Cigüeña

La cigüeña es un ave llena de fantasía y asombro, a menudo envuelta en la historia de la vida.

Sin embargo, estas aves son mucho más que un símbolo de un recién llegado; se encuentran en cientos de miles en todo el mundo, residiendo principalmente en Europa hasta que termina la temporada de reproducción. Incluso con 19 especies diferentes, la identificación de esta ave se destaca por sus plumas blancas, negras y grises y sus largas patas.

¡3 hechos asombrosos de la cigüeña!

Aquí hay algunos datos divertidos sobre estas aves zancudas.

  • Hay 19 especies de cigüeñas y tienen una vida útil de más de 30 años.
  • La cigüeña marabú es la más grande de todas estas especies, con un peso de 20 libras. con una envergadura de 12 pies. El más pequeño, en cambio, es el hamerkop, que solo pesa 17 onzas.
  • La identificación es bastante fácil, ya que son muy altos y tienen principalmente plumas blancas, negras y grises.

Dónde encontrar cigüeñas

La mayoría de las especies nativas de cigüeñas provienen de Europa, y solo una especie, la cigüeña de madera, se encuentra incluso en los Estados Unidos. Prefieren hábitats con humedales y pantanos, lo que les da fácil acceso a sus alimentos preferidos. Dado que migran hacia el ecuador durante el otoño y el invierno, son más fáciles de detectar en verano en lo alto de los edificios o cerca de los árboles donde construyen sus enormes nidos. Regresan después de haber pasado los meses más fríos de febrero, marzo y abril, y la presencia de sus nidos es de buen augurio.

Nidos de cigüeña

Las hembras construyen sus grandes nidos durante la temporada de reproducción una vez al año, lo cual es típico durante el verano. Para acomodar los huevos grandes (que miden casi 3 pulgadas de ancho y pesan casi 7 onzas), el nido tiene entre 3,3 y 6,6 pies de profundidad y entre 2,6 y 4,9 pies de ancho. Dado que estas aves son tan anchas, su nido puede pesar entre 130 y 550 libras. una vez construido.

El nido lo construyen ambos miembros de la pareja de apareamiento, y otras aves (como gorriones y estorninos comunes) usarán el nido cuando la pareja se vaya.


la cigüeña


Cigüeña Nombre científico

La cigüeña, que cubre 19 especies en total, es parte de la clase Aves en la familia Ciconiidae. Se dividen en seis categorías de género diferentes, que incluyen:

  • micteriaque incluye la cigüeña lechosa, la cigüeña de pico amarillo, la cigüeña pintada y la cigüeña de bosque.
  • Anastomoque incluye los billetes abiertos asiáticos y africanos.
  • Ciconiaque incluye la población de Abdim, la cigüeña de cuello lanudo, la cigüeña de la tormenta, la cigüeña manguari, la cigüeña oriental, la cigüeña blanca y la cigüeña negra.
  • Ephippiorhynchusque incluye la cigüeña de cuello negro y la cigüeña de pico de silla de montar.
  • Jaibiruque solo incluye al ave del mismo nombre.
  • Leptoptilosque incluye el ayudante menor, el ayudante mayor y la cigüeña marabú.

El nombre «Ciconiidae» proviene de dos palabras: «Ciconia» y el sufijo «-idae». Ciconia es latín, y literalmente significa «cigüeña». Sin embargo, “cigüeña” se remonta a una palabra protogermánica, “sturkaz”, que se refiere a la postura rígida del ave.

Apariencia de cigüeña

La apariencia de esta ave dependerá en gran medida de la especie. En su mayor parte, todas estas aves zancudas tienen patas largas y un cuerpo grueso que se asemeja a una pelota de fútbol resistente. También tienen un pico largo y un cuello largo. Las cigüeñas blancas tienen cuerpos blancos con plumas negras a lo largo de sus alas, aunque la cigüeña de madera tiene una apariencia más gris en sus alas.

La envergadura varía entre las especies, pero la única especie que se encuentra en los Estados Unidos se extiende alrededor de 44 pulgadas de un lado al otro. La envergadura más grande es de 9.4 pies. La cigüeña promedio pesa hasta 7.4 lbs.

Una cigüeña cazando junto al río.
Una cigüeña cazando junto al río.

iStock.com/nedomacki

Comportamiento de la cigüeña

La vida de esta ave es solitaria, eligiendo vivir sola a menos que sea época de reproducción. Algunas especies eligen vivir en grupos cuando no se están reproduciendo, mientras que otras vivirán dentro de una bandada durante toda su vida. Su comportamiento grupal parece cambiar de un pájaro a otro.

En lugar de twittear una canción como otras aves, la llamada es un ruido de traqueteo hecho con su pico. Algunas personas comparan el sonido con el de disparar una ametralladora. Estas llamadas varían con lo que el ave está tratando de comunicar.

Patrón y tiempo de migración de la cigüeña

La migración se produce durante todo el año para la cigüeña blanca. Dejando atrás su caldo de cultivo de verano, se dirigirán hacia África a finales de septiembre en un viaje de unos 26 días. No volverán a ir al norte hasta la primavera, que tarda unos 49 días. A menudo tienen mucho más acceso a alimentos y agua durante el viaje de regreso.

Dieta de la cigüeña

Estas aves generalmente mantienen una dieta carnívora, aunque la selección de lo que comen se considera oportunista. Buscan alimento en el suelo, incluso en otros nidos. La vegetación baja a menudo tiene muchos de los alimentos que comerán, aunque su pico también les permite atrapar alimentos en aguas poco profundas.

¿Qué comen las cigüeñas?

Estas aves tienden a comer todo lo que les rodea, aunque su presa es bastante pequeña. La mayor parte de su dieta se compone de ranas y sapos, peces, roedores, lombrices de tierra, moluscos y crustáceos, insectos y renacuajos. A veces, van tras los pollitos o los huevos de otras aves.

Depredadores de cigüeñas, amenazas y estado de conservación

Parte de la razón por la que sobrevive tanto tiempo es que esta ave no tiene muchos depredadores. Los huevos corren un riesgo mucho mayor de ser devorados por pequeños mamíferos y aves. En cambio, los cambios en la agricultura y la continua industrialización de sus hogares en los humedales por parte de los humanos son una amenaza mucho mayor que eso.

¿Qué come las cigüeñas?

Si bien esta ave zancuda está lejos de ser un depredador ápice, su gran tamaño los protege de los demás. En ocasiones, los caimanes americanos persiguen a la cigüeña, pero los huevos suelen atraer a otros depredadores. Los animales como los zorrillos rayados, los buitres, los córvidos y los grackles usan los huevos como nutrientes, pero la ubicación de sus nidos coloca a los huevos en un lugar privilegiado para que los mapaches los roben.

Reproducción, Cría y Muda de Cigüeñas

El tamaño promedio de puesta es de 1 a 7 huevos, y la hembra suele poner huevos una vez al año en un nido grande. A menudo, el mejor hábitat para este nido es en humedales, entre árboles o en edificios hechos por el hombre.

El período de incubación de los huevos comienza desde el momento en que la hembra pone el huevo, tardando alrededor de 33 a 34 días hasta la eclosión. La cría más fuerte suele ser la que nace primero, y el bebé (o bebés) más débil a veces es asesinado por los padres debido a su menor probabilidad de sobrevivir después de dejar el nido.

Estas aves mudan a los dos años, aunque la mayoría de las cigüeñas blancas no se reproducen hasta los cuatro años. La esperanza de vida más larga en la naturaleza es de 39 años, aunque hay algunos en cautiverio que han vivido hasta 35 años.

Cigüeña Población

En todo el mundo, los expertos estiman que hay hasta 704 000 individuos, a partir de 2015. Europa parece ser donde se encuentran la mayoría de estas cigüeñas, que representan aproximadamente 447 000 a 495 000 individuos. Aunque estas aves también solían encontrarse en China, se han extinguido en la región desde 1980.

En este punto, la industrialización y el cambio en los métodos agrícolas han provocado una disminución de las poblaciones. Su estado de conservación actual es en gran medida “no extinto”, aunque la reducción de los hábitats de los humedales llevó a que se incluyera como una especie en peligro de extinción hasta hace unos 40 años. En los Estados Unidos, tienen un estado de «amenazado», por lo que la cigüeña de bosque está específicamente protegida por la Ley del Tratado de Aves Migratorias de los Estados Unidos. Actualmente, la UICN considera que esta familia de aves es de «preocupación menor».

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