Colmillo

Los peces colmillo tienen mandíbulas grotescamente enormes con colmillos enormes y sobresalientes, y se alimentan de peces y crustáceos más pequeños, así como de peces mucho más grandes e incluso de calamares.

El colmillo es un pez carnívoro que vive en las profundidades del mar. No debe confundirse con la morena colmillo, que es una anguila que vive en un hábitat completamente diferente al del pez colmillo.

¡Increíbles datos de colmillos!

  • Los peces colmillo son carnívoros que comerán cualquier cosa que puedan matar.
  • Tienen los dientes más grandes en proporción al tamaño de su cuerpo de cualquier pez en el océano.
  • Tienen cuerpos extremadamente comprimidos con cabezas enormes, mandíbulas enormes y una apariencia espantosa de cadáver.
  • Los peces colmillo viven en las profundidades del mar en una región conocida como «la zona crepuscular».

Fangtooth Clasificación y nombre científico

El pez colmillo es parte de la familia Anoplogastridae. Forma parte del género Anoplogaster, que solo tiene dos especies. Este nombre proviene de las palabras griegas «anoplo», que significa «desarmado» y «gaster», que significa «estómago».

Las dos especies reconocidas son Anoplogaster brachycera, o colmillo de cuerno corto, y Anoplogaster cornuta, o colmillo común.

Apariencia de diente de colmillo

Los peces colmillo, como muchas otras criaturas de aguas profundas, son de color oscuro y de apariencia un tanto grotesca. Estos no deben confundirse con la morena colmillo, que es una anguila grande y de colores brillantes.

Al igual que el rape, el pez colmillo tiene una mandíbula enorme con dientes enormes y de aspecto feroz. De hecho, el pez colmillo tiene los dientes más grandes en proporción al tamaño de su cuerpo de todos los peces conocidos. Los colmillos de sus mandíbulas inferiores son tan grandes que en realidad tuvieron que desarrollar cavidades especiales a cada lado de su cerebro para acomodarlos.


Fangtooth


Debido a que vive en las profundidades del océano, su cuerpo está extremadamente comprimido lateralmente, lo que significa que parece bastante delgado cuando se ve desde arriba. Su mandíbula desproporcionadamente grande y su piel delgada le dan un aspecto cadavérico, especialmente cuando se combinan con sus afiladas escamas espinosas y sus pequeñas aletas irregulares. Hasta donde saben los investigadores, tanto los machos como las hembras tienen una apariencia similar, pero los machos tienden a ser más pequeños que las hembras. Esto es cierto para muchas especies de peces de aguas profundas.

Los colmillos tienen ojos pequeños y nublados, y se cree que tienen una vista extremadamente mala. Para compensar esto, tienen líneas laterales excepcionalmente bien desarrolladas que se pueden ver fácilmente a ambos lados de su cuerpo. Una línea lateral es un sistema de órganos sensoriales especial que los peces tienen para ayudarlos a detectar cambios de movimiento y presión en el agua que los rodea.

A pesar de su apariencia viciosa, los peces colmillos son bastante pequeños y esencialmente inofensivos para los humanos. Cuando están completamente desarrollados, por lo general solo alcanzan unas 6 pulgadas de largo. Como referencia, tiene aproximadamente la misma longitud que un billete de un dólar. Los científicos no saben cuál es el peso promedio de un pez colmillo.

Pez diente de colmillo capturado por arrastrero
Pez diente de colmillo capturado por arrastrero

Colmillo Distribución, Población y Hábitat

El pez colmillo se puede encontrar en todo el mundo. Vive en lo que se conoce como la “zona batial” del océano, lo que significa que se clasifica como un pez “batipelágico”. La zona batial es la región del mar profundo que se extiende desde los 3300 pies hasta los 9800 pies debajo de la superficie.

Aunque eso puede parecer increíblemente profundo, la zona batial en realidad no está cerca del fondo del océano. Existe sobre dos capas más profundas del océano: la zona abisal y la zona hadal. Sin embargo, es lo suficientemente profundo como para que la luz del sol no llegue a esta región.

Debido a que la luz del sol no toca esas aguas, la zona batial también se conoce como la «zona de medianoche». La temperatura generalmente se mantiene alrededor de los 40 grados Fahrenheit. Entre la falta de luz solar y las bajas temperaturas, no hay vida vegetal en esta parte del océano.

Depredadores y presas colmillos

Los peces colmillo son parte de un orden más grande de peces conocido como bericyformes. Todos los bericiformes son carnívoros, lo que significa que son peces con dientes que se alimentan de otros animales como los crustáceos. Desafortunadamente, debido a que también son habitantes nocturnos de las profundidades marinas, los científicos no saben mucho sobre ellos porque son difíciles de estudiar.

Los colmillos adultos se alimentan de peces pequeños, pero también se sabe que se alimentan de calamares más grandes. Sus enormes dientes les ayudan a cazar más fácilmente sus alimentos. Los científicos no lo saben con certeza, pero creen que los colmillos probablemente sigan lo que se conoce como «migración vertical diurna». Esto significa que suben a la superficie por la noche para alimentarse y luego regresan a las profundidades cuando sale el sol.

A pesar de su pequeño tamaño, los colmillos no tienen muchos depredadores. Principalmente son cazados por atunes y marlines mucho más grandes, pero esas son sus únicas amenazas principales.

Reproducción de dientes de colmillo y vida útil

Poco se sabe sobre la vida útil y los hábitos de reproducción de los peces colmillos simplemente porque viven en las profundidades del océano. Sin embargo, los científicos saben que son ovíparos, lo que significa que las hembras ponen una gran cantidad de huevos y los machos los fertilizan.

No parecen proteger sus huevos; en cambio, las larvas se dejan valer por sí mismas cuando eclosionan. Este es un rasgo común para los peces de aguas profundas. De hecho, las larvas, los juveniles y los adultos viven en diferentes profundidades del océano, por lo que tienden a existir completamente separados.

Los colmillos juveniles se ven tan diferentes de sus contrapartes adultas que los científicos los clasificaron originalmente como una especie de pez completamente diferente. Son grises en lugar de negros y tienen ojos mucho más grandes y una vejiga de gas funcional, lo que ayuda a controlar la flotabilidad. Los juveniles también tienen branquiespinas largas, espinas delgadas en la cabeza y dientes mucho más pequeños, por lo que no sorprende que al principio se pensara que eran una especie diferente.

No se sabe cuánto tiempo pueden vivir los peces colmillo. Sin embargo, los investigadores han notado que los peces colmillo son increíblemente resistentes y adaptables. Algunos especímenes que han sido capturados y mantenidos en acuarios han sobrevivido muchos meses a pesar de la presión del agua y el hábitat en general muy diferentes.

Diente de colmillo en la pesca y la cocina

Comer pescado con dientes puede sonar atractivo para algunos de los amantes de los mariscos más aventureros del mundo, pero en general, los peces colmillos son de poco interés para los pescadores.

Los pescadores pueden atrapar ocasionalmente estos peces en sus redes, pero no buscan activamente capturarlos comercial o recreativamente.

Población colmillo

Al igual que con muchos peces que se encuentran en las profundidades del mar, los científicos no están exactamente seguros de cuántos peces colmillo existen en la naturaleza. Sin embargo, están catalogadas como especie de menor preocupación por la UICN, por lo que no se encuentran en peligro de extinción.

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