Comedor De Abejas

Estas aves son muy sociales, se posan juntas y se reproducen en colonias.

Resumen

El abejaruco (Meropidae) es un ave no paseriforme de tamaño mediano originaria de África, Asia, el sur de Europa y Australia. Habitan en una amplia gama de hábitats, desde bosques semiabiertos hasta selvas tropicales. No requieren mucho más que una percha y un lugar para cavar su madriguera. Estas aves son muy sociales, a menudo se reproducen y se posan en grandes colonias. Descubra todo lo que hay que saber sobre esta familia de aves única, incluido dónde viven, qué comen y cómo se comportan.

5 datos asombrosos sobre el abejaruco

  • Los abejarucos anidan en cavidades y cavan madrigueras en el suelo o en los lados de los acantilados, a menudo viviendo en grandes colonias.
  • Los polluelos y los adultos defecan en sus agujeros y caminan sobre ellos, creando un hedor cerca de sus sitios de anidación.
  • Sus picos se vuelven desafilados y acortados mientras cavan sus agujeros de anidación.
  • Se alimentan de abejas y avispas frotándolas contra las ramas para quitarles el aguijón antes de consumirlas.
  • Se revolcan en la tierra para evitar parásitos externos. Esto también puede facilitarles la eliminación de pulgas y ácaros de sus plumas.

Dónde encontrar al abejaruco

Los abejarucos viven en cuatro continentes, incluidos África, Asia, Europa y Australia. La mayoría de las especies se encuentran en África, pero varias especies habitan en Asia, desde la India y el sur de China hasta las islas de Indonesia. Además, Europa y Australia tienen cada uno una sola especie. Estas aves no tienen requisitos de hábitat estrictos; solo necesitan una percha elevada desde la que observar a sus presas y un lugar para cavar sus madrigueras. Puede encontrarlos en bosques semiabiertos, matorrales, bosques, selvas tropicales y subdesiertos. Sus hábitats suelen estar cerca del agua porque las orillas de los ríos son buenos lugares para anidar. Busque abejarucos en bandadas posados ​​en ramas o podando y asoleándose en el suelo.

Ubicaciones

  1. África
  2. Asia
  3. Europa
  4. Australia

Nido

Los abejarucos anidan en cavidades y se entierran directamente en el suelo o en el costado de los acantilados. Anidan en colonias y puede haber cientos de cavidades en un área. Los machos y las hembras cavan sus madrigueras con sus afilados picos para pinchar la arena hasta que se afloja. La construcción de nidos puede demorar 20 días en completarse, y sus facturas pueden reducirse y acortarse durante este tiempo.

Nombre científico

El abejaruco (Meropidae) es una familia de aves no paseriformes que comprende tres géneros y al menos 27 especies. El nombre Meropidae, se deriva de la antigua palabra griega (Merops) por «abejaruco».

Las especies reconocidas de la familia Meropidae:

  • Abejaruco de barba roja, Nyctyornis amictus
  • Abejaruco de barba azul, Nyctyornis athertoni
  • Abejaruco de barba morada, Meropogon forsteni
  • pequeño abejaruco, Merops pusilo
  • Abejaruco de mejillas azules, Merops persicus
  • Abejaruco verde asiático, Merops orientalis
  • Abejaruco verde africano, Merops viridissimus
  • Abejaruco verde árabe, Merops cianofiros
  • Abejaruco de garganta blanca, Merops albicollis
  • Abejaruco cola de golondrina, Merops hirundinaeus
  • Abejaruco de cola azul, Merops filipino
  • Abejaruco negro, Merops gularis
  • Abejaruco de cabeza azul, Merops muelleri
  • Abejaruco de bigote azul, Merops mentalis
  • Abejaruco de garganta roja, Merops bulocki
  • Abejaruco de frente blanca, Merops bullockoides
  • Abejaruco de pecho azul, Merops variegatus
  • Abejaruco de pecho canela, Merops oreobates
  • Abejaruco de cabeza negra, Merops cervecero
  • abejaruco somalí, Merops revoilii
  • el abejaruco de Böhm, Merops boehmi
  • Abejaruco de garganta azul, Merops viridis
  • Abejaruco de corona rufa, Merops americanus
  • abejaruco olivo, Merops superciliosus
  • Abejaruco arcoíris, Merops ornamentales
  • abejaruco europeo, Merops apiastro
  • Abejaruco de cabeza castaña, Merops leschenaulti
  • Abejaruco rosado, Merops malimbicus
  • Abejaruco carmín del norte, Merops núbico
  • Abejaruco carmín del sur, Merops nubicoides

Tamaño, apariencia y comportamiento

Los abejarucos son aves no paseriformes de tamaño mediano, que miden de 7 a 12 pulgadas y pesan de 0,5 a 3,0 onzas, con una envergadura de 10 a 20 pulgadas. Presentan cabezas grandes, cuellos cortos, patas cortas y plumaje brillante. Sus alas pueden ser puntiagudas o redondeadas, y las que tienen alas más largas son más migratorias. Sus picos son largos y curvos con una punta afilada, que utilizan para arrebatar presas en el aire. La mayoría de las especies son al menos parcialmente verdes y muchas tienen barras negras en los ojos. Los machos y las hembras son similares en apariencia, y los juveniles se parecen mucho a los adultos.

Los abejarucos son diurnos, aunque algunas especies pueden migrar de noche dependiendo de las condiciones. Estas aves son muy sociales, se posan juntas y se reproducen en colonias. Sus rituales diarios incluyen salir de sus nidos después del amanecer, podarse y asolearse, y dispersarse para alimentarse. Algunas especies participan en actividades sociales incluso fuera de la temporada de anidación. También son bastante vocales y producen notas que suenan simples. Sin embargo, cuando se estudiaron, parecían ser bastante complejos. Viven en colonias de cinco a 200 madrigueras, las cuales están compuestas por clanes. Cada clan consta de dos o tres parejas, sus ayudantes (descendencia masculina del año anterior) y su descendencia.

Abejaruco verde (Merops orientalis) cerrar
Los abejarucos usan sus picos largos y afilados para cavar madrigueras para anidar.

DimLiya/Shutterstock.com

Patrón de migración y tiempo

Los abejarucos son migrantes de media a larga distancia. Las especies europeas que se reproducen en el sur de Europa y Asia migran al sur para pasar el invierno en África occidental y meridional. Los abejarucos australianos son sedentarios en la parte norte de su área de distribución, pero las poblaciones en la parte sur del continente migrarán a Nueva Guinea e Indonesia. Varias especies son migrantes intraafricanos que viajan al sur hacia las regiones de la selva tropical durante el invierno.

Dieta

Los abejarucos son insectívoros; cazan por aire.

¿Qué come el abejaruco?

Estas aves se alimentan de una amplia variedad de insectos, como moscas, escarabajos, libélulas, mariposas, cigarras, termitas, grillos, saltamontes y polillas. Su principal presa son las avispas y las abejas, que constituyen cerca del 7 de su dieta. Comerán una cantidad significativa de abejas melíferas cuando abunden, especialmente si su colonia de anidación se encuentra cerca de un colmenar. Estas aves son cazadoras aéreas y se posan en ramas expuestas cerca del suelo. Las presas pequeñas se comen enteras, mientras que las más grandes se devuelven a su percha, se golpean y se rompen en pedazos. Frotan insectos venenosos en las ramas para quitarles los aguijones y los sacos de veneno antes de consumirlos.

Abejaruco europeo (Merops apiaster) sentado con un insecto.  Los abejarucos europeos son pájaros de colores muy vivos.  Su colorido contiene casi todos los colores del arcoíris, algo apagados.
Los abejarucos consumen insectos como avispas, abejas y libélulas.

Richard Constantinoff/Shutterstock.com

Depredadores, Amenazas y Estado de Conservación

La UICN enumera 30 de las 31 especies como LC o «preocupación menor». Debido a su amplia gama y tamaños de población sustanciales, la mayoría de las especies no alcanzan los umbrales de estado «amenazado». Sin embargo, el bigote azul es NT o “casi amenazado”. Su población está disminuyendo moderadamente debido a la pérdida de hábitat por la tala de madera y la invasión agrícola. Las principales amenazas para los abejarucos incluyen la pérdida de hábitat, la degradación y el cambio climático.

¿Qué come el abejaruco?

Los abejarucos adultos son devorados por aves rapaces, como halcones, águilas y búhos. Esta especie utiliza comunicaciones vocales para advertir a otros sobre posibles amenazas, y los machos defenderán agresivamente sus sitios de anidación. Su nido es vulnerable a roedores, comadrejas, martas y serpientes.

Reproducción, cría y muda

Los abejarucos son monógamos durante la temporada de reproducción, y las especies que son sedentarias en su área de distribución pueden mantener la misma pareja durante varias temporadas. Las poblaciones que migran a menudo cambian de pareja cada año. Sus exhibiciones de cortejo consisten en llamar mientras levantan la garganta y las plumas de las alas. Las hembras ponen cinco huevos blancos y ambos padres los incuban durante unos 20 días. Los polluelos están listos para dejar el nido después de 30 días y pueden reproducirse alrededor del año de edad. Su vida media es de tres a seis años.

Población

Se desconoce la población mundial de abejarucos, pero solo la especie europea representa más de 25 millones de individuos maduros. Ocho especies tienen poblaciones decrecientes, incluido el bigote azul, el pequeño abejaruco, el carmín del norte, el carmín de barba púrpura, el de barba roja, el carmín del sur, el de cabeza negra y el de cabeza azul. Las principales razones de la disminución de la población incluyen la pérdida de hábitat, la sobreexplotación para obtener alimentos y el uso de pesticidas.

  • Abejaruco Europeo
  • Martín pescador
  • Martín pescador anillado

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