Cocodrilo Chino

“El dragón fangoso”

Si se puede decir que un caimán es pacífico, es el caimán chino. Pasa sus inviernos brumando o experimentando la versión reptil de la hibernación. Durante los meses más cálidos toma el sol ya que es de sangre fría, pero caza de noche, en gran parte para evitar a los humanos, su único depredador. Aún así, los intentos del caimán chino de mantenerse alejado de la humanidad solo han tenido un éxito parcial, ya que su estado de conservación está en peligro crítico. El animal es cazado por su carne y órganos internos, que algunos creen que tienen cualidades medicinales. Dado que la piel de su vientre está llena de huesos, no es cazado por el cuero como lo son otros cocodrilos.

¡5 hechos increíbles del caimán chino!

Aquí hay algunos datos sobre el caimán chino:

  • El caimán chino es el único caimán que se encuentra fuera de América del Norte, Central y del Sur.
  • El caimán cava madrigueras, algunas de las cuales son extensas, con múltiples habitaciones e incluso piscinas cubiertas.
  • Como muchos otros reptiles, el sexo de una cría está determinado por la temperatura de incubación. Las temperaturas más bajas producen hembras y las temperaturas más altas producen machos.
  • Los caimanes chinos no pueden reproducirse después de los 50 años.
  • La población del caimán chino que antes era abundante comenzó a disminuir alrededor del año 5000 a. C. gracias a la actividad humana.

Nombre científico

El nombre científico del caimán chino, Cocodrilo sinensises tan simple como puede ser. Caimán en realidad es del español el lagartoque simplemente significa “la lagartija” y sinensis es latín para «de China». Es el único de su especie, aunque tanto él como el caimán americano pertenecen a la Caimán género.

Apariencia

El caimán chino es un caimán mucho más pequeño que su primo americano. La longitud del animal oscila entre cinco y siete pies, mientras que el caimán americano puede crecer hasta más de 11 pies. Los adultos son grises o negros, mientras que las crías son más claras y moteadas. También se diferencian de los caimanes americanos en que sus pies, con cinco dedos, no tienen membranas. También tienen esos osteodermos en el vientre y sus hocicos se vuelven hacia arriba como no lo hacen los hocicos de los caimanes americanos. También tienen una placa de hueso en ambos párpados superiores y su cola es más ancha que la cola del caimán americano.

Los dientes del caimán chino no son particularmente afilados, pero tienen muchos. En cualquier momento, el animal puede tener hasta 80 dientes en la boca. Los está perdiendo constantemente, pero los dientes perdidos se reemplazan constantemente.


el caimán chino


Todo el cuerpo del cocodrilo chino sobre una roca
El caimán chino puede alcanzar una longitud de hasta dos metros. y pesar hasta 100 libras.

Danny Ye/Shutterstock.com

Comportamiento

El caimán pasa al menos unos meses al año brumando en su madriguera. Estas madrigueras pueden ser grandes, con habitaciones lo suficientemente grandes como para que el animal pueda darse la vuelta. A veces, se comparten con al menos otro caimán. Las hembras construyen sus nidos cerca de sus madrigueras para vigilar sus huevos y crías. Cuando el clima se calienta, el caimán se aventura al sol para tomar el sol, y en la primavera y el verano, hace suficiente calor para cazar de noche y, finalmente, encontrar pareja.

Los caimanes chinos anuncian su ubicación a otros caimanes a través de rugidos, bramidos y silbidos. También rompen sus mandíbulas y usan su mandíbula inferior para abofetear el agua. Durante la temporada de apareamiento, los machos provocan vibraciones en el agua que son atractivas para las hembras y que un humano apenas puede escuchar. Los caimanes bebés también emiten sonidos para comunicarse con su madre, incluso cuando están en el huevo.

Hábitat

Los caimanes chinos viven en cuerpos de agua dulce en la cuenca del río Yangtze, lo que les da su otro nombre de caimán Yangtze. Aunque su rango de hábitat alguna vez fue amplio, ahora están confinados a solo seis condados en el área. El clima allí está justo en el borde de tropical y subtropical. Los caimanes solían vivir en la parte inferior de las montañas, pero la pérdida de hábitat ha obligado a muchos a trasladarse al norte, donde a veces hace demasiado frío para que sus huevos puedan incubarse adecuadamente.

Dieta

El caimán es un depredador carnívoro oportunista que comerá cualquier animal que pueda manejar. Debido a que el caimán es pequeño, come animales más pequeños como patos, ratas y otros roedores, peces, caracoles, crustáceos acuáticos, anfibios e insectos. Los insectos y los caracoles son especialmente populares entre los caimanes jóvenes.

Depredadores y amenazas

Uno de los hechos más tristes de la vida del caimán chino es que su único depredador real es el humano. Los humanos no solo los cazan, sino que destruyen su hábitat mediante la construcción de presas y arrozales. El caimán incluso fue asesinado accidentalmente por un veneno destinado a matar caracoles. Ahora, está protegido legalmente y está prohibido matar y capturar un caimán chino salvaje. El gobierno chino creó la Reserva Natural Nacional de Anhui para el caimán chino en 1982, que, con casi 46 000 ejemplares, cubre el área de distribución del animal.

¿Qué come el caimán chino?

Los humanos solían comer el caimán chino y aún pueden hacerlo ilegalmente. La carne era un manjar y, sorprendentemente, hasta hace poco, algunos comensales pensaban que estaban comiendo la carne de un dragón real. Las crías también son capturadas por peces, pájaros grandes o incluso otros caimanes.

¿Qué come el caimán chino?

El caimán chino es el principal depredador donde vive, y se alimenta de cualquier animal que pueda atacar, desde insectos cuando es una cría hasta aves acuáticas cuando es adulto.

¿Cuántos caimanes chinos quedan?

A partir de 2021, queda una población de entre 100 y 150 caimanes chinos en estado salvaje, lo que le da su estado de conservación en peligro crítico. La buena noticia es que también se encuentran en zoológicos como St. Augustine Alligator Farm y Bronx Zoo. Estos zoológicos y otras organizaciones están ayudando a restaurar la población salvaje de estos caimanes.

Reproducción y Ciclo de Vida

Los caimanes chinos están listos para reproducirse cuando tienen entre cinco y siete años. Se aparean durante la temporada de lluvias, que es en junio. Los machos y las hembras braman y rugen entre sí para darse a conocer su ubicación y liberar un almizcle seductor de una glándula justo debajo de la mandíbula inferior. Las hembras también se deslizan contra un macho para hacerle saber que está lista. Solo se apareará con un macho por temporada, y solo se apareará con él si es más grande que ella.

Después de que sus huevos son fertilizados, la hembra los carga durante aproximadamente un mes y luego comienza a construir un nido hecho de vegetación y barro en las orillas del cuerpo de agua cerca de su madriguera. Pone entre 10 y 40 huevos sorprendentemente pequeños y luego los cubre con vegetación. El calor que desprende la vegetación en descomposición incuba los huevos. La hembra protege los huevos y eclosionan en septiembre.

Antes de que nazcan, los caimanes bebés llaman desde el interior de sus huevos para avisar a su madre que los descubra. Luego, con gran ternura, llevará a las crías al agua con su boca, que de otro modo sería temible. Incluso puede, también con ternura, romper la cáscara del huevo en su boca si la cría tiene problemas para salir. La madre caimán no solo hace esto, sino que continúa protegiendo a sus crías hasta el invierno.

Los caimanes chinos viven alrededor de 50 años en la naturaleza, pero se sabe que viven hasta 70 años en cautiverio.

Población

La población de caimanes chinos está en peligro crítico, lo que significa que el animal está básicamente al borde de la extinción. Algunos biólogos afirman que solo quedan 150 individuos en la naturaleza, mientras que otros creen que hay incluso menos. Sin embargo, se están criando con éxito en lugares como el zoológico St. Augustine Alligator Farm Zoo. Ahora hay unos 20.000 caimanes chinos en cautiverio.

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