Cresta Dorada

El reyezuelo dorado es un ave diminuta y la más pequeña del Reino Unido (UK), mide 3,4 pulgadas y pesa solo 0,19 onzas, lo que equivale a una moneda de cinco centavos. Los reyezuelos son pájaros de aspecto aburrido con un plumaje de color verde grisáceo, y lo único que se destaca es la franja naranja ardiente a lo largo de sus cabezas.

Es difícil diferenciar entre machos y hembras, pero una diferencia significativa es la corona en sus cabezas, que es más prominente que las hembras y se usa durante sus rituales de apareamiento. Por ejemplo, el Goldcrest macho inclinará la cabeza y mostrará su cresta de color para atraer a una pareja.

Los Goldcrests se encuentran en el Reino Unido durante todo el año y, a menudo, se ven serpenteando en bosques de pinos y jardines durante el invierno.

Estas aves disfrutan de las montañas y pueden sobrevivir en bosques de hasta 9,800 pies de altura. Estos valientes pajaritos pueden adaptarse a la mayoría de las situaciones e incluso habitar áreas específicas en el Himalaya y el Mar de Japón.

¡Tres hechos increíbles de Goldcrest!

  • Goldcrests tiene mucha energía y trabaja duro para construir sus nidos en unos pocos días hasta tres semanas.
  • Construyen sus nidos en tres partes bien diferenciadas. La parte exterior está formada por líquenes y musgos tejidos con telarañas que se fijan firmemente a las ramas. La capa intermedia está hecha de musgo y la capa interna está revestida con plumas y pelo. Les gusta construir nidos en árboles altos, generalmente a una altura de 49 pies.
  • El reyezuelo nunca comienza a moverse y necesita consumir durante la mayor parte del día para sobrevivir. Por eso, en los meses más fríos, lo mejor es que comas el 9 al día.

Dónde encontrar el Goldcrest

Goldcrests se puede encontrar reproduciéndose en:

  • Irlanda
  • Reino Unido
  • siberia del sur
  • Asia
  • Japón

Las poblaciones del norte se dirigirán al sur una vez que comience a hacer más frío. Los Goldcrests son en parte migratorios, y las especies que viven en el norte migrarán al sur durante el invierno y pueden viajar alrededor de 620 millas en siete días.

Cuando llega la temporada de apareamiento, los reyezuelos dorados prefieren áreas con coníferas y bosques mixtos. Esto podría incluir jardines y parques que contengan coníferas. Sin embargo, prefieren árboles de hoja caduca y matorrales fuera de la temporada de apareamiento.

Debido a que son tan pequeños, los reyezuelos dorados se encuentran más cerca del suelo porque hace más calor. Pero, durante los meses más cálidos, prefieren vivir más arriba en el dosel.

nidos

Construyen sus nidos relativamente altos en los árboles, hasta 49 pies. Sus nidos constan de 3 capas; el primero es musgo entretejido con telarañas, que se sujeta firmemente a las ramas de los árboles. El medio consiste en musgo y la capa interna está revestida con plumas y aire.

Nombre científico Goldcrest

Su nombre científico es régulo régulopero su llamativa cresta amarilla es la razón detrás de su nombre común, goldcrest. Régulo se deriva del latín rex, que significa «caballero» o «rey».

El reyezuelo pertenece a la Orden paseriformes, que consiste en más de la mitad de todas las especies de aves. Otro nombre para estas paseriformes es pájaros posados, y se reconocen por la disposición de los dedos de las patas, con tres mirando hacia adelante y uno hacia atrás, lo que facilita el posado.

Goldcrests son miembros de la Regulidae familia, que antes se clasificaban con los Reinitas del Viejo Mundo. Régulo es latín para «rey» o «príncipe», que es un tributo a las coronas de colores de los adultos. Los miembros de esta familia se distribuyen por América del Norte y Eurasia.

Esta diminuta ave tiene varias subespecies, todas con características muy similares pero que se diferencian en minuciosos detalles como la tonalidad de su plumaje; Incluyen:

  • r r régulo
  • r r himalaya
  • r r japonensis
  • r r tristis
  • r r abrigosi
  • r r yunnanensis
  • r r hyrcanus
  • r r buturlini
  • r r sikkimensis

Tamaño y apariencia

El reyezuelo es diminuto y reclama el lugar del ave más pequeña de Europa. Mide solo 3,3 a 3,7 pulgadas de largo y pesa apenas 0,16 a 0,25 oz, con una envergadura de 5,3 a 6,1 pulgadas.

Los machos adultos tienen predominantemente las partes superiores de color verde oliva con el vientre teñido de verde. Sus coronas son de color amarillo brillante, con bordes negros a ambos lados. Los bordes negros se extienden desde la parte superior de la corona hasta la base de la mandíbula superior.

Cuando la corona amarilla está erguida, se puede ver claramente el tono anaranjado de las plumas debajo de ella. Tienen áreas de color blanco cremoso debajo de los ojos y la barbilla, y una delgada línea negra se extiende desde ambos lados del pico y se divide en dos, formando un bigote.

Tienen picos estrechos de color marrón oscuro o negro con ojos de color marrón oscuro. Además, sus patas también son marrones. Las hembras son muy similares, excepto por las plumas anaranjadas debajo de la corona amarilla.

Los juveniles no son tan coloridos como los adultos; son mucho más apagados con anillos blancos alrededor de los ojos. Además, les falta la corona de color amarillo brillante. Si bien sus subespecies son muy similares en la mayoría de los aspectos, difieren en patrones y coloración.

Goldcrest con una cresta levantada posado en una rama desnuda
Un reyezuelo macho con su cresta levantada mostrando sus plumas doradas

Catleesi/Shutterstock.com

Patrón de migración y tiempo

Goldcrests migran en invierno y dominan los cielos de Escandinavia, con bandadas del extranjero que se unen a los nativos para la importante migración a Gran Bretaña. En general, hay alrededor de 610.000 parejas reproductoras en el Reino Unido. Sin embargo, este número aumenta significativamente a unos cinco millones de personas durante los meses más fríos.

A pesar de la migración para alejarse de las temperaturas bajo cero, Goldcrests sigue siendo susceptible a los elementos y, por lo general, solo una décima parte de la población sobrevive al clima frío.

No es solo el clima frío lo que afecta a estas pequeñas aves; la temperatura afecta el suministro natural de insectos, matando de hambre a un porcentaje considerable de la población de reyezuelo dorado. Aunque estas disminuciones parecen terribles, los reyezuelos dorados pueden reponer fácilmente sus números en un corto período de tiempo.

Comportamiento, reproducción y muda

Goldcrests son diurnos y muy enérgicos; pueden batir sus alas extremadamente rápido y disfrutan saltando y saltando entre palos y ramas en un movimiento brusco, que sale de una manera razonablemente feroz, muy similar al reyezuelo.

Cuando se ocultan de la vista entre el denso follaje, los reyezuelos dorados se reconocen por su llamada, que es un ruido agudo de «zi-zi-zi». Sin embargo, este ruido es demasiado agudo para el rango de audición de la mayoría de los humanos.

Usan su pico puntiagudo para hurgar en las grietas de la corteza y otros lugares estrechos para encontrar presas y, a menudo, se cuelgan boca abajo. Además, les encanta hurgar en las hojas para recolectar insectos.

Les gusta vivir en pequeños grupos y mostrar un comportamiento errático durante los meses más fríos, a menudo uniéndose a las colonias sedentarias de aves de su especie.

Pueden volar largas distancias cuando migran, pero las inclemencias del tiempo pueden terminar su viaje al instante. Así que durante el invierno, a los reyezuelos les gusta posarse juntos por la noche en la espesa vegetación, acurrucados juntos para calentarse.

Dieta

Aunque son pequeños, los reyezuelos son ávidos comedores y disfrutan de una amplia variedad en su dieta. Tienen picos estrechos y puntiagudos, que funcionan como un instrumento eficaz para recoger insectos de la corteza de los árboles y densas agujas de pino.

Disfrutan comiendo:

  • Arañas
  • huevos de polilla
  • orugas
  • Otros insectos
  • Moscas
  • colémbolos

Mientras que son insectívoros, comen semillas del suelo en invierno. Sin embargo, nunca comerán mezclas de semillas para pájaros, maní y corazones de girasol de los comederos. En cambio, buscarán comida debajo de las hojas o en la superficie superior de las ramas en hábitats de coníferas. Goldcrests son ávidos cazadores y tienen una habilidad única para atrapar insectos mientras revolotean.

Reproducción

Goldcrests se aparean de por vida y viven en parejas monógamas. Los machos comienzan sus rituales de apareamiento a fines de abril o principios de mayo y cantan para marcar su territorio y atraer a una pareja adecuada. Además, levantan sus coronas, mostrando las plumas de color naranja brillante debajo de la cresta.

Una conífera alta puede albergar varias parejas reproductoras en diferentes niveles del árbol, lo que significa que hay varios territorios en un árbol. Los machos construyen sus nidos en las ramas exteriores del árbol y les dan forma de hamaca.

La hembra generalmente pone de 9 a 12 huevos pálidos y lisos cubiertos de varias marcas, y pone un huevo por día. Ella incubará sus huevos por alrededor de 16 días. Durante la primera semana, la hembra incuba y cuida a los polluelos. Luego, el macho le traerá comida mientras ella incuba los huevos. Una vez que nacen, ambos padres alimentarán a los polluelos, que empluman alrededor de los 17 a 22 días.

Esperanza de vida

En promedio, Goldcrest solo sobrevive uno o dos años en la naturaleza. Sin embargo, la vida útil más larga registrada en la naturaleza es de 7 años. Por lo tanto, probablemente podrían vivir aún más en cautiverio. Desafortunadamente, no hay datos registrados sobre su vida útil en cautiverio.

Depredadores, Amenazas y Estado de Conservación

El principal depredador del reyezuelo es el gavilán euroasiático. Sin embargo, tienen muchos enemigos, que incluyen:

  • esmerejones
  • Búhos Cárabos
  • Búhos chico

Para evitar ser atrapados, los reyezuelos exhiben patrones de vuelo erráticos y movimientos bruscos.

Son anfitriones de especies de ácaros, piojos y pulgas.

Goldcrests tiene grandes poblaciones en su área de distribución; su amenaza más significativa es el clima. Los inviernos severos matan a miles de reyezuelos cada año si duran demasiado. Sin embargo, son pajaritos sigilosos y sus poblaciones se recuperan a lo largo de varios años.

Estas pequeñas aves figuran como de Preocupación Menor en la Lista Roja de la UICN, pero su población ha disminuido en los últimos años. Desafortunadamente, no existen medidas de protección para ayudarlos a recuperar su número.

Población

Actualmente, se estima que la población de Goldcrest es de entre 98 y 165 millones de individuos, con entre 20 millones y 37 000 000 de parejas solo en Europa. Durante las temporadas de migración, la Royal Society for Protection of Birds informa de la friolera de 3 a 5 millones de aves solo en el Reino Unido.

Aunque estos números parecen ridículamente altos, sus poblaciones han disminuido significativamente a lo largo de los años.

Comunicación

Los machos atraen a las hembras con un canto de cortejo característico, que se canta en un tono agudo durante la búsqueda de alimento. Sin embargo, generalmente se comunican con una llamada aguda «zee-zee-ee».

Los machos también tienen múltiples cantos territoriales. Muchas variaciones en el canto de las poblaciones de Micronesia han sido beneficiosas para identificar subespecies y estudiar la distribución de los reyezuelos dorados en las islas.

Desempeñan un papel masivo en sus ecosistemas como dispersores de semillas; también juegan un papel crucial en el control de la población de los insectos que comen.

Diferencias entre Goldcrests y Firecrests

La diferencia más significativa entre el reyezuelo dorado y el reyezuelo es su plumaje. Goldcrests son más apagados en comparación con el vibrante Firecrest. Además, los reyezuelos tienen una mancha blanca prominente sobre los ojos y una raya negra dominante a través de los ojos.

Las cabezas de Goldcrests tienen rayas amarillas brillantes en la parte superior, mientras que Firecrest tiene una línea naranja vibrante en sus cabezas. Pero, la raya femenina es más opaca y puede aparecer amarilla.

Goldcrests son los más pequeños entre los dos, solo miden 3.5 pulgadas, mientras que Firecrests son un poco más grandes con una longitud promedio de 4 pulgadas.

Goldcrests son de color verde oliva y tienen anillos blancos alrededor de los ojos. Además, los bordes de sus alas son de color blanco.

Es más probable que veas reyezuelos en parques y jardines, mientras que hay una posibilidad muy pequeña de que veas un reyezuelo en un jardín.

Los reyezuelos de fuego tienen una línea negra en los ojos y las puntas de las alas son de un tono más claro de blanco en comparación con el reyezuelo dorado. Además, su color verde oliva es más vibrante en color. Además, la línea negra que cruza sus ojos les da un aspecto intimidante.

Similitudes entre las dos especies

El reyezuelo y el reyezuelo son dos aves que comparten gran parte del mismo hábitat, principalmente bosques de coníferas. Ambos tienen picos estrechos y puntiagudos que les ayudan a detectar pequeños insectos entre la corteza y las agujas de los pinos.

Ambas especies se aventurarán fuera de la densa vegetación a los huertos urbanos en invierno para encontrar comida. La gente suele ver al reyezuelo colgando de las ramas tratando de encontrar comida. Sin embargo, el reyezuelo hace lo mismo, pero los avistamientos en los jardines son mucho más raros.

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