¿Cómo Huelen Las Serpientes?

Las serpientes constituyen un grupo único de animales, por lo que no sorprende que perciban su entorno de manera diferente a otros animales. Las serpientes tienen sentidos adaptados que les permiten interpretar las señales de su entorno de una manera especial. En este artículo responderemos a la pregunta: “¿cómo huelen las serpientes?”.

Como muchos otros animales, las serpientes tienen un sentido del olfato muy fuerte. El sentido del olfato es uno de los sentidos más importantes para las serpientes. Las serpientes tienen increíbles sentidos del olfato que les ayudan a navegar en su entorno, detectar presas e incluso pueden indicarles cuándo hay amenazas cerca.

¿Cómo huelen las serpientes?

Las serpientes usan su lengua y un órgano sensorial para oler. Básicamente, las serpientes huelen usando su lengua bífida para captar partículas aromáticas del medio ambiente. Luego, la serpiente regresa su lengua a su boca donde hace contacto con el órgano de Jacobson.

Cuando estas partículas aromáticas entran en contacto con el órgano de Jacobson, esencialmente envía una señal al cerebro para que las interprete. A partir de ahí, la serpiente puede saber si estas partículas de olor provienen de comida, de una amenaza o de su entorno.

¿Qué es la quimiorrecepción?

Quimiorrecepción es el término científico para el sentido del olfato de las serpientes. La quimiorrecepción es básicamente una combinación de gusto y olfato y se define como “el proceso mediante el cual los organismos responden a estímulos químicos en su entorno que depende principalmente de los sentidos del gusto y el olfato”.

Entonces, si bien el término adecuado y más preciso para el sentido del olfato de una serpiente es quimiorrecepción, a los efectos de este artículo mantendremos la coherencia y utilizaremos el término sentido del olfato.

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¿Las serpientes huelen con la nariz?

Si bien las serpientes tienen fosas nasales, no las usan para oler. En cambio, la nariz o las fosas nasales de una serpiente son más importantes para respirar.

¿Las serpientes tienen buen sentido del olfato?

¡Sí! Las serpientes tienen un sentido del olfato muy fuerte. En general, las serpientes no suelen tener una vista o un oído extraordinarios, por lo que gran parte del trabajo recae en otros sentidos, como el olfato. Curiosamente, las personas ciegas, con problemas de audición o sordas a menudo también informan de un mayor sentido del olfato.

¿Por qué las serpientes mueven la lengua?

Las serpientes mueven la lengua para captar partículas de olor en el aire. Pero las serpientes cambiarán la rapidez con la que mueven la lengua si detectan el olor de una amenaza potencial, un alimento o, en algunos casos, si hay una pareja cerca.

Cuando las serpientes mueven la lengua rápidamente, lo más probable es que haya algo de interés cerca. Esto les permite captar más partículas aromáticas y señales de su entorno a un ritmo mucho más rápido.

¿Cómo huelen las serpientes con la lengua?

Las serpientes tienen lenguas bífidas que esencialmente actúan como un apéndice largo y pegajoso que utilizan para recoger partículas aromáticas en el aire. Después de sacar la lengua, las serpientes se la llevarán a la boca para que las partículas de olor puedan entrar en contacto con el órgano de Jacobson.

foto de: Fred la Ostra | Wikimedia comunes | CC 2.0

Debido a que las lenguas de las serpientes están bifurcadas o partidas, le ayuda a la serpiente saber de qué dirección proviene el olor. Esto es útil para la serpiente porque puede hacerle saber si una presa o incluso un depredador está a su derecha o izquierda.

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¿Hasta qué punto pueden las serpientes captar un olor?

Realmente no hay mucha información sobre hasta qué punto una serpiente puede detectar un sentido o un olfato. Lo más probable es que dependa de una serie de factores, como cuántos o qué tan concentrados están estos estímulos químicos (partículas aromáticas) y factores ambientales como el viento y/o la humedad.

Pero los científicos sí saben que el sentido del olfato o quimiorrecepción es muy fuerte en las serpientes y, en algunos casos, las serpientes pueden detectar ciertos estímulos al menos a metros de distancia.

¿Qué olores atraen a las serpientes?

Las serpientes, como muchos otros animales, están particularmente interesadas en dos necesidades biológicas diferentes: alimentación y reproducción. Entonces, si hay olores frescos de presas o olores frescos de una pareja en particular en el aire, esto podría atraer la atención de una serpiente cercana.

Dicho esto, las serpientes no suelen aparearse durante todo el año y esto significa que no emiten ciertas señales químicas que se utilizan para atraer parejas.

Estas señales químicas se llaman feromonas que son señales químicas que actúan como hormonas y son expresadas por el cuerpo. Durante las temporadas de reproducción, las hembras pueden expresar ciertas feromonas que atraen a las serpientes macho para aparearse.

¿Pueden las serpientes oler a los humanos?

Si estás lo suficientemente cerca de una serpiente, debería poder olerte sin ningún problema. Pero no te preocupes, las serpientes no huelen a los humanos porque creen que eres su próxima comida, sino que pueden comenzar a mover rápidamente la lengua porque sienten una amenaza (tú) en un intento de permanecer alerta.

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¿Qué olores odian las serpientes?

Si bien la ciencia sobre los «elementos disuasorios de serpientes» es inestable, la gente jura que ciertos aromas son excelentes para mantener a las serpientes fuera de su jardín. Tenga en cuenta que el uso de estos aromas o productos no garantiza que las serpientes se mantengan alejadas de su jardín, ¡pero vale la pena intentarlo! Algunos de estos olores incluyen:

  • Fumar
  • Vinagre
  • Amoníaco
  • Ajo
  • bolas de naftalina
  • Canela
  • Clavo
  • Azufre

¿Pueden las serpientes oler el miedo?

No, aunque las serpientes ciertamente pueden oler a los humanos que les tienen miedo, ¡no huelen el miedo! Las serpientes no tienen forma de saber si los animales o los humanos que las rodean tienen miedo o no. Entonces esto es en realidad un mito.

Conclusión

La mayoría de la gente sabe que las serpientes son obviamente bastante únicas y muy diferentes de sus homólogos mamíferos, pero la mayoría de la gente probablemente no se da cuenta de que las serpientes tienen un sentido del olfato increíble. Su sentido del olfato es absolutamente necesario para interpretar y navegar en su entorno.

Para las serpientes, un buen sentido del olfato no sólo les indica cuándo hay algo sabroso cerca, sino que también les ayuda a advertirles sobre amenazas en el área y puede ayudarles a localizar a una pareja potencial. Un buen sentido del olfato ayuda a compensar algunos de los otros sentidos que les faltan, como el oído y, a veces, la vista.