Cigarra

Si una persona se despierta una cálida mañana de verano y escucha un ruido fuera de su ventana como mil cortadoras de césped diminutas funcionando a toda velocidad, es casi seguro que se trata de un enjambre de cigarras adultas nuevas.

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Las cigarras son interesantes no solo por el ruido que hacen, sino porque las cigarras periódicas tienen un ciclo de vida de 13 o 17 años. La mayor parte de su vida la pasan bajo tierra como ninfas, luego algo los impulsa a emerger, trepar a un árbol o una pared o alguna superficie, dividir su piel y emerger del caparazón para convertirse en adultos. Después de esto, sus únicas tareas son reproducirse y morir.

¡5 datos increíbles sobre las cigarras!

  • Los árboles de hoja caduca son necesarios para una buena población de estos insectos. Sus raíces no solo proporcionan alimento para las ninfas, sino que también son importantes para la puesta de huevos, la muda y el canto.
  • El ruido inusualmente fuerte producido por un macho puede alcanzar los 120 decibelios si se escucha de cerca. Eso es lo suficientemente fuerte como para hacer que los oídos duelan.
  • No solo los humanos necesitan proteger sus oídos del volumen del canto del insecto. Cuando un macho canta, tiene que cerrar su tímpano, que funciona de manera muy similar a los oídos humanos, para evitar que se dañe.
  • Los científicos agrupan las cigarras periódicas en crías según su ciclo de vida de 13 o 17 años. A partir de 2021, había 15 de estas crías.
  • Después de pasar años bajo tierra, el insecto adulto vive solo unas pocas semanas. Muchos ni siquiera viven tanto tiempo, ya que son devorados por depredadores como pájaros y una avispa llamada asesino de cigarras. Incluso los humanos los comen. En algunas culturas, el insecto es un manjar.

Cigarras contra langosta

Aunque a veces se les llama langostas, estos insectos no están estrechamente relacionados con ellos. Las langostas, nombre que reciben los saltamontes que se han sumado a los enjambres que atacan los cultivos, pertenecen al orden de los ortópteros. Las cigarras pertenecen al orden Hemiptera y se consideran insectos verdaderos. Un insecto es un insecto con piezas bucales para chupar y perforar. Las piezas bucales de la ninfa del insecto están hechas para perforar las raíces de los árboles y chupar la savia, y la probóscide de una cigarra adulta puede perforar la piel de una persona, pero estos insectos no son venenosos ni vectores de enfermedades.

Las langostas tienen piezas bucales para masticar y, como es bien sabido, patas traseras que están adaptadas para saltar. Las cigarras no solo no pueden saltar como lo hacen las langostas, sino que ni siquiera corren o caminan bien. Si necesitan ir a algún lado, casi siempre vuelan.

Especies, tipos y nombre científico de la cigarra

Las cigarras periódicas pertenecen a la Magicicada género, y el nombre se refiere a la forma en que los insectos aparecen como magia. Luego, como magia, desaparecen todos a la vez. El nombre «cigarra» proviene del latín y supuestamente describe el sonido que hace el insecto.


la cigarra


Hay siete especies de cigarras periódicas. Los tres primeros de la especie emergen después de 17 años, mientras que los otros cuatro emergen después de 13 años. Están:

  • la “langosta” de 17 años — Magicicada septendecim
  • la cigarra periódica enana de 17 años – M.cassinii
  • M. septendécula
  • M. tredecim
  • M. neotredecim
  • M.tredecassini
  • M. tredécula

Apariencia: Cómo identificar las cigarras

La cigarra periódica es un insecto bastante grande, aunque es más pequeña que la cigarra anual, que puede medir 2 pulgadas de largo. Es mucho más pequeño que la cigarra más grande. Esta es la cigarra emperador de Malasia, con una envergadura de 8 pulgadas. Las cigarras periódicas miden entre 0,9 y 1,3 pulgadas de largo, y las hembras son un poco más grandes que los machos.

Como la mayoría de los otros insectos, el insecto tiene seis patas. Una persona puede ver a través de sus alas, que lucen venas anaranjadas de encaje. El tórax del insecto, o la sección media de su cuerpo, suele ser negro y el abdomen puede ser de color naranja, negro o naranja y rayas negras. El insecto tiene llamativos ojos rojos.

Muchos de ellos evitan a los depredadores mediante el camuflaje o el mimetismo batesiano. Aquí es donde sus colores recuerdan a un depredador de un insecto dañino como una avispa. Estos insectos son capaces de bajar el volumen de su canto o apagarlo por completo si detectan que un depredador está cerca.

Se puede decir que las cigarras periódicas pululan. Estos individuos están más interesados ​​en reproducirse y los machos se aparearán con varias hembras. Cuando los adultos emergen, dejan su viejo caparazón en una pared o en el tronco de un árbol. A veces, la cáscara dura más que el propio insecto.

Cigarras mariposa con amplias alas multicolores

Mark Brandon/Shutterstock.com

Hábitat: dónde encontrar cigarras

Estos insectos se encuentran en todo el mundo, pero las cigarras periódicas se encuentran en las partes central y oriental de América del Norte. Otra familia, Tettigarctidae, se encuentra en Australia.

Las cigarras periódicas se encuentran en los bosques caducifolios. Estos son bosques formados por árboles de madera dura como robles, arces y sauces. Las cigarras periódicas emergen cada 13 o 17 años, pero incluso las cigarras anuales pueden no emerger todos los años como sugiere su nombre. Algunas cigarras anuales tienen un ciclo de vida de dos años, mientras que otras tienen un ciclo de vida de hasta una década. Las cigarras anuales tampoco sincronizan sus crías como lo hacen las cigarras periódicas, por lo que generalmente no pululan como las cigarras periódicas.

Dieta: ¿Qué comen las cigarras?

Las ninfas beben la savia de las raíces de los árboles de hoja caduca los largos años que pasan bajo tierra. Aunque muchas personas creen que los adultos no comen, se les ha visto chupar la savia de las plantas.

Prevención: Cómo deshacerse de las cigarras

Estos insectos se consideran inofensivos. No pican ni propagan enfermedades, aunque un pinchazo de sus piezas bucales puede doler. Si a una persona le preocupa que los insectos invadan su jardín, puede cubrir sus plantas con vellón de jardín para disuadir a los insectos de alimentarse y a las hembras de poner sus huevos. Las hembras cortan hendiduras en las ramas y luego depositan sus huevos en ellas. Esto puede dañar un arbusto o árbol joven.

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