¿Cómo Se Comunican Las Serpientes Entre Sí?

La mayoría de la gente nunca imaginaría un cerebro reptiliano capaz de comunicarse, y mucho menos una serpiente. De hecho, a menos que vivas en un lugar con muchas serpientes o críes serpientes, probablemente nunca hayas visto la comunicación entre serpientes. La comunicación con las serpientes es compleja y mucho más sofisticada de lo que imaginas. Dado que las serpientes suelen ser animales solitarios, tienen diferentes motivos para comunicarse. Entonces, ¿cómo se comunican exactamente las serpientes entre sí? Eso es lo que discutiremos en el siguiente artículo.

Conclusiones clave

  • Las serpientes se comunican por diferentes motivos. Sus métodos de comunicación varían según lo que intentan transmitir a otra serpiente.
  • Las feromonas juegan un papel importante en la comunicación de las serpientes. Las serpientes tienen un sistema vomeronasal sensible para detectar feromonas de otras serpientes.
  • Las serpientes utilizan el lenguaje corporal y el contacto físico con otras serpientes para comunicarse. Sin extremidades, han adaptado diversos bailes y movimientos para comunicarse.
  • La comunicación sonora es rara entre serpientes, pero ocurre. Las serpientes no tienen cuerdas vocales y no utilizan vocalizaciones para comunicarse.

¿Cómo se comunican las serpientes entre sí?

Lengua de serpiente Ringneck moviendo
Ringneck Lengua de serpiente moviendo | imagen de Christina Butler a través de Flickr | CC POR 2.0

Las serpientes se comunican entre sí utilizando algunos métodos diferentes, incluso a través de feromonas, contacto físico y sonidos. Para comprender cómo se comunican las serpientes, primero es necesario conocer las razones por las que se comunican. Las diferentes especies se comunican por diversas razones mediante el olfato, el contacto físico y el sonido.

Razones por las que las serpientes se comunican

Hay varias razones por las que las serpientes se comunican entre sí. Las serpientes suelen ser animales solitarios. Por lo general, no socializan ni se comunican entre sí a menos que sea necesario para sobrevivir, reproducirse o combatir a un rival.

Por estos motivos, las serpientes han desarrollado diferentes formas complejas de comunicarse. Por ejemplo, algunas serpientes utilizan feromonas que liberan mientras se deslizan para comunicarse. Al mismo tiempo, también utilizan el contacto físico y los movimientos corporales para comunicarse con otras serpientes con las que entran en contacto, especialmente con fines de apareamiento.

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Serpiente cabeza de cobre sobre superficie rocosa
Serpiente cabeza de cobre sobre superficie rocosa | imagen de Alan y Flora Botting a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

El sonido no suele asociarse con la comunicación de las serpientes, aparte del uso de silbidos y traqueteos para protegerse del peligro. Sin embargo, las serpientes son en realidad muy sensibles a las vibraciones del sonido. Por ejemplo, los científicos están intentando comprender la comunicación de King Cobra.

Recientemente se descubrió que estas serpientes mortales se comunican entre sí mediante sonidos. Más adelante discutiremos los fascinantes descubrimientos realizados sobre cómo se comunican las serpientes. Las serpientes tienen diferentes motivos para comunicarse entre sí, a pesar de ser criaturas solitarias.

Comprender por qué se comunican las serpientes nos ayuda a comprender cómo se comunican. A continuación hablaremos de cómo se comunican las serpientes entre sí.

Comunicación de feromonas

Serpiente de agua con bandas en registro
Serpiente de agua con bandas en el registro | imagen de amdurso vía iNaturalist | CC POR 4.0

Una de las principales formas de comunicación entre serpientes es a través de feromonas y olfato. Las serpientes liberan feromonas a medida que se mueven por el suelo, dejando un rastro de olor. Otras serpientes pueden determinar la edad, el sexo y la etapa del ciclo reproductivo a partir de las feromonas que quedan.

Es una adaptación increíble que han desarrollado. Lo hacen con un sistema vomeronasal altamente desarrollado. Por eso se ven serpientes sacando la lengua.

Usan su lengua para medir las condiciones ambientales y el «olor». Las serpientes tienen una forma única de interpretar la información ambiental de su lengua utilizando el órgano de Jacobson, que es una parte adicional de su sistema olfativo. La serpiente utiliza su lengua bífida para aspirar olores del aire circundante, incluidas las feromonas.

Luego, mueve el órgano de Jacobson en el paladar. Al procesar las feromonas, las serpientes deciden si hay una pareja potencial cerca o competencia. También utilizan los rastros de feromonas de otros para encontrar refugio.

Por ejemplo, se sabe que las serpientes de cascabel y las cabezas de cobre comparten guaridas con cientos de otras serpientes en invierno. Encuentran las guaridas siguiendo los rastros de feromonas que dejan otras serpientes. Para reproducirse, las serpientes macho siguen los rastros de feromonas que dejan sus posibles parejas femeninas.

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Algunas serpientes macho liberan feromonas que se confunden con las hembras para despistar a los contendientes. Cuando se encuentran con una hembra que emite feromonas, las serpientes macho se activan para participar en comportamientos de cortejo. Es decir, pasan a la comunicación física que discutiremos a continuación.

comunicación física

Serpiente de cascabel de dos manchas
Serpiente de cascabel de dos manchas | imagen de Ashley Wahlberg (Tubbs) vía Flickr | CC BND 2.0

La comunicación física entre serpientes incluye comportamientos y movimientos que realizan las serpientes para interactuar entre sí. Esto también incluye danzas de cortejo, rituales de apareamiento y combates. En algunas especies, la comunicación de cortejo se muestra cuando un macho frota su barbilla contra una hembra para iniciar el apareamiento.

Las serpientes de cascabel macho se frotan la barbilla y muerden suavemente para seducir a una hembra. Las serpientes de cascabel hembras golpearán al macho en la cara con la cola hasta que esté listo para aparearse. Todo el proceso puede durar desde un par de días hasta una semana y se comunican todo el tiempo.

Las serpientes marinas realizan danzas de cortejo bajo el agua como una forma de comunicar su deseo de aparearse. Una pareja se desliza junta por el agua, entrelazandose una alrededor de la otra. Las serpientes se comunican enroscándose entre sí, golpeando a otra serpiente con la nariz o la barbilla, o adoptando posturas agresivas.

Las cobras son un ejemplo de postura agresiva. La cobra es fácilmente reconocible por su capucha inflada cuando se enrolla en una posición defensiva. Las cobras macho que pelean por una hembra expanden sus capuchas para mostrar agresión.

También puede parecer que dos machos peleando por territorio o derechos de apareamiento están realizando una danza de cortejo. Esto se conoce como danza de combate.

Por ejemplo, las serpientes de cascabel macho se enroscan entre sí cuando pelean. Esto podría parecer como si se estuvieran comunicando a través de un comportamiento de apareamiento cuando en realidad están en combate.

Comunicación sana

Serpiente de arena de los bosques de pinos
Serpiente de arena de los bosques de pinos | imagen de evangrimes vía iNaturalist | CC POR 4.0

El sonido es probablemente el último método de comunicación que imaginarías entre dos serpientes. Sabemos que las serpientes se comunican mediante el sonido para protegerse de los depredadores y del peligro. Un ejemplo de esto es la serpiente de cascabel.

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Las serpientes de cascabel tienen escamas especiales que están sueltas y emiten un sonido de cascabel cuando se sacuden, pero esto no se utiliza como comunicación entre serpientes de cascabel. Las serpientes que emiten sonidos para comunicarse son raras. La mayoría de las especies de serpientes no tienen ningún tipo de vocalización.

Para aquellos que sí lo hacen, los científicos todavía están desconcertados ya que las serpientes no tienen orejas. Los estudios demuestran que las serpientes no oyen sonidos. Los sienten.

Tienen estructuras de oído interno debajo de la mandíbula para captar las vibraciones. Entonces esto explica por qué las serpientes no necesitarían comunicarse a través del sonido. La cobra real mencionada anteriormente emite un gruñido cuando está en posición defensiva.

Se podía escuchar a las Cobras Reales en combate siseando y gruñendo. Los científicos no saben si se trata de una comunicación sonora o vibratoria entre los dos o el resultado de su capucha inflada.

Conclusión

Las serpientes se comunican entre sí mediante feromonas químicas, contacto físico y sonidos. Dependiendo de la especie, tienen diversos motivos para comunicarse. Estos reptiles reptantes tienen formas de comunicación increíblemente complejas.

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