerdos domesticados en el planeta en un momento dado. Cada año se sacrifican aproximadamente mil millones de cerdos, pero las prácticas de cría intensiva facilitan a los granjeros satisfacer la demanda.

Animales en el zoológico: dónde encontrar cerdos

Los cerdos de todas las especies se encuentran en zoológicos de todo el mundo. Los cerdos domesticados a menudo se encuentran dentro de los zoológicos de mascotas de los zoológicos más grandes, donde se utilizan para que las personas disfruten de experiencias cercanas y personales. Varias especies de cerdos salvajes también se encuentran en zoológicos de todo el mundo. Por ejemplo, el zoológico de San Diego tiene una población de cerdos verrugosos de Visayan, la especie de cerdo más amenazada del planeta. Fue el primer zoológico fuera de Filipinas en criarlos, y más de 60 han nacido allí desde 2002. Al igual que muchos zoológicos destacados, el zoológico de San Diego también cuenta con cerdos rojos de río y ciervos cerdos, o cerdos babirusa, que son nativos de Indonesia.

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