Cucaracha Americana

“Los insectos fueron introducidos en América, Portugal y España desde África en barcos involucrados en el comercio de esclavos en el Atlántico y otros comercios después de 1625”.

La cucaracha americana, a veces denominada chinche de agua en los Estados Unidos, es una plaga nocturna que se originó en África y Oriente Medio. Se cree que estas cucarachas viajaron a América por primera vez a bordo de barcos de comercio de esclavos en el Atlántico alrededor de 1625. Son las especies de cucarachas más grandes, viven más tiempo y, de hecho, pueden volar distancias cortas cuando es necesario. A pesar de su apodo, estos insectos no viven en el agua. Pero prefieren ambientes cálidos y húmedos a las regiones desérticas. Su ciclo de vida incluye tres etapas que incluyen huevos, ninfas y adultos. El período de gestación del huevo es de seis a ocho semanas.

Como carroñeros omnívoros, estas cucarachas comunes comen casi cualquier materia orgánica. Prefieren carnes, almidones y dulces. Pero se sabe que consumen casi cualquier cosa orgánica, incluida la materia en descomposición, los libros y el cabello.

¡4 datos increíbles sobre las cucarachas americanas!

  • Pueden correr a 3,4 millas por hora, lo que equivale a un humano corriendo 210 millas por hora.
  • Cada ojo tiene más de 3.500 lentes individuales.
  • Las cucarachas corretean cuando enciendes las luces porque sus ojos son mucho más sensibles a la luz que el ojo humano.
  • En el segundo ciclo de vida entre huevos y adultos, las ninfas pueden volver a crecer las piernas perdidas.

Especies, tipos y nombre científico de cucarachas americanas

La cucaracha americana es miembro del género Periplaneta, una clasificación de grandes cucarachas urbanas de la familia Blattidae y el orden Blattodae. Hay 47 especies cosmopolitas de cucarachas en Periplaneta y unas 4.400 especies de cucarachas y termitas en el orden Blattodae. La cucaracha americana ahora se encuentra en España, Portugal, las Islas Canarias y en toda América del Norte. Junto con otros tipos de cucarachas en áreas específicas, la cucaracha americana puede representar hasta el 24% de la biomasa animal.

Apariencia: Cómo identificar las cucarachas americanas

Las cucarachas americanas y otras especies de cucarachas son genéticamente similares a las termitas. Esta es la razón por la que los científicos han reclasificado las termitas y las cucarachas en el mismo orden, Blattodae.

Las cucarachas americanas son de color marrón rojizo con algunas características amarillas, como justo detrás de la cabeza. Estas son las especies más grandes entre las cucarachas comunes, con una longitud promedio de 1,6 pulgadas y una altura desde la superficie de aproximadamente 0,28 pulgadas. Pero no son tan grandes como la cucaracha voladora más grande jamás encontrada en el mundo. Eso es Megaloblatta longipennis que se encuentra en Perú, Ecuador y Panamá con un espécimen volador que mide 3,8 pulgadas de largo con una envergadura de ocho pulgadas.


la cucaracha americana


Sus cuerpos tienen tres secciones: la cabeza, el tórax y el abdomen. En general, el cuerpo es plano y ancho en forma ovalada, con un peso de alrededor de 0,105 gramos en la edad adulta. Su cabeza presenta una cubierta similar a un escudo llamada pronoto. Es posible la identificación a corta distancia de las piezas bucales masticadoras de la cucaracha. También tienen largas antenas y dos juegos de alas, algunas de sus características más importantes. Las alas delanteras son más fuertes y coriáceas, mientras que las alas traseras son delicadas y delgadas. Mientras que la cucaracha americana normalmente se arrastra sobre las superficies, una cucaracha asustada de esta especie es capaz de volar distancias cortas.

Debido a que estas cucarachas son nocturnas, generalmente te encontrarás con una o varias por la noche. Encender una luz brillante los asustará para que se muevan rápidamente a alta velocidad. Se escabullirán cuando perciban una amenaza como un humano que ingresa a una habitación. La sensibilidad a las vibraciones los hace huir de portazos, aplausos, pisotones y otros sonidos y movimientos repentinos.

Las cucarachas americanas pasan por tres etapas en su ciclo de vida, de huevo a ninfa y luego a adulto. Sus crías, las ninfas, parecen adultos pero no tienen alas. Mudan un promedio de 13 veces antes de la metamorfosis. Las ninfas pueden regenerar extremidades, mientras que los adultos no. Las cucarachas americanas mayores tienen problemas para trepar por paredes o superficies debido a su edad.

Estas cucarachas viven en colonias llamadas intrusiones. Una intrusión trabaja en conjunto para encontrar comida y otros recursos. Tras la identificación de un pequeño grupo de exploradores de comida o agua, liberan un olor de seguimiento distintivo llamado feromona de agregación para señalar al resto de la colonia que se una a ellos. Debido a que los miembros de una colonia de cucarachas no salen todos a la vez, el número que ve es solo una fracción del tamaño real de la colonia. Cuando las cucarachas infestan los hogares, se les llama infestaciones.

El cuerpo de la cucaracha americana se compone de tres secciones: la cabeza, el tórax y el abdomen.

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Hábitat: dónde encontrar cucarachas americanas

Las cucarachas americanas se originaron en África y Medio Oriente. Viajaron en barcos comerciales, como los del comercio de esclavos en el Atlántico, a América del Norte y España en el siglo XVIII. A partir de ahí, las cucarachas habitan cualquier lugar donde la gente viva, coma o elimine desechos. Hoy se encuentran por toda España, Portugal, Canarias y Norteamérica.

Estas plagas prefieren vivir cerca de fuentes de alimento que se saquean con facilidad y viven tanto en la superficie de los edificios como bajo tierra en sótanos, alcantarillas y otros sistemas subterráneos que utilizan como supercarreteras hacia las fuentes de alimento. Puede encontrarlos viviendo en las paredes, la cocina, el baño, los gabinetes, el sótano, los sótanos, el césped y debajo de otras estructuras hechas por el hombre, como aceras, basureros, edificios de almacenamiento y porches.

Estas plagas portan al menos 22 especies de bacterias, virus, hongos y protozoos dañinos que pueden infectar a los humanos. También llevan cinco especies de gusanos parásitos. Una de sus mayores amenazas para los humanos es la producción de alérgenos transportados por el aire, proteínas que causan ataques de asma y reacciones alérgicas.

Las cucarachas americanas pueden correr fuera de la vista a velocidades de hasta 3,4 millas por hora. Esto es el equivalente a un humano corriendo 210 millas por hora. Huyen debido a la identificación de amenazas y como reacción a la luz. Sus ojos tienen más de 3500 lentes, lo que los hace más sensibles a la luz que los humanos. Pueden pasar fácilmente por debajo de las puertas y a través de grietas, hendiduras y huecos muy pequeños. Debido a que son nocturnos, se ven más fácilmente de noche.

Dieta: ¿Qué comen las cucarachas americanas?

Las cucarachas comunes americanas son carroñeras oportunistas. Como verdaderos omnívoros, comerán casi cualquier materia orgánica. Echa un vistazo a nuestro «¿Qué comen las cucarachas?» página para obtener una lista completa de todo lo que come una cucaracha.

¿Qué come la cucaracha americana?

Muchos pequeños mamíferos, anfibios, arañas, aves y reptiles comen cucarachas americanas. Sus depredadores varían según la ubicación y el hábitat. Por ejemplo, en ambientes tropicales, los depredadores incluyen arañas, hormigas y mantis. También se las comen sapos, peces, ranas, tortugas, salamandras, lagartijas y salamanquesas. Los depredadores mamíferos incluyen gatos, ratones, ratas, monos, zarigüeyas y puercoespines. Sin embargo, las cucarachas a menudo portan virus y parásitos. Pueden transmitirlos a los humanos, así como a los animales que los comen. Algunos de los parásitos que portan incluyen avispas, hongos, bacterias y protozoos. Algunas avispas también comen huevos de cucarachas americanas, poniendo huevos dentro de los sacos de huevos de cucarachas para mantener a las crías de las avispas.

¿Qué come la cucaracha americana?

Comen productos alimenticios hechos por el hombre, materia vegetal en descomposición, brotes de plantas, verduras, frutas, carnes, azúcar, almidones, animales en descomposición, desechos sólidos e incluso cerumen del oído humano o animal. Comerán encuadernaciones de libros, cabello, cosméticos, leche, jabón, pegamento, pasta para empapelar y telas. Algunos estudios sugieren que comen aproximadamente la mitad de su peso corporal cada día.

Prevención: Cómo deshacerse de las cucarachas americanas

Las infestaciones de colonias de cucarachas americanas son notoriamente difíciles de exterminar. Lo mejor es combatir estas plagas tanto dentro como fuera de la casa o estructura al mismo tiempo. Comience calafateando las grietas y las juntas en las paredes a nivel del suelo, limpiando las hojas podridas u otros desechos y reduciendo las áreas húmedas alrededor de la estructura. Luego aplique insecticidas en los perímetros de las paredes del sótano, pilas de madera y otros lugares donde se hayan producido las infestaciones. Un exterminador profesional puede aplicar un rociado residual en toda la casa y alrededor de su perímetro para matar las cucarachas en todas sus etapas de vida, incluidas las que se encuentran en los sacos de huevos durante el período de gestación. Otro método implica el uso de cebos en gránulos venenosos.

Cucarachas Americanas vs. Cucarachas Alemanas

Una de las mayores diferencias entre la cucaracha americana y la cucaracha alemana es el tamaño. Las plagas estadounidenses miden 1,5 pulgadas en promedio, mientras que la variedad alemana es mucho más pequeña, por lo general solo mide 1/2 pulgada de largo. Las cucarachas alemanas también son de color más claro, son de color canela con líneas oscuras a lo largo, mientras que las cucarachas americanas son de color marrón rojizo. Las cucarachas americanas también se encuentran a menudo en lugares húmedos que sus contrapartes alemanas no frecuentan, como sótanos, desagües y sótanos. Las cucarachas alemanas suelen aparecer en cocinas y baños. Sin embargo, es más probable que los hogares experimenten una infestación de cucarachas alemanas que un problema de cucarachas americanas. Esto se debe simplemente a que las cucarachas alemanas son más comunes.

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