Chacal

Los chacales se comunican con los miembros de su manada mediante aullidos, gruñidos, aullidos e incluso ululatos.

Los chacales son animales que tienen su hogar en diferentes partes de África, así como en países europeos como Grecia, Rumania, Italia y Bulgaria, entre otros. Son omnívoros que comen tanto plantas como carne. Un chacal macho y una hembra son monógamos, lo que significa que permanecen juntos durante toda su vida y la pareja cría a sus cachorros juntos. Estos caninos pueden vivir hasta 12 años en la naturaleza.

¡5 hechos increíbles del chacal!

• Los chacales en cautiverio pueden vivir hasta 16 años.

• Los chacales son animales que cazan en pareja en lugar de buscar presas solos.

• A un grupo de chacales a veces se le llama manada o tribu.

• Los chacales suelen tener de dos a cuatro crías por camada.

• Estas criaturas son caninos con parientes que incluyen coyotes, zorros y lobos.

Nombre científico del chacal

El nombre científico de un chacal común es canis aureus. La palabra Canis en latín significa perro y aureus significa dorado. Entonces, tiene sentido que otro nombre para el chacal común sea el chacal dorado. Su familia es Canidae y su clase es Mammalia.

Junto con el animal chacal común, hay otras dos especies, incluido el chacal de rayas laterales y el chacal de lomo negro. La única diferencia entre estas tres especies es el color de su pelaje y el hábitat específico en el que prefieren vivir.

Apariencia y comportamiento del chacal

El chacal común tiene un pelaje que es una mezcla de amarillo, marrón y dorado. La apariencia del pelaje de un chacal puede oscurecerse o aclararse con el cambio de estaciones. Si tienes un perro, puedes notar que su pelaje se vuelve más grueso o cambia un poco de color con las estaciones. Un proceso similar ocurre con estos animales.

El animal chacal tiene una nariz larga y delgada, orejas grandes e incluso una cola tupida que lo hace parecer muy similar a un zorro. ¡Recuerde, los zorros y los chacales son parientes cercanos! Los chacales tienen cuatro patas esbeltas, un cuerpo esbelto y ojos oscuros que siempre vigilan su entorno.

Un chacal mide alrededor de 16 pulgadas de alto desde su hombro y pesa de 11 a 26 libras. Si pones un lápiz número dos encima de otro, entonces estás mirando a la altura de un chacal común. Alternativamente, un chacal de 26 libras pesa aproximadamente lo mismo que un perro salchicha de tamaño promedio.

Estos caninos son corredores rápidos, siendo la velocidad más rápida para un chacal de 40 mph. Pueden correr en ráfagas cortas de gran velocidad o durante períodos más largos de tiempo a una velocidad más baja. Esta velocidad les ayuda a atrapar a sus presas y puede mantenerlos a salvo de algunos depredadores.

El color de su pelaje le ayuda a mimetizarse con su territorio. ¡Solo piense en la facilidad con la que un chacal común desaparecería en la hierba de color marrón claro en la sabana africana! Este camuflaje ayuda a protegerlo si hay depredadores en el área.

Es probable que un chacal que camina solo huya de una amenaza, mientras que un gran grupo de chacales puede mantenerse firme contra un depredador. Una manada de chacales puede incluso ser capaz de abrumar a un leopardo o una hiena. Como mínimo, una manada grande puede ahuyentar al depredador.

Se sabe que estos caninos defienden su territorio usando sus afilados dientes y garras para ahuyentar a cualquier intruso. La feroz protección de un chacal de su territorio es una característica que comparte con sus primos lobo, zorro y coyote. No solo está protegiendo su hogar, sino que también está protegiendo a cualquier cachorro en el área.

Los chacales viven en grupos que pueden ser de 10 a 30. Se llaman manadas o tribus. Estos animales normalmente son tímidos y tratan de mantenerse fuera de la vista refugiándose en la hierba alta, en las grietas de las rocas o detrás de los árboles. La única vez que muestran agresión es cuando su territorio es amenazado por un intruso.

Una de las cosas más interesantes de los animales chacales es su forma de comunicación. En resumen, no todos los aullidos, gruñidos y aullidos son iguales en el mundo de los chacales. Los miembros de una manada o tribu tienen sonidos únicos que emiten para transmitir un mensaje al resto de su familia. ¡Todas las manadas de chacales tienen sus propios sonidos, por lo que las familias en el área no reciben mensajes contradictorios!

Un sonido de aullido puede significar que un chacal ha matado a su presa y quiere que todos en la familia coman. Un sonido de aullido puede advertir a otros miembros de una manada que hay un depredador en el área. Se dice que el chacal de rayas laterales emite un sonido similar al de un búho. Este sonido único le ha valido el sobrenombre de ‘o loo’ en Uganda.

chacal (Canis aureus) chacal caminando sobre la arena
Mientras que los chacales generalmente viajan en manadas y se mantendrán firmes contra un depredador, un animal chacal solitario huirá de una amenaza.

Hábitat del chacal

Estos animales viven en África y algunos países europeos. En África, se encuentran en la parte occidental y central del continente en Senegal, Nigeria y Sudán del Sur. También viven más al sur en Zambia y Zimbabue.

El tipo específico de hábitat en el que vive un chacal difiere según cuál de las tres especies estés viendo. Los chacales comunes o dorados viven en sabanas y desiertos, mientras que los chacales de rayas laterales prefieren hábitats más húmedos como pantanos, matorrales e incluso montañas. El chacal de lomo negro vive en bosques y sabanas. Aunque las regiones son diferentes, las tres especies se pueden encontrar en África.

Las piernas largas y los pies robustos de estos caninos les permiten viajar fácilmente por largos tramos de tierra mientras cazan. Sus patas pueden soportar tanto el calor como el suelo áspero y seco. Usan su sentido del oído y el olfato más que su vista para encontrar presas. Están activos principalmente al anochecer y al amanecer. Esto es para que puedan evitar moverse en la parte más calurosa del día. Al igual que los perros domesticados, duermen mucho durante el día.


Chacal


Dieta del chacal

¿Qué comen estos caninos? Estos caninos son omnívoros que se alimentan de pájaros, bayas, plantas, conejos, ranas, frutas, serpientes y pequeños antílopes. Algunos científicos se refieren a los chacales como comedores oportunistas. Esto significa que pueden robar la carne sobrante de presas asesinadas por otro animal. Aprovechan la oportunidad para comer cada vez que encuentran comida, incluso si no la cazaron ni la mataron.

Por lo general, estos caninos cazan en parejas. Esto es para que puedan trabajar juntos para atrapar y derribar a sus presas. Aunque tienen dientes afilados, estas criaturas son pequeñas, por lo que es útil que dos chacales cooperen mientras cazan, especialmente si buscan presas más grandes.

Depredadores y amenazas de chacales

Estos caninos tienen algunos depredadores que incluyen águilas, leopardos y hienas. Todos estos depredadores tienen gran velocidad, fuerza o ambas cosas, por lo que es bastante fácil capturar a un chacal joven. No es inusual que un águila vuele y capture a un cachorro que está jugando fuera de su guarida.

A veces, cuando sus fuentes de alimentos son escasas, estos animales se abren camino hacia la propiedad de un granjero para matar ganado. Algunos chacales son fusilados por los granjeros por este motivo. Otra amenaza humana para ellos es la pérdida de hábitat debido al desarrollo y la construcción de terrenos.

El estado de conservación oficial de estos animales, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), es de menor preocupación. De hecho, se cree que su población está en aumento.

chacal dorado
Un chacal dorado

Tbjornstad – Dominio público

Reproducción de chacal, bebés y esperanza de vida

Este canino tiene una sola pareja a lo largo de su vida. La temporada de apareamiento del chacal común va de octubre a marzo. El período de gestación es de 57 a 70 días. Los coyotes, zorros y lobos tienen un período de gestación de aproximadamente la misma cantidad de días.

Un macho y una hembra trabajan juntos para encontrar o hacer una guarida subterránea donde nacerán los bebés. Una hembra da a luz de dos a cuatro bebés, también llamados cachorros. Los cachorros recién nacidos son muy pequeños y pesan menos de una libra. Nacen ciegos y se amamantan de su madre además de consumir pequeñas cantidades de alimentos blandos. A los diez días de edad, los cachorros abren los ojos ya los dos meses comienzan a comer alimentos sólidos.

Debido a que son tan pequeños, los cachorros son vulnerables a los ataques de águilas, leopardos y hienas. De hecho, muchos de estos cachorros no sobreviven hasta las 14 semanas de edad. Como una forma de proteger a sus cachorros, la madre mueve su camada a diferentes madrigueras subterráneas cada pocas semanas. Esto hace que sea un desafío para un depredador captar y permanecer con el olor de los cachorros.

Tanto la madre como el padre cuidan de los cachorros enseñándoles a cazar cuando tienen unos seis meses. Un cachorro puede dejar a sus padres a los 11 meses de edad para salir adelante por su cuenta. O puede quedarse con sus padres para ayudar a cuidar a otros cachorros en otras camadas.

Los chacales que viven en la naturaleza viven de 10 a 12 años. Los chacales salvajes son vulnerables a muchas de las mismas dolencias que podría enfrentar un perro. Por ejemplo, pueden contraer la rabia. Un chacal viejo o herido también tiene más probabilidades de ser atacado por un depredador que un animal joven y saludable.

Por supuesto, estos caninos que están bien cuidados en un zoológico o reserva de vida silvestre pueden vivir más tiempo, hasta los 16 años.

Población de chacales

La población de chacales comunes en la India es de más de 80.000. Sin embargo, los científicos no están seguros de la población de estos animales en África.

Se cree que la población de esta especie de chacal está aumentando. Su estado de conservación oficial es de menor preocupación.

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