Colibrí

El colibrí es de tamaño pequeño, por lo general solo entre 7,5 y 13 centímetros de largo.

Nativos de las Américas, los colibríes forman en gran parte la familia llamada Trochilidae, que también es su nombre científico. Hay alrededor de 350 especies diferentes conocidas de colibríes, incluidas la abeja, anna, garganta de rubí y topacio. Sin embargo, la lista continúa actualizándose cada año a medida que se descubren variaciones.

El más pequeño de los colibríes, que es el colibrí abeja, pesa solo unos 2 gramos. Ahora se sabe que dos especies de estas aves se han extinguido. También son famosos por su capacidad de volar hacia atrás.

Un pájaro asombroso: 5 datos sobre colibríes

  • Su tamaño promedio de puesta no es más de tres huevos, pero una hembra tendrá una o dos crías. Los huevos miden solo media pulgada de tamaño y la madre debe cuidarlos durante unas dos semanas antes de que eclosionen.
  • Los colibríes son las únicas aves que pueden volar hacia atrás, gracias a una envergadura que suele exceder su longitud total en al menos un cuarto de pulgada.
  • Obtienen su nombre del zumbido que hacen sus alas cuando se juntan rápidamente.
  • En promedio, un colibrí pesa incluso menos que una moneda de cinco centavos. El colibrí abeja, de hecho, solo pesa 2 gramos en su tamaño adulto.
  • Si bien los colibríes no son especialmente pesados, pueden ser bastante grandes. ¡El colibrí más grande del mundo mide más de 9 pulgadas de largo!

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Dónde encontrar colibríes

Los observadores de aves están de suerte: los colibríes se pueden ver en una variedad de lugares, en todo el continente americano. Sin embargo, incluso entre las 340 especies diferentes, estas aves no se encuentran más allá del Nuevo Mundo, por lo que es posible que deba viajar si se encuentra en el hemisferio oriental.

Diferentes tipos de estas aves, como abeja, anna, topacio y colibrí de garganta rubí, se encuentran en diferentes partes del mundo. La forma más fácil de encontrar una de estas aves únicas y especiales es acercarse al ecuador, ya que a estas aves les gusta el calor. Con más de la mitad de las especies conocidas que viven a lo largo del ecuador, aún puedes verlas sobre México.


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Algunos de los lugares donde se encuentran estas pequeñas aves incluyen los estados del sudoeste como California, Arizona, Texas y Nuevo México. En estos lugares, áreas como el Parque Estatal de las Montañas Davis en Texas y/o la Reserva del Cañón Ramsey en Arizona son lugares populares para avistar colibríes.

Colibrí: el nombre científico del pájaro

Estas aves reciben el nombre científico de Trochilidae y pertenecen a una familia que lleva el mismo nombre. Pertenecen al reino Animalia y Phylum Chordata. Su clase se llama Aves y el orden se llama Apodiformes.

Trochilidae tiene sus raíces en una palabra griega, trochilos, que algunas fuentes interpretan como «un pájaro pequeño». Sin embargo, también se puede remontar a la palabra griega antigua τροχίλος, que significa «chorlito egipcio». Un chorlito es un ave zancuda bastante robusta con un pico corto, que es muy diferente a un colibrí.

Colibrí: el tamaño, la apariencia y el comportamiento del ave

Estas aves son de tamaño pequeño. Incluso la más grande de estas aves, la Patagona gigas en América del Sur, mide solo unas 8 pulgadas de largo. Sin embargo, diferentes colibríes vienen en diferentes tamaños. El colibrí calliope mide tres pulgadas de largo, mientras que el colibrí abeja mide 2,25 pulgadas de largo. Mientras tanto, los colibríes topacio miden de 3,1 a 3,5 pulgadas de largo.

Estas aves se ven ligeramente diferentes a las aves normales, lo cual es parte de su belleza. A pesar de sus cuerpos rechonchos y aerodinámicos, tienen picos y alas grácilmente largos. Si bien sus patas extremadamente pequeñas pueden dificultar el caminar, no es necesario: sus alas se mueven entre 10 y 15 veces por segundo, lo que les permite flotar en el lugar.

Esta increíble velocidad es solo una de las formas en que su vuelo es a la vez inusual y cautivador. El poder de sus alas las convierte en las únicas aves que pueden volar hacia atrás. En un abrir y cerrar de ojos, pueden cambiar de dirección, pareciendo flotar en el aire. Si así lo desean, el ave es incluso capaz de volar boca abajo.

Se sabe que estas aves son aves agresivas y, a menudo, ahuyentan a los intrusos. Se encuentran entre algunas de las aves más feroces, lo que a menudo parece contradictorio con su pequeño tamaño. No solo ahuyentan con éxito a las aves grandes, sino que también pueden atacar a otros animales e incluso a los seres humanos.

Colibrí de Anna macho presumiendo

Fotografía de Keneva/Shutterstock.com

Dieta del colibrí

La dieta del ave incluye consumir la mitad de su propio peso en azúcar, por lo que el agua azucarada es la forma más fácil de atraerlos a un comedero para pájaros. Estas aves se alimentan entre cinco y ocho veces al día, y también encuentran este azúcar en el néctar y la fruta.

Cuando no están comiendo azúcar, agua azucarada o néctar natural, el colibrí también buscará insectos e invertebrados como alimento. Su dieta preferida consiste en hormigas, arañas, escarabajos, mosquitos, jejenes, gorgojos, moscas de la fruta y pulgones, lo que los convierte en huéspedes ideales en cualquier hogar. En un apuro, también encontrarán cualquier alimento capturado en las telarañas. Para obtener una lista completa de los alimentos que comen los colibríes, consulte nuestro «¿Qué comen los colibríes?» página.

Colibrí: los depredadores y las amenazas de las aves

Estas aves, sobre todo por su diminuto tamaño, tienen muchos depredadores, por lo que quizás tengan que ser tan agresivas para defenderse. Sus huevos corren el riesgo constante de ser víctimas de los depredadores, aunque una de sus mayores amenazas es la de los humanos.

A medida que las ciudades se vuelven más urbanizadas, los hábitats naturales de estos animales se reducen. La deforestación es un problema importante para los colibríes, pero el entusiasta promedio de las aves puede contribuir agregando un comedero para colibríes y un amplio follaje alrededor de su patio para atraer a las aves a un lugar donde construir un nido y comer.

¿Qué come los colibríes?

Estas aves están en peligro constante ya que evitan las garras de ranas, serpientes, lagartijas, ardillas, ardillas listadas, arrendajos azules, cuervos y otras aves agresivas.

Sus huevos también necesitan atención especial para evitar a los depredadores. Incluso una vez eclosionados, los arrendajos azules, las ardillas, las ardillas listadas y los cuervos buscan los huevos y las crías.

¿Qué comen los colibríes?

Los colibríes generalmente se alimentan del néctar de las flores, así como de la fruta rota de la que pueden obtener azúcar natural. Si bien perseguirán pequeños insectos, estas aves no son un gran depredador. La única vez que perseguirán cualquier juego más grande que una araña o un escarabajo es si se sienten amenazados, pero solo para defenderse (no para comer).

Reproducción de colibríes, bebés y esperanza de vida

Los colibríes comienzan a aparearse cuando tienen un año de edad. Cada año, las hembras de colibrí pueden criar hasta tres crías, lo que significa seis crías de colibrí por año.

Antes de aparearse, un colibrí macho tiene que convencer a la colibrí hembra de que sería la pareja perfecta para ella. Por esa razón, los machos tienden a ser un poco más coloridos, lo cual es un rasgo evolutivo natural de la mayoría de las especies de aves.

Se sabe que las hembras de colibrí son madres solitarias; después de fecundar a la hembra, los machos continúan con sus vidas. Ella se queda atrás para poner sus huevos, incubándolos durante unas dos semanas. Los huevos son del tamaño de frijoles blancos. Por lo general, durante una sesión de reproducción, las hembras de colibrí suelen poner solo dos huevos.

Sus crías, que se llaman pollitos, permanecerán en el nido mientras su madre los nutre y alimenta hasta cuatro semanas después del nacimiento. La vida útil de los colibríes es de tres a cinco años.

Población de colibríes

Si bien no se conoce la población exacta de colibríes, algunas especies de colibríes, como los colibríes de garganta rubí, llegan a 34,000,000 según una encuesta oficial estadounidense. Hay más de 300 especies diferentes, aunque aproximadamente la mitad de las aves viven a lo largo del ecuador.

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