Coyote

“El coyote es una de las especies de mamíferos más comunes en Norteamérica”

Los coyotes son animales que tradicionalmente han cumplido muchos roles diferentes en la cultura humana simultáneamente como una plaga y una criatura mística con varios atributos mágicos. Sus melancólicos aullidos nocturnos se han apoderado de la imaginación humana durante muchos miles de años. Aunque todavía se caza en grandes cantidades, esta especie nocturna se ha adaptado a las sociedades humanas modernas y ha prosperado como nunca antes.

¡Datos increíbles del coyote!

  • Los nombres alternativos para esta especie incluyen el lobo de la pradera y el lobo del cepillo.
  • El coyote fue una figura importante en el folklore norteamericano. A menudo se lo consideraba un símbolo de astucia y engaño, y en ocasiones se disfrazaba de varias formas para engañar a la gente. En Mesoamérica, era un símbolo cosmológico de fuerza militar.
  • Los coyotes son animales increíblemente móviles que deambularán por su territorio natural durante varias millas todos los días. Si se enfrentan a una dura competencia por los alimentos y los recursos, es posible que viajen más de cien millas en busca de un nuevo hogar.
  • Los coyotes son animales que son ágiles tanto en tierra como en el agua, pero son escaladores relativamente pobres.

Nombre científico del coyote

El nombre científico del coyote es Canis latrans. La traducción latina aproximada de este término es barker o perro ladrador. El nombre actual coyote fue adaptado por los españoles de la palabra náhuatl (la lengua de los aztecas) para el animal en Mesoamérica.

Hay 19 tipos reconocidos, todos varían según el rango geográfico y la apariencia física. Estos tipos incluyen los llanos, mexicanos, hondureños, norteños, coyotes del valle de California y muchos más. El coyote pertenece al mismo género que los lobos, perros, dingos y chacales. Más distante, es parte de la misma familia, Canidae, que los zorros y los perros mapaches.

Apariencia y comportamiento del coyote

El coyote tiene una apariencia delgada, parecida a la de un lobo, con ojos amarillos, una cola flácida y orejas muy grandes en relación con el tamaño del cuerpo. El lujoso pelaje consiste en un pelaje suave debajo y pelos externos más largos y duros. Este pelaje tiene una mezcla inusual de colores: gris, marrón y casi amarillo en las partes superiores del cuerpo, blanco alrededor del estómago y la garganta, y marrón rojizo alrededor del hocico y las patas. El color exacto del pelaje puede variar según el rango geográfico de la subespecie en cuestión. Estos animales se mudan una vez al año en el verano, reemplazando su pelaje con un pelaje completamente nuevo.

El coyote típico mide hasta 37 pulgadas de largo desde la cabeza hasta la parte trasera, más otras 16 pulgadas a lo largo de la cola. Todo el cuerpo pesa hasta 50 libras, aunque las hembras son un poco más pequeñas en promedio que los machos. El coyote tiene aproximadamente el mismo tamaño que un perro mediano como el collie barbudo.


Coyote


Un hecho interesante sobre su comportamiento es un arreglo social muy fluido. Aunque las manadas grandes no suelen ser la norma, esta especie busca comodidad y cooperación en parejas o unidades familiares con jerarquías de dominio establecidas. Este comportamiento social muy plástico y cambiante significa que el coyote se siente cómodo cazando solo o con la manada. Si caza con la manada, entonces pueden apuntar a animales más grandes que requieren trabajo en equipo para derribar.

Para comunicarse, el coyote tiene un repertorio verdaderamente enorme de sonidos, lenguaje corporal y señales olfativas. Se cree que es uno de los mamíferos más vocales de toda América del Norte. Estas vocalizaciones sirven como una forma de señalar alarma, transmitir un saludo o anunciar la presencia del animal a otros miembros de la manada. Estos animales suenan como un perro o un lobo con una variedad de diferentes ladridos, aullidos y gruñidos.

Los coyotes demuestran agresión con la espalda arqueada y un gruñido amenazador. Esta demostración de fuerza es particularmente importante cuando se lucha con otros miembros por el dominio dentro de la manada. Por otro lado, una postura baja del cuerpo y los aullidos también pueden indicar sumisión a un miembro más dominante.

El olor es otro aspecto importante de su comunicación. La especie tiene una glándula especializada ubicada alrededor de la cola como un dispositivo de señalización para otros miembros. El coyote también marcará sus territorios en rocas, arbustos u otros objetos.

El coyote es un animal muy inteligente e ingenioso. A diferencia de los perros, es probable que carezcan de la capacidad de seguir órdenes humanas. Pero su astucia ha sido una característica muy comentada durante muchos siglos, y los estudios modernos sugieren que los coyotes son capaces de planificar estrategias de caza con anticipación.

Debido a sus largas garras, son muy buenos excavadores y, sin embargo, prefieren encontrar madrigueras abandonadas, generalmente creadas por tejones, marmotas u otros animales, y luego agrandarlas. Estas madrigueras proporcionan hogares y una base natural para su rango de caza durante años. Los coyotes son cazadores nocturnos que duermen durante el día y salen por la noche. Sus horas de mayor actividad son las últimas horas de la tarde y las primeras horas de la mañana.

Coyote de pie sobre una formación rocosa aullando con desierto, montañas y cielo azul en el fondo

Warren Metcalf/Shutterstock.com

Coyote contra lobo

La principal diferencia entre estas especies es su tamaño. El coyote es mucho más pequeño que un lobo, que puede medir fácilmente de 4 a 6 pies y pesar más de 100 libras, según el sexo. También es menos probable que el coyote forme manadas grandes. Sin embargo, generalmente exhiben el mismo grado de inteligencia. A veces puedes notar la diferencia solo a través de las vocalizaciones. Los coyotes emitirán un sonido de aullido frecuente por el que son bien conocidos.

Evolución del coyote

Según la evidencia fósil, la evolución de los coyotes probablemente ocurrió en el último millón de años más o menos. En comparación, la evolución de los humanos modernos ocurrió hace alrededor de 150.000 a 200.000 años. Se cree que los coyotes modernos aparecieron en algún momento después de la última extinción de animales grandes durante la edad de hielo. Obligados a competir con los lobos, es posible que se hayan adaptado reduciéndose en tamaño.

Debido a sus similitudes genéticas, los coyotes son capaces de producir hibridaciones viables con lobos e incluso con perros domesticados. Estos híbridos, a veces llamados coywolf o coydog, son relativamente raros en la naturaleza debido a las pocas oportunidades de aparearse con otras especies. Algunas de las razones de esta rara hibridación pueden incluir diferencias en el rango geográfico, diferentes temporadas de reproducción y hostilidad entre especies en la naturaleza.

Hábitat del coyote

El coyote tiene un rango extenso en la mayor parte de América del Norte, desde el sur de Panamá hasta el norte de Canadá y Alaska, aunque se encuentra en mayor densidad en las Grandes Llanuras. Este animal altamente adaptable ha evolucionado para vivir en montañas, pantanos, bosques, llanuras, desiertos e incluso selvas tropicales. A medida que los coyotes se vuelven aún más comunes, han aprendido a vivir junto a los humanos en entornos urbanos y suburbanos. El rango a veces se superpone con los lobos, pero como las poblaciones de lobos han disminuido, estos animales se han beneficiado al apoderarse de estos rangos.

Dieta del Coyote

Mucha gente no sabe que el coyote es una especie omnívora. La gran mayoría de la dieta de este animal consiste en pequeños mamíferos como conejos, ardillas y ratones, además de grandes mamíferos como ciervos. El resto de la dieta consiste en pájaros, serpientes, insectos e incluso, a veces, frutas y verduras. Estos animales juegan un papel ecológico importante al mantener bajo control estas abundantes poblaciones de animales. Sin embargo, esto puede ser problemático para la diversidad de la vida silvestre local si los coyotes cazan especies amenazadas.

Los coyotes prefieren cazar animales vivos, a veces confiando en el trabajo en equipo de la manada y a veces acercándose sigilosamente a sus presas solos, pero ciertamente no dejarán pasar un festín de carroña muerta cuando esté disponible. Algunos coyotes han aprendido a comer hábilmente comida humana o restos de basura.

Depredadores y amenazas del coyote

Debido a su tamaño, velocidad y ferocidad, el coyote solo tiene unos pocos depredadores naturales en la naturaleza. Se sabe que lobos, osos, pumas, caimanes y otros grandes depredadores se aprovechan de ellos, pero el coyote rara vez es su primera opción de presa. Es más fácil para los depredadores atrapar de manera oportunista a un coyote joven, viejo o herido que a uno adulto.

Más comúnmente, estos animales enfrentan una dura competencia de osos, lobos y grandes felinos por el espacio y la comida. Pueden sacarse fácilmente de los principales lugares de caza a fuerza de su tamaño más pequeño en comparación con los depredadores del ápice más grandes. A esto no ayuda el hecho de que la dieta de los coyotes y los lobos a menudo converge.

Como todas las especies, estos animales se ven afectados por la actividad humana. La caza es probablemente la amenaza más potente para la supervivencia de los coyotes. Según National Geographic, los humanos matan aproximadamente 400.000 coyotes al año. Muchas de estas muertes ocurren como resultado de represalias luego de un ataque de coyotes contra ganado, como ovejas y vacas. Estos animales también se cazan comúnmente por deporte o peletería.

Coyote Reproducción, bebés y vida útil

La temporada de reproducción del coyote suele durar un corto período de tiempo entre enero y marzo de cada año. Los machos y las hembras pueden emparejarse durante varios años a la vez, aunque no siempre de por vida. La hembra solo está en celo durante unos pocos días al año, por lo que tienen poco tiempo para producir descendencia.

Después de llevar a sus crías durante aproximadamente dos meses, la hembra dará a luz a unas seis crías en promedio dentro de los límites de la guarida. El tamaño máximo de la camada es de 19 cachorros asombrosos. Debido a que las crías nacen pequeñas, ciegas y casi completamente indefensas, ambos padres desempeñan un papel en la alimentación y el cuidado de los niños, aunque la madre es responsable de la mayoría de las tareas de enfermería. Se tarda un poco más de un mes en destetar por completo a los cachorros, después de lo cual los padres los alimentan con comida regurgitada.

Los jóvenes coyotes lograrán la plena independencia de sus padres alrededor de los seis a nueve meses de vida. Los machos a menudo se alejarán para encontrar su propia fortuna, pero las hembras permanecerán con la manada durante mucho más tiempo, a veces ayudando a criar y alimentar a las siguientes crías. Estos animales alcanzan su tamaño completo y madurez sexual dentro de su primer año. El coyote típico puede vivir hasta 10 años en libertad y 18 o 20 años en cautiverio. La caza, las enfermedades y los accidentes automovilísticos son causas comunes de muerte del coyote.

Población de coyotes

Según la Lista Roja de la UICN, que rastrea el estado de conservación de muchos animales conocidos, el coyote es una especie de menor preocupación. A pesar de la cantidad de coyotes cazados y asesinados cada año, la población en realidad está aumentando en la mayor parte de su área de distribución natural. Esto se debe a que estos animales se han adaptado extraordinariamente bien a la civilización humana. El agotamiento del número local de lobos, osos y pumas también puede haber ayudado a aumentar el número de coyotes. Sin embargo, los números exactos de población no se estiman completamente.

Coyotes en el zoológico

El coyote es una vista muy común en los zoológicos estadounidenses. El zoológico de Minnesota contiene una guarida de coyotes a lo largo de su sendero de Minnesota. El zoológico de Akron exhibe coyotes en Grizzly Ridge cerca de los lobos rojos y los osos pardos. Y el zoológico de Jacksonville tiene coyotes en la exhibición Wild Florida. Los coyotes también se encuentran en el Zoológico de Cameron Park en Waco, Texas, y en el Zoológico de Buttonwood Park en New Bedford, Massachusetts.

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