Cigüeña Marabú

“La cigüeña marabú es la cigüeña más grande”

La cigüeña marabú es un ave zancuda que se encuentra en gran parte de África. Aunque puede ponerse de mal humor si un humano se acerca demasiado, a esta antiestética cigüeña le encanta estar rodeada de gente, ya que su basura constituye una buena parte de su dieta. De hecho, se ha vuelto tan común en las calles de Nairobi, Kenia, que ha reemplazado al perro salvaje en el ecosistema de la ciudad.

Parece que las cigüeñas marabú comen cualquier cosa y su población está creciendo. Pero las aves compensan su desorden y fealdad dando a los humanos sus plumas suaves como nubes, que se usaban para hacer boas y recortar la ropa y eliminando los desechos del medio ambiente.

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Datos asombrosos de la cigüeña marabú

  • Como no tiene laringe, la cigüeña marabú chasquea el pico y usa su saco gular para hacer ruido.
  • Tiene una de las envergaduras más grandes de cualquier ave. Puede ser tanto como 12 pies.
  • La palabra «marabú» proviene de una palabra árabe que significa «como un ermitaño» o «tranquilo».
  • Le encantan los incendios de hierba y correrá hacia uno para atrapar a cualquier animal que huya.

Dónde encontrar la cigüeña marabú

La cigüeña marabú se puede encontrar en todo el África subsahariana. Esto incluye países como Guinea, Ghana, Nigeria, Sudán del Sur, Etiopía, Kenia, la República Democrática del Congo, Zambia, Zimbabue y hasta Sudáfrica. No es quisquilloso con su hábitat y se puede encontrar alrededor de vertederos y vertederos de basura y en pueblos y ciudades como Nairobi. El ave también se puede ver en parques nacionales como el Parque Nacional del Bosque de Cantanhez en Guinea-Bissau, el Parque Nacional Hlane en Swazilandia, el Parque Nacional de Nairobi en Kenia, el Parque Nacional Blue Lagoon en Zambia y el Parque Nacional Kruger en Sudáfrica.

Nidos de cigüeña marabú

El nido de la cigüeña marabú se construye con palos en las copas de los árboles, acantilados o incluso edificios y es pequeño en proporción al tamaño del ave adulta. Es plano y tiene una copa en el centro hecha de palos y hojas más pequeños.

Nombre científico de la cigüeña marabú

El nombre científico de la cigüeña marabú, Leptoptilos crumeniferviene del griego leptoque significa «delgado» y ptiloque en griego significa plumas suaves o plumón. Crumenífero en latín significa una bolsa de dinero que se lleva alrededor del cuello, lo que hace referencia al prominente saco gular del ave.


la cigüeña marabú


Apariencia de la cigüeña marabú

El aspecto de la cigüeña marabú es inconfundible. Hasta 5 pies de altura, el ave tiene una cabeza rosa moteada y calva y un pico enorme en forma de cuña. El pico se usa para desgarrar los cadáveres de animales grandes, y al no tener plumas en la cabeza, permite que el animal llegue a las tripas con un mínimo de incrustaciones.

Sus alas de color gris pizarra y blanco le permiten volar en las corrientes térmicas, al igual que los buitres, y tiene un zarzo colgante o saco gular que se puede inflar y se usa en el cortejo. Aunque otras aves que tienen estos sacos pueden usarlos para guardar comida, el saco de la cigüeña marabú solo se usa para exhibición. Hay otro saco en la parte posterior del cuello de la cigüeña, entre un collarín parcial de plumas blancas.

La parte inferior del ave es blanca y tiene patas blancas largas y delgadas que terminan en dedos cortos que son buenos para caminar por el suelo, aunque la cigüeña es un ave zancuda. Los huesos de las piernas y los dedos de los pies son huecos, lo mejor para disminuir la carga durante el vuelo. Ambos sexos se parecen, aunque los machos son un poco más grandes. No son campeones de los vuelos de corta distancia, sino que utilizan las corrientes de viento térmico para volar.

Cigüeña marabú comiendo un trozo de pescado.
Cigüeña marabú comiendo un trozo de pescado.

Neal Cooper/Shutterstock.com

Patrón y tiempo de migración de la cigüeña marabú

Aunque algunos rebaños permanecen en un área durante todo el año, otros migran entre octubre y febrero en busca de comida, ya que esta es la estación húmeda tradicional. Pueden ir más al sur hasta Sudáfrica si la temporada es inusualmente húmeda.

Comportamiento de la cigüeña marabú

Las cigüeñas marabú son famosas por reunirse en grandes grupos, generalmente cerca de cuerpos de agua. Estos grupos a menudo se encuentran parados y sin hacer nada durante largos períodos de tiempo, un comportamiento que ayuda a las aves grandes a conservar energía. El blanco de sus patas proviene del hecho de que defecan sobre sus patas para refrescarse. Jadear también refresca al ave. Después de una comida, descansará sobre sus tarsos para digerir. Los tarsos son los huesos de la pierna entre la “rodilla” y el tobillo del ave.

Esta cigüeña se diferencia de otras cigüeñas en que vuela con el cuello hacia atrás, para soportar mejor el peso de su enorme pico.

La cigüeña no tiene laringe y suele ser silenciosa, lo que le dio su nombre común.

Dieta de la cigüeña marabú

La cigüeña marabú es en gran parte un carroñero. Se une a los buitres en los cadáveres y visita los vertederos en busca de comida. Robarán la comida de los buitres o arrebatarán un bocado que ha dejado caer un buitre. Si la comida está demasiado sucia, la cigüeña puede lavarla con agua antes de comerla. También capturará presas vivas como peces, anfibios, insectos y reptiles, especialmente durante la temporada de reproducción. A veces se le encuentra vadeando con su pico en el agua. Si el pico es rozado por un animal acuático, instintivamente lo atrapa. Las aves más pequeñas, los huevos y las crías también forman parte de la dieta de la cigüeña.

Depredadores y amenazas de la cigüeña marabú

El ave es tan grande e intimidante que los adultos no tienen muchos depredadores naturales, aunque los grandes carnívoros como los leones y los leopardos pueden intentar capturar a un adulto. Los humanos cazan cigüeñas marabú con fines medicinales. Las amenazas más peligrosas para la cigüeña marabú pueden ser microscópicas en forma de parásitos como Echinura, nematodos y tenias que infestan aves como Amebotaenia esfenoides.

“¿Qué come la cigüeña marabú?”

La cigüeña marabú puede ser devorada por grandes carnívoros como leones, leopardos, chacales, perros salvajes y hienas si pueden atraparlos.

Reproducción, bebés y esperanza de vida de la cigüeña marabú

Las cigüeñas marabú se aparean de por vida y se reproducen durante la estación seca de su país. Esto se debe a que es más fácil sacar peces y otros animales acuáticos del agua y dárselos de comer a los polluelos.

Las cigüeñas tienen un elaborado ritual de cortejo que implica mucho balanceo de la cabeza y ruidos a través del saco gular, que se conecta con la fosa nasal izquierda del ave y se infla mucho durante este tiempo.

Las crías de cigüeña marabú en colonias pueden contener decenas o cientos de parejas reproductoras. La hembra pone de dos a cinco huevos y ambos padres los incuban durante unos 30 días. Desafortunadamente, solo uno de los polluelos vivirá para que le crezcan sus primeras plumas de vuelo, lo que ocurre de tres a cuatro meses después de la eclosión. La cigüeña marabú bebé no madura hasta los cuatro años, que es bastante mayor para un ave. Después de esto, tendrá su plumaje adulto completo y dejará a sus padres.

La vida útil de una cigüeña marabú es de unos 25 años, pero se sabe que viven 41 años en cautiverio.

Población de cigüeñas marabú

Hay alrededor de 10.000 de estas cigüeñas en la naturaleza. Gracias a la predilección del ave por los desechos humanos, la población está creciendo en algunos lugares y su estado de conservación es de menor preocupación.

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