Cochinilla

Las cochinillas son un tipo de insecto escamoso sin armadura que se encuentra en hábitats cálidos y húmedos de todo el mundo.

Muchas especies son plagas porque causan daños a muchas plantas, tanto de interior como de exterior. También transmiten enfermedades de las plantas, inyectan toxinas en las plantas y causan deformidades, caída de hojas y fumagina cuando se alimentan de la savia de las plantas. Las cochinillas se alimentan de ciertas plantas y las más comunes son las cochinillas de los cítricos. Otras especies se alimentan de mango, papaya, uva, piña, yuca, cactus, caña de azúcar, cafeto, helechos, gardenias, morera, girasol y orquídeas.

¡5 datos increíbles sobre la cochinilla!

  • Tienen una relación simbiótica con las hormigas, que los protegen de los depredadores mientras se alimentan de la melaza que excretan, por lo que solo son serios cuando hay hormigas.
  • El «harinoso» en su nombre proviene de la capa protectora de cera en polvo que excretan mientras chupan los jugos de las plantas.
  • Algunas especies incluso infectan plantas carnívoras como Sarracenia (plantas de jarra).
  • Prefieren adherirse a la parte inferior de las hojas, pero pueden adherirse al cuerpo principal de la planta oa sus raíces. Para los árboles, se arrastran debajo de la corteza.
  • En lugar del moho suave y algodonoso que producen otras plagas, las cochinillas dejan una capa dura similar a un percebe.

Especies, tipos y nombre científico del piojo harinoso

Hay 269 géneros de cochinillas. Todos ellos están en el suborden Sternorrhyncha y la superfamilia Coccoidea. En los Estados Unidos, hay aproximadamente 275 especies. Las especies de cochinillas más comunes caen en los géneros pseudococo y Planococos. El nombre científico de la cochinilla de los cítricos es Planococcus citri.

Apariencia: Cómo identificar las cochinillas

Las cochinillas son insectos del orden Hemiptera, y todos los miembros son hemimetábolos o sufren una metamorfosis incompleta. Ambos sexos pasan de la fase de huevo a la de ninfa. Las cochinillas son diminutos insectos blancos que se ven como algo blanco borroso en los tallos y las hojas de las plantas. Se parecen a otras cochinillas, pero no tienen un caparazón duro para cubrir sus cuerpos blandos. También son planos y cerosos, con cuerpos segmentados y forma ovalada.

Los machos adultos de cochinilla tienen alas y dos filamentos largos en la cola, parecen jejenes o moscas pequeñas y se confunden con jejenes de hongos. Las cochinillas miden alrededor de 2 mm de largo. En las colonias, se ven como grumos blancos y borrosos. Cuando salen por primera vez de los huevos, son de color amarillo y mudan varias veces.

Cochinilla con una hormiga.  Las hormigas tienen una relación simbiótica con las cochinillas.
Cochinilla con una hormiga. Las hormigas tienen una relación simbiótica con las cochinillas.

iStock.com/ViniSouza128


la cochinilla


Hábitat: dónde encontrar cochinillas

Las cochinillas se pueden encontrar en una variedad de plantas hospedantes en interiores, exteriores y en invernaderos. Hacen su hábitat en climas cálidos y húmedos de todo el mundo y son más activos al aire libre durante el clima cálido y seco. Las cochinillas macho rara vez se ven, mientras que las hembras adultas parecen bolas de algodón y son especialmente visibles cuando ponen huevos cubiertos de cera.

Las cochinillas de la raíz hacen su hábitat en el suelo, por lo que no suelen ser visibles al principio. Las cochinillas crean colonias en áreas algo protegidas, como la base de los tallos, entre el tallo y las hojas que se tocan, las horquillas de las ramas, las copas de las plantas o entre dos frutas que se tocan. Los huevos de cochinilla se adhieren a ramitas, hojas o corteza.

La mejor manera de saber si sus plantas tienen una infestación de la cochinilla es si hay un residuo algodonoso similar a la cera en las hojas de las plantas o en el suelo, o si hay un moho negro hollín de la excreción de cochinillas melazas. Otras formas de saberlo son si hay grupos de huevos cubiertos de cera, hormigas trepando por las plantas, las plantas han perdido color, se han marchitado o tienen un crecimiento atrofiado, hay caída de hojas o color amarillento, o el suelo tiene un tinte azulado.

Dieta: ¿Qué comen las cochinillas?

Las cochinillas se comen todas las partes de la planta, incluidas las raíces. Las cochinillas de la raíz, que viven bajo tierra, pertenecen al género Rhizoecus. Rhizoecus incluye la cochinilla molida, la cochinilla del hibisco y la cochinilla de Pritchard. Dependiendo de la especie, las cochinillas generalmente tienen un tipo de planta huésped de la que son plagas comunes, como la cochinilla de los cítricos o la cochinilla del mango, pero en realidad comen una variedad de plantas. El piojo harinoso de Pritchard come las raíces de las violetas africanas y otras plantas.

Ciertas plantas son tóxicas para las cochinillas y otras plagas. Sin embargo, también son tóxicos para los animales y los niños. Están:

  • planta de serpiente
  • planta de jade
  • Palma de hierro fundido
  • Dragón de Madagascar
  • Árbol de hoja perenne chino

Prevención: Cómo deshacerse de las cochinillas

Existen algunos tratamientos diferentes para deshacerse de las cochinillas harinosas. El tratamiento menos invasivo o riesgoso es usar un remedio casero o biocontrol. Pero primero, debe aislar las plantas infectadas para evitar que la cochinilla se propague a otras plantas. A continuación, puede utilizar uno de los tratamientos enumerados a continuación o en combinación:

  • Lave las plantas: lávelas bajo la ducha si está en el interior, o con una manguera de jardín si está al aire libre.
  • Use alcohol isopropílico: aplíquelo directamente sobre las plagas.
  • Use jabón líquido en aerosol: llene una botella con atomizador con un litro de agua tibia y una cucharadita de jabón líquido para platos, castilla u otro jabón líquido.
  • Use un spray de aceite de neem: mezcle un litro de agua tibia con una cucharadita de jabón líquido y dos cucharaditas de aceite de neem orgánico.
  • Biocontrol: Las mariquitas o las larvas de las crisopas verdes son depredadores naturales de las cochinillas.

Para evitar que las cochinillas regresen, querrá hacer algunas cosas:

  • Inspeccione las plantas nuevas cuidadosamente.
  • Controle las hormigas, que ayudan a las cochinillas mientras se alimentan de su melaza.
  • Evite aplicar fertilizantes que contengan nitrógeno, lo que fomenta los huevos de cochinilla.

Si todo lo demás falla después de repetidos intentos, es hora de recurrir a los pesticidas. Ciflutrina, bifentrina, permetrina o diazinón son eficaces, al igual que pesticidas sistémicos como imidacloprid y compuestos como Flagship (tiametoxam) y Safari (dinotefuran). Su último recurso es descartar las plantas gravemente infectadas.

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