Cirrosis Hepática en Perros: Causas, Síntomas Y Tratamiento

La cirrosis es fibrosis avanzada del hígado Se caracteriza por la pérdida de la estructura hepática normal. Esto significa que el tejido del hígado cambia irreparablemente. Ocurre con mayor frecuencia como resultado de un daño crónico al hígado, lo que provoca una falla en el mecanismo de regeneración de este órgano. Podemos asociar la cirrosis con el abuso de alcohol en humanos, pero este daño puede provenir de diversas fuentes. A pesar de ser un proceso degenerativo, crónico e irreversible, es importante establecer un tratamiento para prevenir la progresión de la fibrosis. También se deben tratar las complicaciones secundarias.

Si quieres saber más sobre cirrosis del hígado en perrosWiki Animales analiza sus causas, síntomas y tratamiento. De esta manera podrá conocer su problema hepático en perros, que es potencialmente mortal.

¿Qué es la cirrosis en perros?

La fibrosis es un tipo de curación de heridas que resulta en la sustitución del tejido que funciona normalmente por tejido conectivo que no funciona. Básicamente, reemplaza el tejido funcional con tejido cicatricial. Cuando esto ocurre en el hígado, se conoce como cirrosis hepática o cirrosis del hígado. A la cirrosis a veces se la denomina enfermedad hepática terminal, ya que la fibrosis puede progresar tanto que el hígado ya no podrá funcionar.

La cirrosis hepática en perros es una enfermedad irreversible y se produce por la combinación de dos factores:

  • Daño crónico al hígado.: generalmente causado por enfermedades hepáticas o intoxicaciones que afectan el hígado.
  • Fallo en el mecanismo de regeneración.: el hígado es un órgano con un gran poder de regeneración, tanto es así que es capaz de regenerarse completamente desde sólo el 30% de su tamaño. Sin embargo, cuando este mecanismo de regeneración falla aparece la cirrosis.

Los intentos del hígado por regenerar su hepatocitos dar lugar a una proliferación anormal de estas células. Las células forman nódulos sin estructura ni función, que se conocen como nódulos de regeneración. Dado que el tejido ya no funciona, el hígado no podrá realizar su función de salvar el organismo. Cuanto más avanzada esté la cirrosis, menos funcionará el hígado.

A medida que el parénquima hepático dañado es reemplazado por tejido conectivo, la fibrosis grave compromete aún más la estructura y función del hígado. A veces, al mismo tiempo se estimula la proliferación anormal del sistema biliar, lo que lleva a hiperplasia biliar.

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A nivel microscópico se pueden observar las siguientes características:

  • Nódulos de regeneración: con pérdida de la estructura lobulillar típica del hígado.
  • fibrosis severa: con mayor presencia de tejido conectivo.
  • hiperplasia biliar: generalmente ocurre cuando hay daño en los conductos biliares.

A nivel macroscópico las características que se observarán en los casos de cirrosis hepática son:

  • Disminución del tamaño del hígado: el hígado se volverá notablemente más pequeño.
  • Consistencia firme: debido al depósito de tejido conectivo.
  • Superficie nodular: debido a la formación de nódulos de regeneración.

Para obtener más información general, consulta nuestro artículo sobre insuficiencia hepática en perros.

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Causas de la cirrosis hepática en perros

Las causas que pueden provocar cirrosis hepática en perros incluyen:

  • Tratamientos anticonvulsivos: asociado fundamentalmente a la administración de fenobarbital, un potente agente hepatotóxico.
  • Hepatitis crónica: en el perro, la hepatitis crónica puede ser causada por agentes infecciosos (como el adenovirus canino tipo 1, Ehrlichia canis o Leishmania infante), agentes tóxicos como el cobre, aflatoxinas y fármacos.
  • Intoxicaciones por alcaloides vegetales.: mucho más frecuente en animales herbívoros que en carnívoros.
  • Obstrucción biliar o colestasis crónica: cuando la bilis no puede fluir desde el hígado al duodeno.
  • Congestión hepática pasiva secundaria: que conduce a insuficiencia cardíaca congestiva. Descubre más información con nuestro artículo sobre los signos de insuficiencia cardíaca en perros.

Síntomas de cirrosis hepática en perros.

En las fases iniciales del proceso, los perros podrán permanecer asintomático o mostrar signos clínicos inespecíficos como vómitos, diarrea, poliuria, polidipsia, anorexia, pérdida de peso, apatía y/o depresión. Sin embargo, una vez superada la capacidad de reserva funcional del hígado, aparecerán signos clínicos sugestivos de enfermedad hepática.

Generalmente la alteración estructural y funcional del hígado cirrótico conduce a una insuficiencia hepática caracterizada por el siguiente cuadro clínico:

  • Ascitis: dilatación abdominal por presencia de líquido libre en el abdomen Cuando el hígado no puede mantener los niveles de albúmina en sangre, se produce una disminución de la presión oncótica que provoca ascitis. Aquí podrás encontrar más información sobre la ascitis en perros, concretamente sus causas y tratamiento.
  • Ictericia: decoloración amarillenta de las mucosas provocada por un exceso de bilirrubina (pigmento amarillo) que se deposita en los tejidos. En los perros, suele detectarse inicialmente a nivel de la esclerótica (el blanco de los ojos del perro). También es un síntoma que aparece en otros problemas hepáticos caninos, incluida la hepatitis en perros.
  • Encefalopatía hepática: es una afección neurológica que se produce por la acumulación en la sangre de sustancias neurotóxicas no metabolizadas por el hígado, principalmente amoniaco. Los signos que se pueden observar en estos perros incluyen alteración del nivel de conciencia (letargo, estupor y eventualmente coma), debilidad o ataxia, presión de la cabeza contra la pared o el suelo, dar vueltas en círculos y convulsiones. Nuestro artículo relacionado proporciona más información sobre la encefalopatía hepática en perros.
  • Derivaciones portosistémicas adquiridas: consiste en la formación de vasos que conectan de forma anormal la vena porta con la vena cava. Ocurre como consecuencia de la hipertensión portal secundaria a la cirrosis.
  • Tendencia a sangrar: ocurre como consecuencia de la disminución en la síntesis de factores de coagulación, la función plaquetaria y la absorción de vitamina K.
  • Fotosensibilización: ocurre cuando las sustancias fotosensibles no se inactivan en el hígado y se depositan en la piel, dando lugar a procesos inflamatorios y necróticos en la epidermis.
  • síndrome hepatocutáneo: caracterizado por la aparición de lesiones en las uniones y almohadillas muy cutáneas de los perros. Se produce por una alteración en la maduración epidérmica secundaria al déficit de aminoácidos esenciales que se produce durante la insuficiencia hepática.

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Diagnóstico de cirrosis en perros

El diagnóstico de cirrosis hepática en perros suele implicar las siguientes pruebas diagnósticas:

  • Historia clínica y exploración general: Se debe prestar especial atención a la presencia de signos clínicos asociados a insuficiencia hepática, descritos en el apartado anterior.
  • Análisis de sangre con perfil hepático.: control de los niveles de proteínas totales, albúmina, enzimas hepáticas (ALT, GGT y fosfatasa alcalina), amoniaco, glucosa y ácidos biliares. Consulta aquí para saber cuáles son los niveles normales de glucosa en perros.
  • Ultrasonido abdominal: se puede observar una imagen sugestiva o compatible con cirrosis, caracterizada por la presencia de nódulos hiperecoicos (de color blanquecino en la imagen ecográfica) que corresponden a los nódulos de regeneración propios de este proceso. Sin embargo, esta imagen también es compatible con la presencia de un tumor hepático, por lo que la ecografía no proporciona un diagnóstico definitivo.
  • radiografía abdominal: la finalidad de la radiografía es proporcionar información sobre el tamaño del hígado, ya que la ecografía suele dar una idea un tanto subjetiva. En la cirrosis el hígado disminuirá de tamaño.
  • Biopsia y análisis histopatológico.: se puede tomar una muestra por vía percutánea (con agujas de biopsia) o quirúrgicamente (mediante laparotomía o laparoscopia). En el análisis histopatológico permitirá el diagnóstico definitivo de cirrosis al detectar un depósito de tejido conectivo (fibrosis) que delimita los nódulos de regeneración.

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Tratamiento de la cirrosis en perros.

Aunque la cirrosis es una proceso irreversible, es importante establecer un tratamiento adecuado para prevenir la progresión de la fibrosis y controlar los signos y complicaciones asociados a este proceso. En concreto, el tratamiento de la cirrosis en perros se basa en los siguientes factores:

  • Retrasar la progresión de la fibrosis.: se pueden administrar antifibróticos como la colchicina, aunque no hay estudios que demuestren de forma concluyente su eficacia.
  • Manejo dietético: un manejo nutricional adecuado es fundamental para mantener la condición corporal en perros con enfermedad hepática. Se debe proporcionar una dieta de fácil digestión, rica en hidratos de carbono de fácil asimilación y baja en grasas. Sólo será necesario restringir los niveles de proteínas en perros cuando tengan encefalopatía hepática. En casos de intoxicación por cobre, también se debe restringir el nivel de cobre en la dieta.
  • Tratamiento de complicaciones: en animales con ascitis se deben administrar diuréticos como furosemida o espironolactona. En casos de ascitis severa se debe realizar una abdominocentesis para evacuar el líquido abdominal. En perros con encefalopatía hepática, se debe prevenir la producción y absorción de toxinas en el intestino mediante el uso de laxantes (como la lactulosa) y antibióticos orales.
  • Tratamiento de apoyo: de forma complementaria se pueden administrar hepatoprotectores y antioxidantes como el ácido ursodesoxicólico, la vitamina E o la silimarina.

Para saber más sobre cómo prevenir otros problemas de función orgánica, consulte nuestra guía sobre insuficiencia renal en perros.

Este artículo es puramente informativo. Wiki Animales no tiene autoridad para prescribir ningún tratamiento veterinario ni elaborar un diagnóstico. Te invitamos a llevar a tu mascota al veterinario si padece alguna afección o dolor.

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Bibliografía

  • Davidson, MG, Else, JH y Lumdsen, JH (1998). Manual de patología clínica de pequeños animales. Asociación Británica de Veterinarios de Pequeños Animales.
  • Mira, Georgia (sin fecha) Enfermedad hepática canina y felina. Facultad de ciencias veterinarias. Universidad de Buenos Aires.