Cocodrilo De Agua Dulce

«El cocodrilo de agua dulce se puede describir como ‘casi inofensivo'».

A pesar de que puede crecer hasta unos 9 pies y tiene alrededor de 70 dientes que siempre se reemplazan, el cocodrilo de agua dulce no es un gran peligro para los seres humanos. Esto no se puede decir de su primo enorme, el cocodrilo de agua salada. El novato, por otro lado, se contenta con tomar el sol y comer su comida favorita, los insectos. Siga leyendo para obtener más información sobre este relajado cocodrilo.

Cinco hechos asombrosos

Aquí hay cinco hechos sorprendentes sobre el cocodrilo de agua dulce australiano:

  • Un novato macho se llama toro, pero la hembra no es necesariamente una vaca. El cocodrilo bebé es una cría.
  • Al igual que con muchos otros reptiles, el sexo de un cocodrilo bebé está determinado por la temperatura a la que se incuba su huevo. Los machos se producen entre 89,6 grados Fahrenheit, mientras que las hembras se producen entre 91,4 y 93,2 grados F.
  • Freshies son anidadores de pulso. Esto significa que todas las hembras en un área hacen sus nidos dentro de un período de tres semanas durante la temporada de reproducción.
  • En Australia, es legal tener un cocodrilo de agua dulce como mascota siempre que la persona tenga un permiso y el reptil mida menos de 1,97 pies de largo. Incluso es legal tener un cocodrilo de agua salada como mascota, a pesar de que estas bestias tienen humanos como parte de su dieta.
  • La madurez sexual no está determinada tanto por la edad como por el tamaño. Los novatos están listos para aparearse cuando miden alrededor de 4,9 pies de largo.

Cocodrilo de agua dulce Nombre científico

El nombre científico del novato es, propiamente Crocodylus johnstoni. cocodrilo es latín para «cocodrilo», y johnstoni proviene de la persona que informó por primera vez sobre el animal al zoólogo Gerard Krefft, Robert Johnstone. El epíteto de johnsoni es, por lo tanto, un error, a pesar de que todavía es un sinónimo para el novato. c.johnsoni. No hay subespecies.

Apariencia de cocodrilo de agua dulce

La mayoría de los novatos no crecen mucho más de 9 pies de largo. Tiene un hocico en forma de V de cocodrilo, todos sus 68 a 72 dientes son visibles cuando cierra la boca y reemplaza los dientes a lo largo de su vida. Un hocico más delgado que su primo el cocodrilo de agua salada y dientes más pequeños son dos rasgos que ayudan a identificar a este cocodrilo.

Los colores del cuerpo son de color marrón claro con bandas más oscuras que se extienden desde el cuello hasta la cola. Algunos cocodrilos pueden tener manchas oscuras o bandas en el hocico. Las escamas son grandes y hay escudos en la espalda y escamas en forma de guijarros en las piernas y los flancos del animal. Tiene cuatro patas palmeadas que ayudan al animal a hacer giros bruscos y rápidos en el agua. Como otros reptiles, el novato es de sangre fría. No suda pero abre la boca y jadea para expulsar el calor de su cuerpo. Sus sentidos son agudos y sus oídos, ojos y fosas nasales están en la parte superior de su cabeza, lo que le permite ver, oler y oír incluso cuando está casi sumergido. El cocodrilo también tiene una excelente visión nocturna, lo que le da una ventaja sobre las presas cuya visión nocturna no es tan nítida.


el cocodrilo de agua dulce


Cocodrilos de agua dulce tomando el sol en el Parque Nacional Windjana Gorge, Kimberley, Australia Occidental.
Cocodrilos de agua dulce tomando el sol en el Parque Nacional Windjana Gorge, Kimberley, Australia Occidental.

Kirsty Nadine/Shutterstock.com

Cocodrilo de agua dulce vs Cocodrilo de agua salada

Además del hocico más estrecho y los dientes más pequeños, una ayuda en la identificación del cocodrilo australiano de agua dulce frente al cocodrilo de agua salada es que el de primer año es mucho más pequeño. Un cocodrilo de agua salada macho, cuyo nombre científico es Crocodylus porosus puede crecer hasta 20 pies y pesar más de una tonelada. Incluso la hembra, que tiene la mitad de esa longitud, es más larga que un típico macho novato. El cocodrilo de agua dulce se alimenta principalmente de animales pequeños, incluidos los insectos, pero el gran tamaño y el poder de un saltie lo hace capaz de manejar mamíferos más grandes, incluidos los seres humanos.

Los colores del freshie y el saltie también son diferentes. En contraste con el color de fondo marrón claro de Freshie con rayas de color marrón más oscuro, los colores de Saltie son una especie de verde oliva con áreas de gris o tostado. Sus colores son otras ayudas en la identificación de estos dos cocodrilos.

Seres humanos han sido mordidos por freshies, pero no hay muertes reportadas. Las muertes humanas en las fauces de un cocodrilo de agua salada pueden ser poco comunes, pero suceden, ya que el saltie ve a un humano como un animal de presa más. La fuerza de mordida de un saltie puede ser tan alta como 11,216 Newtons. Esto le da al cocodrilo de agua salada la fuerza de mordida más poderosa del mundo animal. Por el contrario, la fuerza de mordida más débil entre los cocodrilos fue de 436 Newtons de un novato.

Comportamiento del cocodrilo de agua dulce

Aunque no se puede decir que los cocodrilos de agua dulce sean amigables, toleran estar en presencia de los demás. A menudo toman el sol juntos y no son territoriales. Están activos durante el día cuando el sol los calienta, pero cazan de noche. Un novato generalmente se sienta y espera a que su presa se acerque a una distancia de ataque, luego gira la cabeza hacia un lado y agarra a la presa con las mandíbulas. La presa suele ser sorprendentemente pequeña, aunque se sabe que el cocodrilo caza canguros. Esto puede deberse a que su fuerza de mordida no es muy fuerte. Si la presa es más grande, el cocodrilo puede acecharla.

Hábitat del cocodrilo de agua dulce

Como sugiere su nombre, los freshies se encuentran en hábitats de agua dulce como ríos, arroyos, pantanos y lagunas, aunque a veces se pueden encontrar en áreas intermareales de ríos sorprendentemente cerca de cocodrilos de agua salada. Freshies solo se encuentra en el norte de Australia, y algunos incluso se han visto alrededor de Katherine Gorge, cuyos niveles de agua son bastante bajos durante la estación seca.

Dieta del cocodrilo de agua dulce

Freshies tiene una variedad de pequeños animales como parte de su dieta. Incluyen invertebrados como insectos, cangrejos de río y otros crustáceos. También comen peces, arañas, otros reptiles como tortugas y serpientes, así como murciélagos y pájaros. Los insectos parecen ser la presa preferida del cocodrilo.

Depredadores y amenazas del cocodrilo de agua dulce

Un cocodrilo de agua dulce completamente desarrollado tiene pocos depredadores salvo los humanos, y cazarlos ha sido prohibido. Todavía se crían en granjas por sus pieles que se convierten en cuero. También se crían para carne y huevos. La mayor amenaza para el freshie es la destrucción del hábitat y el sapo de caña. El sapo de caña no solo es una especie invasora, es venenoso, a diferencia de los otros sapos que come el cocodrilo. El cocodrilo también es vulnerable a un parásito llamado Griphobilharzia amoena, que invade el sistema circulatorio del animal y se come su sangre. Los cazadores furtivos también capturan cocodrilos de agua dulce.

Reproducción y ciclo de vida del cocodrilo de agua dulce

La temporada de reproducción del cocodrilo australiano de agua dulce coincide con la estación seca en Australia, que es de julio a agosto. Después del apareamiento, la hembra está grávida durante aproximadamente un mes antes de poner sus huevos. Puede poner de 13 a 20 huevos en un nido en un banco de arena. No defenderá el nido, pero regresará cuando escuche que los bebés dentro de los huevos comienzan a llamar. Esto sucede de uno a cinco días antes de que los huevos eclosionen a fines de octubre. Las llamadas son una señal para que la madre abra el nido, y si un bebé tiene problemas para salir del huevo, puede romperlo suavemente con los dientes. Cuando los bebés salen del cascarón, ella los levanta con la misma delicadeza con la boca y los lleva al agua. Después de eso, la madre cuida a las crías por un tiempo. Si una cría sobrevive, puede tener una vida útil de 60 a 70 años o más.

Población de cocodrilos de agua dulce

Hay alrededor de 100.000 freshies en la naturaleza, y su estado de conservación es la menor preocupación.

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