Cómo Identificar Una Serpiente Venenosa (8 Consejos)

Cuando se trata de encuentros con la vida silvestre, nunca es buena idea acercarse demasiado; sin embargo, hay algunos animales que sí en realidad No quiero acercarme demasiado. Las serpientes venenosas son sin duda un ejemplo de un tipo de vida silvestre a la que debes darle mucho espacio. En este artículo vamos a discutir la diferencia entre venenoso y venenoso, y cómo identificar una serpiente venenosa.

Dependiendo de en qué parte del mundo te encuentres, podría existir la posibilidad de encontrarte con una serpiente venenosa, ¡ya sea por accidente o a propósito! Siempre es una buena idea poder identificar la vida silvestre potencialmente peligrosa, y con las serpientes hay algunas cosas que puedes tener en cuenta para darte una idea de si son venenosas o no.

crédito: Samantha Smith

Cómo identificar una serpiente venenosa – 8 consejos

No existe una sola regla, rima o truco que le diga definitivamente si una serpiente es venenosa o no. La única forma de estar 100% seguro de si una serpiente es venenosa es estar familiarizado con la especie y sus parecidas, lo que requiere tiempo y práctica.

Dicho esto, los siguientes consejos le ayudarán a identificar una serpiente venenosa, en caso de que se encuentre con una. ¡Solo debes saber que estas reglas y consejos tienen excepciones!

*Cualquiera de los siguientes no debe ser el único factor utilizado para determinar si una serpiente es venenosa. ¡La identificación adecuada de la serpiente es la única forma de estar 100% seguro de que una serpiente es venenosa!

1. Forma de la cabeza

Ahora, casi todas las serpientes tienen una cabeza en forma de triángulo, sin embargo, las víboras (una familia de serpientes venenosas) tienen cabezas en forma de triángulo excepcionalmente anchas. Sus cabezas anchas serán claramente más anchas que el ancho de su cuello, pero de todos modos estas serpientes suelen ser serpientes de cuerpo más grande.

La familia Pit Viper incluye serpientes como las serpientes de cascabel, los mocasines de agua y las cabezas de cobre que se encuentran en América del Norte; sin embargo, hay especies de Pit Vipers que se encuentran en todo el mundo.

2. Órganos de las fosas

Los Pit Vipers reciben su nombre de su órgano de pozo. Los órganos de las fosas son pequeños agujeros (o hoyos) que se encuentran entre la fosa nasal y el ojo de una víbora. Pueden ser difíciles de ver y no se ven muy diferentes a una fosa nasal. Dicho esto, si puedes ver la fosa de una serpiente, ¡probablemente estés demasiado cerca!

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Los órganos de las víboras esencialmente les dan a las víboras una «visión de calor» que les permite detectar a sus presas de sangre caliente. Sin embargo, las víboras no son las únicas serpientes con órganos axilares, las boas y las pitones (que no son venenosas) también tienen órganos axilares.

Víbora de Gabón

4. Coloración y patrones

Para muchos animales, tener colores brillantes puede ser excelente para atraer parejas. Pero tener colores brillantes también conlleva el riesgo de ser detectado fácilmente por posibles depredadores. Una estrategia que ha evolucionado en varios tipos diferentes de animales a lo largo del tiempo es la coloración aposemática.

La coloración aposemática es esencialmente el uso de colores brillantes y patrones llamativos para protegerse de los depredadores. La teoría detrás de esto es que con el tiempo, los depredadores han tratado de comerse estos animales de colores brillantes y han tenido malas experiencias con ellos, ya sea siendo mordidos, enfermos o, peor aún, muriendo. Los depredadores que sobrevivieron a estos encuentros comienzan a asociar estos colores y patrones brillantes con una mala experiencia.

crédito: Samantha Smith

Esta estrategia funciona tan bien con las serpientes que incluso hay serpientes no venenosas que se han alejado de sus contrapartes venenosas. Muchas veces, las serpientes no venenosas han evolucionado para tener colores y patrones similares a las serpientes venenosas de su región, lo que les ayuda a evitar ser comidas. Esto se llama mimetismo y también sirve como un buen ejemplo de que hay excepciones a toda regla.

En América del Norte, las serpientes de coral son un ejemplo de serpiente venenosa de colores brillantes y diseños atrevidos. Tienen una imitación no venenosa, la Serpiente Rey Escarlata, que comparte una combinación de colores y un patrón muy similar.

5. Forma de la pupila

Muchas especies de víboras tienen pupilas felinas o con forma de hendidura en lugar de pupilas más redondas y esféricas. Dicho esto, las pupilas de las serpientes reaccionan a los cambios de luz (como las nuestras), por lo que con menos luz, sus pupilas se harán más grandes y redondas. Las serpientes de coral, por otro lado, son muy venenosas y tienen pupilas redondas.

crédito: Samantha Smith

Sin embargo, si estás lo suficientemente cerca como para ver la forma distintiva de las pupilas de una serpiente, ¡probablemente estés demasiado cerca!

6. Comportamiento

Ciertas serpientes con diferentes disposiciones o estilos de vida se comportarán de manera diferente. Evidentemente, estos comportamientos dependen en gran medida del individuo y de la situación. En América del Norte, tenemos serpientes de cascabel que son depredadores de emboscada.

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Los depredadores estilo emboscada son serpientes algo perezosas, esperan a que la presa se acerque a ellas antes de tenderles una emboscada. Las serpientes tienen un miedo terrible a los humanos y harán todo lo posible para mantenerse alejadas de ellos. Para algunas especies, esto significa alejarse lo más rápido posible. Para otras especies, esto significa quedarse quietos y esperar pasar desapercibidos, y si eso no funciona, se mantendrán firmes.

Suponiendo que estás en América del Norte, si te encuentras con una serpiente y se queda quieta y se mantiene firme y no sale corriendo, entonces esto podría significar que es una serpiente venenosa, más específicamente, una serpiente de cascabel.

7. Ceja arrugada

Algunas serpientes venenosas, principalmente las víboras, tienen una escama que sobresale, llamada escama supraocular, cerca del ojo, lo que les da una apariencia de ceño fruncido. Esta escama que sobresale hace que estas serpientes parezcan particularmente enojadas y son una buena señal de que debes mantener la distancia.

En América del Norte, verá serpientes de cascabel, mocasines de agua y bocas de algodón con “el ceño fruncido”. Sin embargo, las serpientes coralinas no tienen estas escamas sobresalientes y son muy venenosas.

8. Practica tus habilidades de identificación de serpientes.

Como se mencionó anteriormente, existen excepciones a cada regla. Desafortunadamente, no existe un único truco fácil para distinguir una serpiente venenosa de una no venenosa. La única manera es conocer las serpientes venenosas de su zona y las formas de identificarlas. Entonces, si realmente está interesado en mejorar sus conocimientos sobre serpientes venenosas, existen muchos recursos que puede utilizar para practicar las habilidades de identificación. ¡Recomiendo encarecidamente contratar una guía de campo local de su región para familiarizarse con las serpientes venenosas nativas!

Si no tienes el tiempo o el deseo de trabajar en tus habilidades de identificación de vida silvestre, ¡puedes tener suerte! Es posible que pueda encontrar grupos locales de redes sociales que se dediquen específicamente a ayudar a los no amantes de las serpientes a identificarlas en sus patios traseros. Incluso hay una aplicación dedicada a ayudar a las personas a identificar serpientes.

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Diferencia entre serpientes venenosas y venenosas.

En la mayoría de los casos, las serpientes que la gente llama “venenosas” son en realidad venenosas. Venenoso se relaciona con una serpiente que inyecta su veneno en sus víctimas mediante el uso de colmillos, mientras que venenoso significa un veneno o toxina que se ingiere o consume. Sin embargo, hay algunas especies de serpientes que son venenosas debido a lo que comen.

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Conclusión

Para resumir, no existe una regla estricta para identificar una serpiente venenosa de una serpiente no venenosa. Estas reglas y consejos tienen excepciones y dependen en gran medida del lugar del mundo en el que te encuentres.

Definitivamente es una buena práctica estar familiarizado con la vida silvestre local, sea venenosa o no. En áreas donde hay serpientes venenosas, es especialmente importante saber qué animales son potencialmente peligrosos para poder darles a estos animales extra espacio. Pero tenga en cuenta que las serpientes temen más a los humanos que nosotros a ellos y preferirían estar lo más lejos posible de nosotros.

Muchas personas quieren una forma rápida de identificar una serpiente venenosa para poder decidir si “necesitan” o no ir a matar la serpiente que encontraron en su jardín. Venenosa o no, no es necesario matar una serpiente. Las serpientes son excelentes para el control de plagas y casi siempre se interpondrán en su camino si las dejas así.

Dicho esto, si temes que haya una serpiente venenosa donde no debería estar, como tu casa o tu garaje, a menudo hay personas o servicios a los que puedes llamar para que te retiren la serpiente. De esa manera todos saldrán ilesos. Después de todo, la mayoría de las personas que son mordidas por serpientes venenosas son personas que no tienen por qué tratar de manipularlas o eliminarlas.

La forma más segura de interactuar con las serpientes es asumir que todas las serpientes son venenosas y darles suficiente espacio.