Civeta Malaya

“La civeta mayalana es la civeta más distinguible por sus patas oscuras y su larga cola rayada”

La especie de civeta es común en el sudeste asiático, pero es originaria de la península malaya. También conocida como civeta malaya y civeta oriental, habita en las selvas tropicales y selvas tropicales de Malasia continental, Filipinas, Indonesia y Singapur. Se valora por su alimento y almizcle, pero se trata como una plaga cuando habita cerca de las personas.

¡Datos increíbles de la civeta malaya!

  • Es una de las especies que pueden domesticarse y mantenerse para extraer almizcle.
  • Esta especie fue introducida en las islas Molucas que rodean la Península Malaya.
  • Vive en el suelo, pero trepa a los árboles si es necesario.
  • Se ha adaptado a la deforestación para incluir otros hábitats.
  • Las 15 bandas negras de su cola le dan más camuflaje.

Nombre científico de la civeta malaya

El nombre científico de la civeta malaya es Viverra tangalunga. Tangalunga se refiere a la especie. Viverra es el género de las civetas. Es un género de la familia Viverridae que consiste en mamíferos de tamaño pequeño a mediano conocidos como viverrids (civetas y jinetas) y contiene 15 géneros, que se subdividen en 38 especies.

Comunes a todos los viverridos son los pies con cuatro o cinco dedos y garras retráctiles. Cada mandíbula tiene seis incisivos y molares delante de dos muelas tuberculosas en la mandíbula superior, con una muela en la mandíbula inferior. La lengua es áspera y espinosa. No hay ciego. Hay dos subespecies de civeta mayalana: Viverra tangalunga lankavensis y Viverra tangalunga tangalunga.

Las civetas pertenecen al suborden Feliformia (también conocido como Feloidea) del orden Carnivora, al igual que los gatos, las hienas, las mangostas y otros carnívoros similares a los gatos. En realidad, no están relacionados con los gatos, pero están estrechamente relacionados con otros pequeños carnívoros, como las comadrejas y las mangostas. Sin embargo, son más primitivos y tienen menos diversidad que los Felidae (gatos).

Apariencia de la civeta malaya

Al igual que otras civetas, esta especie comparte los bigotes, el cuerpo largo, delgado y lustroso, las patas, los dientes y otras características físicas. Su pelaje se asemeja a la coloración y el patrón de un guepardo. Su larga cola tiene una raya negra vertical en la parte superior con bandas debajo contra el pelaje pálido. El resto de su pelaje presenta manchas negras.


la civeta malaya

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Tiene un hocico algo puntiagudo y su pelaje es de color negro más marrón, gris, amarillo, tostado o blanco. Los pies son todos negros. Las civetas malayas tienen un peso promedio de 3,5 a 11 kg (7,72 a 24,25 libras), una longitud corporal de 58,5 a 95 cm (23 a 37,4 pulgadas) y una longitud de cola de 30 a 48,2 cm (11,8 a 19 pulgadas). Las hembras tienen dos o tres pares de pezones, mientras que los machos tienen un báculo.

Alimentación de civeta malaya en Kinabatangan Jungle Camp

Comportamiento de la civeta malaya

Las civetas malayas son criaturas solitarias y territoriales. Salen de noche a buscar comida en el suelo del bosque. También trepan a los árboles para buscar comida o para esconderse de los depredadores. Durante el día, son sedentarios y duermen al amparo de los árboles. Cazan acechando y abalanzándose sobre sus presas. Cuando se sienten amenazados o se comunican con otras civetas por el olor, secretan un almizcle llamado civeta o civetona de sus glándulas perianales. No son agresivos a menos que estén acorralados.

Hábitat de la civeta malaya

Los hábitos nativos de la civeta malaya son originalmente las selvas tropicales de la península malaya y las islas circundantes del archipiélago de Riau, Borneo, Banggi, Langkawi y Penang. También vive en Sumatra, Sulawesi, las islas indonesias de Java, Bawal y Telok Pai, y la isla filipina de Leyte.

Su gama de hábitos se ha expandido más allá de los bosques primarios para incluir la tierra perturbada de los bosques secundarios junto con matorrales, pastizales y bosques de montaña. También viven cerca de los pueblos para robar aves, pero nunca lejos de los árboles. La superposición de rango promedio de territorios entre las civetas es del 15% para los machos y del para las hembras, mientras que el área de distribución de cada macho se superpone a una o dos hembras. La especie disfruta de grandes altitudes y ha tenido hábitats de hasta 1100 m de altura.

Dieta de la civeta malaya

La presa favorita de la civeta malaya son los ratones, ratas y otros roedores. Huevos, lagartijas, serpientes, ranas, insectos y otras criaturas pequeñas del suelo del bosque también constituyen la mayor parte de su dieta. Sin embargo, incluyen frutas y algunas raíces, por lo que, si bien dependen de la proteína de pequeños vertebrados e invertebrados, en realidad son omnívoros. Por ejemplo, disfrutan de las vainas del Rain Tree, los frutos de Fishtail Palm, mangos, plátanos y sapotas.

Depredadores y amenazas de la civeta malaya

Las civetas malayas pueden competir con las civetas de palma en los bosques talados por la comida. La recolección de madera en Borneo para las plantaciones de aceite de palma amenaza sus hábitats allí. La especie es un animal depredador pero tiene muchos depredadores que son carnívoros más grandes, incluidos grandes felinos como tigres y leopardos y grandes reptiles como grandes serpientes y cocodrilos.

También corre el riesgo de ser atrapado o experimentar otras formas de atrapamiento a nivel del suelo además de ser perseguido por perros. Sin embargo, la especie persiste y se adapta a pesar de los niveles generales de amenaza. La gente lo trata como una plaga que asalta frutas, aves y otros animales pequeños, y ocasionalmente lo caza para comer.

Reproducción, bebés y vida útil de la civeta malaya

Los machos y las hembras se juntan para aparearse y las hembras crían a las crías. Las hembras se reproducen dos veces al año y dan a luz en la vegetación densa, troncos de árboles huecos o agujeros en el suelo. La gestación dura un par de meses. Las camadas tienen hasta 4 gatitos pero 2 en promedio. A veces, las madres se comen a sus crías justo después de dar a luz. Los gatitos nacen con el pelaje y los ojos cerrados y se destetan al mes. Pueden gatear al nacer y sus patas traseras pueden sostenerlos después de unos 5 días. Comienzan a aventurarse por su cuenta dos o tres meses después del nacimiento.

Las civetas malayas viven en promedio de 5 a 12 años e incluso hasta 20 años. Tal edad es rara, por lo que es más común ver civetas más viejas que viven entre 15 y 20 años.

Población de civetas malayas

La densidad de las poblaciones de civeta malaya es más densa en los bosques no talados que en los talados. El secretismo de la especie dificulta determinar su población, pero su número se mantiene estable. Su estado de conservación es «vulnerable» y actualmente «no amenazado», mientras que la lista roja de la UICN establece que es de «preocupación menor». Se tratan como una plaga en las zonas rurales de la Península Malaya. Según la Sección 55 de la WPA de 1972, los granjeros pueden dispararle a cualquier animal salvaje amenazante después de hacer un esfuerzo razonable para asustarlo.

Civeta malaya en el zoológico

La civeta malaya vive unos 12 años en cautiverio. A menudo se aloja con otras especies de viverridos, como otras civetas o jinetas. Sus recintos son grandes, llenos de arbustos, hierbas altas, cuevas artificiales y muchos otros tipos diferentes de lugares elevados y escondites. Cuando son rescatados jóvenes, requieren atención las 24 horas. Esta especie es una de las atracciones en los zoológicos no solo en los países del sudeste asiático sino también en Europa, incluidos Hungría, Francia y el Reino Unido.

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