Chicharra

Resumen

Los saltamontes americanos, que se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida, son una familia de insectos principalmente nocturnos. Se parecen mucho a los saltamontes y solían llamarse saltamontes de cuernos largos. Sin embargo, en realidad, están más estrechamente relacionados con los grillos, de ahí su otro nombre común, el grillo del arbusto. Los saltamontes machos producen cantos vibrantes a través de un proceso conocido como estridulación, que utilizan para atraer a las hembras. Mientras que algunos saltamontes americanos son herbívoros, otros son carnívoros y muchos utilizan el mimetismo o el camuflaje para evitar a los depredadores.

5 datos sobre saltamontes americanos

  • Hay más de 8.000 especies conocidas de saltamontes americanos, de los cuales el saltamontes americanos verdadero común es la subespecie dominante en América del Norte.
  • Los saltamontes masculinos brindan un regalo nupcial a las hembras durante el apareamiento para distraerlas y aumentar sus posibilidades de paternidad.
  • Mientras descansan durante el día, los saltamontes se disfrazan de hojas para evitar a los depredadores.
  • Algunos saltamontes americanos tienen espinas en el cuerpo que pueden ayudarlos a atrapar y aferrarse a sus presas o protegerse de los depredadores.
  • Para algunas especies, puedes saber cuál es la temperatura exterior por la cantidad de chirridos que hacen los machos en un período de tiempo determinado.

Nombre científico saltamontes americanos

Hay más de 8.000 especies conocidas de saltamontes americanos, todas las cuales pertenecen a la familia Tettigoniidae. La palabra Tettigonia proviene de la palabra griega tettigonión, que significa cigarra. tetigogonion es en sí mismo el diminutivo de la palabra onomatopéyica tettix, que imita los sonidos que crean los saltamontes frotando partes de su cuerpo. Del mismo modo, el nombre común saltamontes americanos también es onomatopéyico, ya que imita el canto en tres partes que comúnmente cantan estos insectos, por lo tanto Chicharra. En América del Norte, la palabra Katydid se usa normalmente para referirse al verdadero común Katydid, o Pterophylla camellifolia.

Apariencia saltamontes americanos

Los saltamontes varían mucho en tamaño según la especie. Dicho esto, la mayoría oscila entre 0,2 pulgadas y 5,1 pulgadas de largo. La mayoría de los saltamontes miden el tamaño más grande del espectro, y las especies más pequeñas tienden a vivir en regiones más secas y áridas. Si bien la mayoría de los saltamontes aparecen de color verde brillante o imitan la apariencia de las hojas, vienen en una variedad de colores, que van desde el rosa hasta el amarillo.

Una de las características más distintivas de los saltamontes americanos son sus alas. Sus alas pueden presentar marcas o patrones distintivos y pueden medir lo suficientemente grandes como para cubrir casi todo el cuerpo. Algunas especies lucen una envergadura que mide casi 10 pulgadas de largo. Mientras tanto, otros tienen alas cortas que los hacen prácticamente incapaces de volar. Además de las alas largas, los saltamontes también presentan antenas delgadas y relativamente largas, a diferencia de los saltamontes, cuyas antenas normalmente parecen cortas y gruesas, lo que le permite diferenciarlos más fácilmente.

¿Qué comen los saltamontes?
Los saltamontes cazan pulgones y algunas especies tropicales usan púas en sus patas para atrapar insectos.

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Comportamiento de los saltamontes

En términos generales, los saltamontes son insectos solitarios que solo se congregan cuando llega el momento de aparearse. Durante la temporada de apareamiento, los machos a menudo deben competir entre sí por la atención de las hembras. Dicho esto, son dóciles por naturaleza y una especie relativamente gentil que no representa ningún peligro para los humanos. Aunque los saltamontes americanos pueden morder, sus mordeduras no son médicamente significativas. En el peor de los casos, la picadura de un saltamontes americanos puede causar un dolor muy leve y es comparable a la picadura de una hormiga pequeña.

En su mayor parte, los saltamontes hacen todo lo posible para evitar llamar la atención de los depredadores. Es por eso que la mayoría de los Katydids emplean camuflaje para ayudarlos a mezclarse con su entorno. Por otro lado, algunos saltamontes adoptan un enfoque completamente diferente para evitar ser comidos. Por ejemplo, algunas especies tienen patrones de colores brillantes para advertir a los depredadores de sus nocivas secreciones químicas, mientras que otras producen un olor desagradable cuando son atacadas.

Hábitat de los saltamontes americanos

Puedes encontrar saltamontes americanos en todo el mundo y en todos los continentes excepto en la Antártida. Sin embargo, la mayoría de los saltamontes americanos viven en regiones tropicales, con un número menor en regiones templadas y una minoría en regiones secas y desérticas. Por ejemplo, la selva amazónica alberga unas 2000 especies de saltamontes americanos. Mientras tanto, América del Norte tiene alrededor de 255 especies de saltamontes americanos. Los saltamontes comúnmente viven en bosques, bosques, parques, jardines y campos, donde tienen acceso a abundante comida y pueden mezclarse con la vegetación para esconderse de los depredadores.

Dieta saltamontes americanos

Cuando se ven como un grupo, los saltamontes son omnívoros que comen tanto materia vegetal como animal. Dicho esto, la mayoría de las especies son principalmente herbívoras. Los saltamontes son conocidos principalmente por comer hojas y frutas, pero también suelen comer néctar, polen, hierba y semillas. Debido a su hábito de comer cultivos comerciales, los saltamontes a menudo se consideran plagas, pero rara vez causan un daño ambiental significativo. Mientras tanto, algunos saltamontes son carnívoros que se alimentan de otros animales. Por lo general, se alimentan de otros insectos o caracoles que atrapan usando espinas en sus cuerpos. Los saltamontes especialmente grandes pueden incluso apuntar a pequeños vertebrados como serpientes y lagartos.

Depredadores y amenazas de saltamontes americanos

Varios animales diferentes se aprovechan de los saltamontes en la naturaleza. Sus principales depredadores incluyen pájaros, lagartijas, arañas, ranas, murciélagos y pequeños roedores. Para sobrevivir, los saltamontes han desarrollado una serie de tácticas que les ayudan a evitar o alejar a los depredadores. En primer lugar, los saltamontes son nocturnos, lo que les ayuda a evitar ser detectados. Durante el día, muchos saltamontes americanos confían en camuflarse asumiendo una pose de descanso que los hace parecer hojas. Por otro lado, algunos saltamontes adoptan un enfoque diferente y se vuelven poco apetecibles adoptando colores de advertencia o emitiendo olores desagradables. Como mecanismo de defensa adicional, sus cuerpos también están cubiertos de espinas afiladas que ayudan a protegerse de las amenazas.

Reproducción y ciclo de vida de saltamontes americanos

Como es el caso con muchas especies, los saltamontes machos compiten por la atención de las hembras. Logran esto usando los órganos productores de sonido ubicados en sus alas delanteras para crear canciones vibrantes. Los machos usan la estridulación frotando la lima, que tiene estrías duras, contra la púa, produciendo así vibración. En algunas especies, el tempo al que cantan los saltamontes se determina en función de la temperatura ambiente.

Los saltamontes son polígamos y una sola hembra a menudo se apareará con varios machos. Para aumentar sus posibilidades de paternidad, los machos les dan a las hembras un regalo nupcial conocido como espermatofilax. Las hembras perseguirán a los machos que proporcionen los obsequios de comida más grandes, lo que a veces puede ponerlas en riesgo de depredación. Dicho esto, la recompensa suele valer la pena, ya que las hembras mejor alimentadas producen la mayor cantidad de huevos.

Las hembras saltamontes ponen huevos de forma ovalada en materia vegetal viva o muerta. Una vez que los saltamontes bebés eclosionan, la mayoría de las ninfas se ven como versiones más pequeñas y sin alas de sus adultos. Sin embargo, en algunas especies, las ninfas emplean el mimetismo para parecerse a otras especies, como hormigas o arañas. Los bebés pasan por varias mudas hasta que alcanzan la madurez sexual, momento en el que dejan de mudar.

Población de saltamontes americanos

Es difícil saber con certeza cuántos saltamontes americanos hay en el mundo, ya que son insectos relativamente solitarios y viven en una amplia variedad de hábitats. En su mayor parte, las poblaciones de saltamontes americanos parecen ser bastante estables y no muestran signos significativos de disminución, excepto por unas pocas especies dispersas. Dada su distribución y el número de especies, es seguro decir que hay varios miles de millones o decenas de miles de millones de saltamontes en la Tierra en un momento dado.

Ubicaciones de saltamontes americanos

Los saltamontes son una especie global que se puede encontrar en todo el mundo excepto en la Antártida. La gran mayoría de los saltamontes americanos viven en lugares tropicales como la selva amazónica. Sin embargo, también puedes encontrarlos en bosques templados, bosques, parques y jardines. Los saltamontes tienden a pasar la mayor parte de su tiempo en una vegetación espesa, como hierba, árboles o arbustos, donde pueden mezclarse fácilmente con su entorno y tener acceso a abundante comida.

Estado de conservación de los saltamontes americanos:

En general, los saltamontes americanos son relativamente numerosos y están muy extendidos. Como resultado, la UICN considera que la mayoría de los saltamontes son especies de Preocupación Menor. Sin embargo, hay varias especies que son más raras. Por ejemplo, Tree Winter Katydid y Lesotho Meadow Katydid se consideran En Peligro debido a la disminución de las poblaciones en sus hábitats nativos.

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