Cuco

“El cuco pico canal es el cuco más grande del mundo.”

La familia de pájaros del cuco es interesante por muchas razones. Si bien algunos de los hechos sobre el ave son exagerados, como su reputación como aves parásitas, hay algo de verdad en la tradición. Algunas especies de la familia ponen sus huevos en los nidos del anfitrión, dejando que el anfitrión críe a sus crías.

Sin embargo, la familia contiene 127 especies de aves y muchas crían a sus crías por su cuenta. Algunas especies ponen sus huevos en nidos comunales, compartiendo la responsabilidad. El comportamiento de crianza de la familia del cuco es uno de los hechos más diversos e interesantes sobre ellos.

Los machos hacen una llamada distintiva, que es el significado detrás del nombre del cuco. Cuando escuche la llamada, inmediatamente se dará cuenta de por qué el pájaro se llama cuco.

¡3 hechos increíbles del cuco!

  • Algunas especies ponen sus huevos en los nidos de otras aves. Una vez que las crías salen del cascarón, empujan los huevos del ave huésped fuera del nido para eliminar la competencia por la comida.
  • El correcaminos es un miembro de la familia de los cucos. El mayor correcaminos puede alcanzar velocidades de 26 millas por hora a pie.
  • La especie de cuco más pequeña, el pequeño cuco de bronce, pesa alrededor de 17 gramos.

Dónde encontrar cucos

Estas aves se pueden encontrar en todos los continentes excepto en la Antártida. Viven en bosques, pastizales y otros ambientes.

Nombre científico

El nombre científico del cuco es Cuculidae.


Cuckoo


Apariencia

Con 127 especies que componen esta familia, es difícil describir con precisión el ave. Algunos puntos clave de identificación de la familia son las patas y las plumas de la cola. Todos los miembros de esta familia tienen pies de zigodáctilo, lo que significa que sus dos dedos internos apuntan hacia adelante mientras que sus dos dedos externos apuntan hacia la parte posterior de su cuerpo. La mayoría de las especies de esta familia tienen largas plumas en la cola. La cola sirve para guiar al ave, tanto en tierra como en el aire.

Una de las características más distintivas de los pájaros cucos es suPies de zigodáctilo.

iStock.com/Howard Kearley

Comportamiento

Un comportamiento que facilita la identificación del cuco es su naturaleza solitaria. Estas aves rara vez se reúnen con otras, ya sea en parejas o grupos. Las aves de esta familia suelen estar activas durante el día y se alejan de los humanos. El observador de aves ansioso tendrá más suerte escuchando el sonido de su canto que viéndolo.

Dieta

Los insectos, las orugas y las frutas constituyen la dieta de las aves.

Depredadores y amenazas

Los polluelos son vulnerables a las incursiones de serpientes y mapaches en su nido, mientras que las aves adultas pueden ser presa de aves depredadoras, como los halcones.

Reproducción, bebés y esperanza de vida

Las diversas especies de pájaros cucos tienen diferentes comportamientos de apareamiento y reproducción. Algunos son monógamos, generalmente, las mismas especies que son migratorias. Algunas especies ponen sus huevos en nidos comunales. El acto por el que son conocidas las aves cuco, que es poner sus huevos en nidos pertenecientes a otras aves, no es típico de toda la especie. Algunas especies son conocidas por encontrar aves hospederas, donde ponen sus huevos. El pájaro huésped luego cría al cuco como si fuera suyo.

Población

Se estima que hay entre 25 y 100 millones de aves.

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