¿Cuántos Dientes Tiene Un Cocodrilo?

Los cocodrilos son depredadores superiores, han probado estrategias de ataque e incluso son mortales para los humanos. Sin embargo, los humanos representan una amenaza para algunas especies de cocodrilos. El drenaje de valiosos humedales y la eliminación de especies de presa hacen que a los cocodrilos les resulte más difícil encontrar lugares para anidar y comida para comer.

Cuando cazan, los cocodrilos usan sus poderosas mandíbulas y dientes para matar a sus presas con un solo mordisco. ¿Pero cuántos dientes tiene un cocodrilo? Lee este artículo para obtener más información.

Puntos clave:

  • Dependiendo de la especie, los cocodrilos tienen entre 60 y 110 dientes a la vez.
  • Los cocodrilos son depredadores oportunistas, lo que significa que cazarán y comerán cualquier presa viva que puedan atrapar.
  • Los dientes permanentes de los cocodrilos continúan creciendo durante toda su vida. Se deshacen de los viejos como lo hacen los tiburones.
  • La mordedura de un cocodrilo es una de las mordeduras más fuertes del mundo. Los cocodrilos de agua salada muerden con una fuerza de 3750 lbf, más que los caimanes, tigres y hienas.

¿Cuántos dientes tiene un cocodrilo?

Cocodrilo
Cocodrilo

Un cocodrilo sano tiene entre 60 y 110 dientes, según la especie. Los cocodrilos enanos tienen la menor cantidad de dientes con 60 y los gaviales tienen 110. La cantidad de dientes que tiene un cocodrilo está correlacionada con el tipo de alimento que come y el entorno en el que vive.

Los cocodrilos que se alimentan principalmente de pescado, como el Gavial, tienen más dientes. Los cocodrilos omnívoros como el cocodrilo del Nilo y el cocodrilo de agua salada tienen menos.

Al igual que los mamíferos, los cocodrilos tienen dentición heterodóntica, lo que significa que tienen diferentes tipos de dientes. Los dientes de los cocodrilos son cónicos y puntiagudos, pero crecen en diferentes tamaños según la parte de la boca en la que se encuentran.

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¿Cuántos dientes tienen los cocodrilos de agua salada?

Los cocodrilos de agua salada normalmente tienen 66 dientes a la vez. Los dientes se distribuyen en la boca de la siguiente manera:

  • 15 en la mandíbula inferior derecha
  • 15 en la mandíbula inferior izquierda
  • 18 en la mandíbula superior derecha
  • 18 en la mandíbula superior izquierda

Los dientes pueden medir hasta 5 pulgadas de largo y son muy afilados. El cuarto diente detrás del frente de ambas mandíbulas a cada lado es más grande que los otros dientes. Se conoce como diente canino y es visible cuando el cocodrilo cierra la boca.

¿Qué tan fuerte es la mordedura de un cocodrilo?

cocodrilo del Nilo
cocodrilo del Nilo

Las mordeduras de cocodrilo son algunas de las mordeduras más fuertes de cualquier animal del mundo. Según pruebas de laboratorio, los cocodrilos de agua salada tienen la fuerza de mordida más fuerte que cualquier reptil, incluidos otros cocodrilos. Pueden morder con 3700 lbf, más que las hienas, los rottweilers y los leones.

Otros científicos descubrieron que la fuerza de mordida de un cocodrilo del Nilo, medida en la naturaleza, era de 5.000 lbf, la fuerza de mordida más alta registrada de cualquier animal vivo en la Tierra. A modo de comparación, incluso la fuerza de mordida del gran tiburón blanco fue de sólo 4.095 lbf.

Los cocodrilos machos tienen fuerzas de mordida más fuertes que las hembras porque son más grandes y tienen más musculatura detrás de los músculos de la mandíbula. De hecho, pueden llegar a tener cinco o seis veces el tamaño de las hembras. El hombre promedio mide seis pies más y pesa 600 libras más que la mujer promedio.

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¿Cómo usan los cocodrilos sus dientes?

Los cocodrilos son depredadores que cazan presas para sobrevivir. Usan sus dientes para capturar presas, sustentar huevos y buscar alimento vegetal ocasional. El uso más común de sus dientes es capturar y arrastrar presas.

Los cocodrilos no destrozan a sus presas como otros depredadores. En cambio, atacan desde una posición semiacuática oculta, agarran una parte vulnerable del animal como la cabeza o el vientre y lo arrastran de regreso al agua. Si no pueden aplastarle el cráneo en el primer intento, ruedan como un barril, agarrándose aún, hasta que el animal se ahoga.

Los fuertes dientes de su mandíbula mantienen a la presa segura para que no pueda escapar. Sin embargo, hay otras formas más pacíficas en que los cocodrilos usan sus dientes. Las hembras son madres muy cariñosas.

Ella ayuda a sus crías a nacer haciendo rodar los huevos en su boca. También transporta a sus crías fuera de peligro sosteniéndolas con la boca ligeramente abierta. Los dientes actúan como barras de llamada para evitar que se salgan y sean pisoteados o perdidos en el barro.

¿A los cocodrilos se les acaban los dientes?

Un cocodrilo
Un cocodrilo | Imagen de miniformat65 en Pixabay

Casi nunca. Los cocodrilos tienen dientes polifodontos; eso significa que pueden reemplazar sus dientes durante su vida si uno se cae o tiene caries. Tienen una sucesión de tres partes para regenerar sus dientes.

Los dientes sucesivos comienzan a formarse debajo de la línea de las encías cuando el diente de arriba todavía funciona. De esta manera, cuando el diente se destruye o se debilita, el diente joven puede salir de la encía lo antes posible. Detrás del pequeño diente de reemplazo, crecen en el tejido de las encías células especiales llamadas células madre odontogénicas.

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Están listos para diferenciarse en células dentales tan pronto como se pierda el diente anterior. La tasa de reemplazo total de los dientes, es decir, la renovación de toda la boca con dientes nuevos, demora aproximadamente 20 meses. Los cocodrilos viven entre 35 y 75 años, lo que supone alrededor de 45 nuevos juegos de dientes en una vida.

Sin embargo, la tasa de reemplazo de dientes disminuye a medida que el cocodrilo envejece. Los cocodrilos más viejos no generan dientes nuevos tan rápido como los jóvenes. Esto puede ser un factor que contribuya a la muerte de los lagartos más viejos, ya que no pueden capturar presas con tanta eficacia con menos dientes.

¿Los caimanes o los cocodrilos tienen más dientes?

En promedio, los caimanes tienen más dientes en la boca al mismo tiempo. Uno de los caimanes más comunes, el caimán americano, tiene entre 74 y 80 dientes. Esto es más que el cocodrilo de agua salada, que tiene sólo 66.

Otra diferencia entre los dientes de los caimanes y los cocodrilos es si son visibles en la mandíbula cuando la boca del reptil está cerrada. Sólo se pueden ver los dientes superiores de un caimán cuando cierra la boca.

Los dientes de la mandíbula inferior no sobresalen de la boca como lo hace un cocodrilo. Al igual que los cocodrilos, los caimanes tienen dientes polifodontos que vuelven a crecer según sea necesario.