Conejo

Los conejos han sido domesticados desde la época romana, y posiblemente incluso desde antes.

Los conejos realmente se reproducen como conejos. La hembra está lista para reproducirse casi en cualquier momento, y tendrá una camada de bebés unos 30 días después de la reproducción. Estos herbívoros comen una dieta principalmente de alimentos verdes, pero también son comedores oportunistas que comerán semillas, frutas y cortezas. Viven en grandes grupos en túneles subterráneos llamados madrigueras con desde unos pocos hasta docenas de compañeros de cuarto.

¡Increíbles hechos de conejos!

1. Un conejo no puede vomitar.
2. Un conejo puede ver casi 360 grados a su alrededor.
3. Los conejos viven en túneles subterráneos llamados madrigueras.
4. Los conejos pueden saltar casi 10 pies en un salto de longitud.
5. Los dientes de un conejo crecen a lo largo de su vida.

Nombre científico del conejo

El nombre científico de estos animales depende de qué tipo de conejo se esté discutiendo. En general, pertenecen al orden Lagomorpha y la familia Leporidae, mientras que la liebre no. Dentro de ese género hay docenas de nombres de conejos que incluyen el nombre científico del conejo como parte de la clasificación.

La lista de taxonomía incluye conejos como Oryctolagus cuniculus, que es el nombre científico que cubre a todos los conejos domésticos. En este nombre, la palabra Oryctolagus representa el nombre del género y cuniculus es la especie. Algunos de los otros conejos cubiertos en la taxonomía aquí incluyen el género Nesolagus, que cubre el conejo rayado de Sumatra, Nesolagus netscheri, y el conejo rayado de Annamite, Nesolagus timminsi.


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También cubre el género Pentalagus, que incluye el conejo Amami, Pentalagus furnessi, más el género Poelagus, que incluye el conejo centroafricano, el Poelagus marjorita. Hay muchas otras, ya que estamos hablando de más de 300 razas, pero estas son algunas de las principales cubiertas por los distintos listados de clasificación.

Apariencia de conejo

La apariencia del conejo es la de un animal que se sienta sobre sus grandes patas traseras y tiene las patas delanteras más cortas. El animal también tiene orejas grandes que varían en tamaño según el tipo. La liebre se parece al conejo pero no es lo mismo. Estos oídos se usan para irradiar calor al aire cuando el animal ha estado corriendo o está excitado o cuando vive en la naturaleza y necesita usar sus oídos para mantenerse cómodo. También se pueden girar para escuchar sonidos para determinar de dónde podría provenir un depredador o para asegurarse de que un área sea segura.

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Estos animales vienen en una variedad de tamaños. Los conejos pigmeos crecen hasta ocho pulgadas de largo y pesan menos de una libra, incluso cuando están completamente desarrollados. Las chinchillas están en el otro extremo de la escala, con un peso de alrededor de 16 libras. La mayoría de los gigantes flamencos se detienen en alrededor de 22 libras, pero un conejo, también un gigante flamenco, venció a todos los demás con un peso de 49 libras y una longitud de 4 pies y 3 pulgadas.

Conejo sentado en el prado y comiendo hojas verdes.
Conejo sentado en el prado y comiendo hojas verdes.

Momento real/Shutterstock.com

Comportamiento del conejo

El comportamiento del conejo incluye usar su forma para escapar del peligro cuando lo necesita. Esto a veces significa que el animal necesita quedarse quieto y otras veces necesita correr. Lo que elijan también es probable que cambie a medida que se caza el conejo, aunque esto depende de lo que el animal necesite en ese momento.

Los conejos saltan a saltos, moviéndose rápidamente sobre el terreno cuando necesitan escapar de los depredadores. También pueden congelarse en su lugar cuando sea necesario. Esto a veces resulta en un fracaso de la persecución, dejando al animal libre por otro día. Todo depende de la situación en ese momento.

Cuando los conejos comen, a menudo pastan mucho durante la primera media hora más o menos, luego pasan a comer sus propios gránulos de caca a medida que los excretan. Necesitan hacer esto para obtener el beneficio de su comida mientras comen. Comer caca parcialmente digerida es una forma importante en que logran esto. A menudo sacarán la comida de sus anos y la masticarán nuevamente para obtener el beneficio. Estos animales no pueden vomitar, por lo que si comen demasiado de lo incorrecto pueden terminar muriendo por ello.

Para saber si los conejos son roedores, lee aquí.

Hábitat del conejo

Estos animales viven en grandes grupos conocidos como madrigueras, que viven bajo tierra en espacios excavados por ellos a medida que avanzan. Por lo general, viven en estas madrigueras con un grupo de otros conejos en un prado, desierto, bosque, pastizal, humedal o bosque. No todos los conejos viven en una madriguera. Algunas especies viven al aire libre en su lugar.

Más de la mitad de los conejos del mundo viven en América del Norte, pero los conejos también son nativos del suroeste de Europa, Sumatra, el sudeste de Asia, algunas partes de Japón y partes de África y América del Sur. Normalmente no se encuentran en Eurasia ni en la mayor parte de América del Sur, aunque en algunos casos pueden ser llevados a estos lugares y liberados.

Dieta del conejo

Un conejo comerá todo tipo de alimentos blandos y herbáceos, incluidos hierba, malezas frondosas y hierbas. También comerán frutas, cortezas y muchos otros tipos de alimentos que crecen en los bosques y prados donde viven. Digerirán lo que puedan de la comida y luego defecarán las partes duras en la caca que no se come. Los trozos blandos generalmente se expulsan y luego se vuelven a comer antes de terminar.

El conejo digiere gran parte de su comida en el ciego, que se une al intestino grueso para ocupar alrededor del 4 de su tracto digestivo. El ciego es incluso más grande que el estómago. El ciego ayuda a separar la caca «buena» de la «mala». La caca mala se saca del conejo y la caca buena, llamada cecotropes, se la come el conejito y vuelve a pasar por el conejo antes de ser expulsada. Si bien esto puede parecer un poco asqueroso, es importante para el sistema digestivo del conejo y es necesario para que el animal sobreviva.

Para obtener los detalles completos sobre lo que comen los conejos, asegúrese de leer nuestra guía completa: ‘Qué comen los conejos’.

Depredadores y amenazas de conejos

Casi todo lo que come carne comerá un conejo si es lo suficientemente grande. Esto incluye animales como zorros, lobos, gatos monteses, águilas, búhos y coyotes. Cualquiera de estos animales, y más, seguramente tomará un bocadillo de conejo si tiene la oportunidad de hacerlo.

Los conejos harán lo que tengan que hacer para sobrevivir, incluso golpear el suelo si se sienten amenazados. Su vista también tiene una buena cantidad de visión dedicada a la exploración aérea, lo que les ayuda a evitar las aves. Si se enfrentan en el suelo, saltarán a una madriguera si es necesario o se alejarán saltando en zig-zag. Sus grandes dientes también les ayudarán a morder si son capaces de hacerlo. Si pueden escapar, vivirán para cazar otro día.

Reproducción de conejos, bebés y esperanza de vida

La reproducción ocurre casi cada vez que dos adultos se juntan, ya que las hembras pueden quedar embarazadas casi cada vez que se reproducen. El macho simplemente se sube encima de la hembra y la reproduce, sin necesidad de presentación. Cría tantas hembras como pueda, pero es mejor darle un descanso entre las crías para que no se agote.

Una vez que el macho, conocido como macho, insemine a la hembra, conocida como cierva, esta quedará preñada y producirá una camada de crías, llamadas gatitos o kits, de unos 30 días. La madre suele dar a luz a seis crías. Los bebés nacen desnudos y ciegos, completamente dependientes de su madre al principio, aunque en un par de semanas son fuertes y están listos para correr solos. Viven con su madre durante aproximadamente un mes antes de estar listos para seguir adelante. Para entonces, a menudo vuelve a estar embarazada. Están listos para tener sus propios bebés cuando tienen alrededor de tres meses.

La vida útil de un conejo mascota puede ser muy larga, y el conejo más longevo que se sabe murió en Tasmania a los 18 años. Por el contrario, los animales salvajes como el conejo de rabo blanco oriental viven menos de un año. La mayoría de los conejos que viven en cautiverio pueden vivir entre 10 y 12 años en promedio.

Los conejos pueden desarrollar problemas en el camino, siendo comunes enfermedades como los patógenos Bordetella bronchiseptica y Escherichia coli. También pueden contraer la enfermedad hemorrágica del conejo (RHD), también conocida como mixomatosis. También son vulnerables a cosas como tenias y parásitos externos, incluidas pulgas y garrapatas.

Población de conejos

No está claro cuántos de estos animales existen en el mundo hoy en día, pero no están amenazados. Están catalogados como de menor preocupación en el sitio web de animales de la A a la Z, ya que en la mayoría de los lugares donde viven, su población es estable y, en muchos lugares, incluso está en aumento. Son capaces de vivir en cualquier lugar donde los humanos puedan vivir.

Los conejos en lugares como el este de Australia continúan creciendo a pesar de los esfuerzos humanos para detenerlos, y cuantos más conejitos se liberen, más rápido crecerá la población. Una vez que han comenzado, no hay muchas formas de detenerlos, por lo que es importante pensar antes de liberar a un conejito en la naturaleza.

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