Cobra Rey

“La cobra real es la serpiente venenosa más larga del mundo”

Las cobras reales miden un promedio de 11 a 13 pies de largo. Viven en el sur de China, India y el sureste de Asia. Su hábitat incluye arroyos, bosques, matorrales de bambú y pantanos. Esta serpiente es un carnívoro que come otras serpientes, pájaros y lagartijas. Las cobras reales viven alrededor de 20 años en la naturaleza.

Datos increíbles de King Cobra

  • Es la única serpiente que construye un nido para sus huevos.
  • Tienen suficiente veneno en su mordida para matar a un elefante
  • Este reptil levanta el tercio superior de su cuerpo y expande su capucha cuando se siente en peligro
  • Los humanos son los únicos depredadores de las cobras reales adultas (las mangostas se alimentan de las serpientes jóvenes)
  • Las cobras reales son las serpientes venenosas más grandes. ¡La cobra real más grande jamás midió casi 19 pies y vivió en el zoológico de Londres durante la Segunda Guerra Mundial!

Nombre científico de la cobra real

El nombre científico de una cobra real es Ophiophagus hannah. La palabra griega Ophiophagus significa comer serpientes y Hannah es una referencia a un mito griego sobre las hadas que habitan en los árboles. La cobra real come otras serpientes y vive gran parte de su vida en los árboles. A veces se conoce con el nombre de hamadryad. Pertenece a la familia elapidae y está en la clase Reptilia.

Hay 20 especies relacionadas diferentes de cobra, incluida la cobra del bosque, la cobra escupidora de Ashe, la cobra de Mozambique y la cobra india. Estos son parte del género Naja, o ‘verdaderas cobras’.

Apariencia de King Cobra

Una cobra real es un animal con un cuerpo liso que está cubierto de escamas amarillas, marrones, verdes y negras. Tiene un patrón de chevron de color que corre por la parte posterior de su cuello. Algunas cobras reales son leucísticas. A una cobra real leucística le falta la mayor parte de su coloración y se ve blanca. No es albino porque tiene ojos azules en lugar de rosados. Una cobra real leucística tiene todas las cualidades de una cobra real con la excepción de sus escamas negras, verdes, marrones y amarillas.

Las cobras reales son animales que tienen dos ojos oscuros y colmillos de media pulgada de largo. Media pulgada puede sonar muy poco para los colmillos de una serpiente. Pero tienen que ser cortos, para que no presionen a través de su mandíbula inferior cuando cierre la boca.


King Cobra


Esta serpiente puede medir de 12 a 18 pies de largo. Como ejemplo, ¡una cobra real de 18 pies de largo equivale a 2/3 de un autobús de Londres! Compare esto con la cobra del bosque que crece hasta medir solo 10 pies de largo. No es de extrañar que la cobra real sea conocida como la serpiente venenosa más larga del mundo.

La cobra real pesa entre 11 y 20 libras. Una cobra real de 20 libras tiene el mismo peso que dos galones de pintura. La cobra real más pesada vivía en el Parque Zoológico de Nueva York y pesaba poco menos de 28 libras. Las cobras rey macho crecen hasta ser un poco más grandes que las hembras. Lea aquí para aprender sobre las cobras más grandes del mundo.

Cobra real viva en la arena de la playa
Cobra viva en la arena de la playa

Vova Shevchuk/Shutterstock.com

Comportamiento de la cobra real

Aunque esta serpiente tiene reputación de ser agresiva, en realidad tiene una naturaleza tímida. Prefiere mantenerse alejado de personas y otros animales, si es posible. Se considera un reptil solitario. Sin embargo, cuando se los ve juntos durante la temporada de reproducción, el grupo se llama carcaj.

Las escamas de color marrón oscuro, verde y negro de este reptil le permiten mezclarse con su entorno. Sin embargo, cuando se siente amenazado por un animal o un ser humano, expandirá su capucha y levantará la mitad superior de su cuerpo del suelo. Esto es para que pueda moverse libremente y encontrar el ojo de lo que sea que lo amenace. Además, esta serpiente muestra sus colmillos y sisea ante la amenaza. Algunas personas dicen que el silbido de una cobra real se parece mucho al gruñido de un perro.

La postura defensiva de una cobra real es una gran parte de la razón por la que se los considera reptiles agresivos. ¡Es suficiente para asustar a los animales más pequeños! Sin embargo, estos reptiles simplemente se defienden de las amenazas.

El veneno de una cobra real no es particularmente fuerte. Pero la cantidad de veneno que puede inyectar en una persona o animal de un solo bocado es suficiente para matar a un elefante o a 20 personas. El veneno causa dificultad respiratoria e insuficiencia cardíaca. ¡Esto definitivamente calificaría como una característica defensiva de esta serpiente!

Hábitat de la cobra real

Las cobras reales viven en partes del sureste de Asia, el sur de China y la India. Su hábitat incluye bosques, matorrales de bambú, arroyos y pantanos. Estas serpientes viven en un clima cálido y húmedo.

Pasan la mayor parte de su tiempo en los árboles mezclándose con las densas ramas llenas de hojas. A veces se cuelgan de la rama de un árbol para capturar otra serpiente. Otras veces, las cobras reales bajan de los árboles para cazar presas en el suelo del bosque. Pueden viajar a arroyos cercanos para buscar comida. Estos reptiles pueden nadar bastante bien y se les ha visto moverse por el agua.

Cuando el clima se enfría a fines del otoño y el invierno, las cobras reales migran a sus guaridas para mantenerse calientes. Vuelven a salir en primavera.

Dieta de la cobra real

¿Qué comen las cobras reales? Las cobras reales son carnívoros que se alimentan de pájaros, lagartijas y otras serpientes. Cuando escasean, estas serpientes comerán pequeños roedores. Si una cobra real come una gran cantidad de presas a la vez, es posible que no vuelva a comer durante unos meses.

Esta serpiente tiene una vista excelente. A veces puede detectar presas mientras descansa en una rama alta de un árbol. Al igual que otras serpientes, también tiene un sentido del olfato impresionante.

Las cobras reales son rápidas y se mueven rápidamente para atacar a sus presas sin tener que sujetarlas en su lugar como otras cobras.

Para descubrir nuestra guía completa sobre la dieta de las cobras reales, asegúrese de consultar ‘Qué comen las cobras reales: más de 11 alimentos en su dieta’.

Depredadores y amenazas de King Cobra

Los humanos son los únicos depredadores de la cobra real. Los cazadores furtivos a veces colocan trampas para estas serpientes y las matan por su piel, para hacer medicinas o incluso para comer. Algunos de estos reptiles se venden ilegalmente como mascotas exóticas.

Dado que estos reptiles necesitan un cierto tipo de entorno para prosperar y tienen un veneno que es capaz de matar a un humano, definitivamente no es una buena idea que nadie tenga uno como mascota.

En el sudeste asiático, los encantadores de serpientes a veces usan cobras reales en sus espectáculos callejeros. Fingen que la cobra real está encantada con la música que tocan en la flauta. Se sabe que estas serpientes muerden a los encantadores de serpientes y escapan a un entorno en el que no pueden sobrevivir.

La pérdida de hábitat debido a la deforestación y la limpieza de tierras es otra amenaza para las cobras reales.

El estado de conservación oficial de las cobras reales es Vulnerable con una población decreciente. Aunque están en la lista de especies en peligro de extinción en la India, este país está tomando medidas para protegerlos. Se están enfocando en educar adecuadamente al público sobre estos reptiles. Además, también les están colocando microchips a las cobras reales para que puedan rastrearlas si son capturadas por traficantes de mascotas exóticas. Vietnam ha otorgado a estas serpientes el estatus de especie protegida.

Reproducción y ciclo de vida de King Cobra

La temporada de reproducción de una cobra real va de enero a abril. Cuando una cobra real macho está interesada en una hembra, empuja su cuerpo con la cabeza. Si hay otras cobras reales macho en el área, los machos luchan y el más fuerte se aparea con la hembra. Las cobras reales son monógamas (permanecen con la misma pareja cada temporada de cría).

La hembra crea un nido empujando ramitas, pasto y otra vegetación en una pila. La temperatura dentro de la pila/nido es de alrededor de 80 grados Fahrenheit. Poco después, pone de 21 a 40 (a veces más) huevos en el nido. Los huevos eclosionan entre 51 y 79 días después. Como nota, la cobra real es la única serpiente que construye un nido para sus huevos. La hembra se queda en el nido y protege ferozmente sus huevos de los depredadores hasta que eclosionan. En consecuencia, la mayoría de los huevos de cobra real eclosionarán y los bebés sobrevivirán.

Las cobras reales bebés se llaman crías. Cada cría puede pesar desde menos de una onza hasta una onza y media. Las crías suelen medir de 12 a 29 pulgadas de largo. Una cría de 12 pulgadas de largo es igual al tamaño de una pequeña regla de madera.

Las crías son de colores brillantes. Esto ayuda a asustar a los depredadores. A medida que crecen, sus escamas se vuelven de color marrón oscuro, negro y verde. Dejan el nido para cazar presas y viven de forma independiente justo después de la eclosión. El veneno de una cría es tan poderoso como el de una cobra real adulta. ¡Tenlo en cuenta por si alguna vez ves uno!

Estos reptiles son vulnerables a varios tipos de hongos en la piel. La vida útil de una cobra real en la naturaleza es de alrededor de 20 años. ¡Pero el récord de cobra real más antiguo lo tiene una serpiente que alcanzó los 22 años de edad!

Población de cobra real

Se desconoce la población exacta de cobras reales. Sin embargo, el estado de conservación de la cobra real es Vulnerable. Su población está disminuyendo. La pérdida de hábitat y la actividad de caza furtiva son dos amenazas importantes para la población de esta serpiente. Está en la lista de especies en peligro de extinción en la India.

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