Cuervo Americano

El cuervo americano es un pájaro negro común y fácilmente identificable que vive en gran parte de América del Norte. De hecho, los cuervos son uno de los pocos córvidos que la gente no suele identificar erróneamente, porque cuando alguien ve un pájaro negro, automáticamente asume que es un cuervo.

Estas aves pertenecen a la familia Corvidae, junto con cuervos, otras especies de cuervos, grajos, urracas, grajillas, arrendajos y más. 

Nombre científico Orden Familia Filo
Corvus brachyrhynchos

Vídeo de Cuervo Americano

Descripción del Cuervo Americano

Los cuervos son pájaros negros relativamente grandes, con plumas iridiscentes. Estas aves suelen medir entre 0.4 y 0,5m de largo y su envergadura es de aproximadamente 0.9m de ancho. Los cuervos americanos pesan hasta 0.60kg ¡especialmente si han estado pasando por la basura en lugares de comida rápida!

Estas aves son negras desde el pico hasta los ojos, las plumas y los dedos de los pies. Su plumaje tiene un brillo iridiscente, que parece algo azul al sol.

Datos interesantes sobre el Cuervo Americano

Los cuervos americanos son pájaros increíblemente inteligentes, y a veces traviesos. Los cuervos tuvieron una mala reputación en el pasado, pero aprenda lo que hace a estas aves increíbles abajo.

Fanfarria funeraria – Últimamente Internet ha estado muy animada con los cuervos que celebran funerales para sus hermanos caídos. Los funerales de los cuervos no son grupos de cuervos que lloran a sus seres queridos, aunque potencialmente podrían llorar la pérdida de un compañero o de su descendencia. En cambio, cuando los cuervos se reúnen alrededor de un miembro muerto del rebaño, están investigando qué causó la muerte para poder aprender a evitar el peligro en el futuro.

Lazos familiares – Aunque podríamos antropomorfizar, o colocar las emociones humanas, en sus «funerales», los cuervos americanos mantienen lazos relativamente fuertes con los miembros de la familia. Los polluelos de las nubes anteriores suelen permanecer con sus padres durante varios años y les ayudan a criar a su próxima cría.

Uso de herramientas – Las investigaciones funerarias no son el único comportamiento ingenioso en el que participan estas aves. Los cuervos son reconocidos por su habilidad para usar herramientas de diferentes maneras. Algunos cuervos usan palos y ramitas para sacar comida de las grietas. Otros cuervos usan coches como herramientas para aplastar nueces de cáscara dura. Los cuervos dejan caer las nueces en la carretera cuando el tráfico se detiene, y luego esperan hasta la siguiente luz roja para recoger las nueces ahora abiertas.

Dejan que otros cacen por ellos – Los cuervos a veces dejan que otros animales se encarguen de la caza. Los investigadores han observado a estas aves, en múltiples ocasiones, robando comida que otros animales esconden. Grupos de cuervos incluso distraen a otros depredadores y roban la comida que atrapan.

Hábitat del Cuervo Americano

Estas aves tienen un rango increíblemente amplio, pero normalmente prefieren vivir en áreas abiertas, o en los bordes de áreas abiertas. Están muy extendidas, y habitan en una variedad de diferentes ecosistemas a lo largo de su área de distribución. Algunos de sus hábitats favoritos incluyen el bosque ribereño (bosque a lo largo de los bordes de los ríos y lagos), la sabana, los prados y más.

En los hábitats naturales, suelen evitar los bosques densos, ya que dependen de su capacidad para detectar a los depredadores con antelación y alertar al resto de la bandada. Estas aves son famosas por vivir en una amplia variedad de hábitats creados por el hombre, incluyendo ciudades, granjas, pastos, jardines, parques, vertederos e incluso cementerios.

Distribución del Cuervo Americano

Como su nombre lo indica, los cuervos americanos viven principalmente en América. La mayoría de ellos viven en los Estados Unidos, aunque emigran a Canadá durante la primavera y el verano para reproducirse. En el Canadá, su área de distribución se extiende desde la frontera sur de los Territorios del Noroeste hasta los Estados Unidos.

Esta especie está en gran parte ausente de las regiones desérticas del sudoeste de los Estados Unidos. También viven en las islas francesas de San Pedro y Miquelón.

Dieta del Cuervo Americano

Esta especie es muy oportunista y se alimenta de una gran variedad de artículos, tanto silvestres como hechos por el hombre. Son omnívoros, y comen tanto materia vegetal como animal. Algunos de sus alimentos más comunes incluyen insectos y otros invertebrados, carroña, basura humana, semillas, huevos, peces, pequeños mamíferos, ranas y más.

Especialmente durante los meses más fríos, los cuervos se alimentan de una variedad de nueces, semillas y bellotas. Estas aves también comen de los comederos para pájaros en ocasiones, especialmente durante los meses de invierno. Aunque no son estrictamente carroñeros, se aprovechan de la carroña, la basura humana y los vertederos.

Interacción entre el Cuervo Americano y los humanos

Estos cuervos son una de las pocas especies que realmente se benefician de los humanos de alguna manera. Son aves astutas y valientes, lo que significa que pueden usar fácilmente nuestra basura y nuestros cultivos como fuente de alimento.

Como represalia, los humanos a veces matan cuervos a propósito. Sin embargo, sus poblaciones son simplemente tan prolíficas que la interacción humana no les afecta mucho. La UICN enumera a los cuervos americanos como la menor preocupación.

Domesticación del Cuervo Americano

Los humanos no han domesticado a los cuervos de ninguna manera.

¿El Cuervo Americano es una buena mascota?

No, los cuervos no son buenas mascotas. Aunque son inteligentes y carismáticos, son aves salvajes. Los cuervos son muy inteligentes, y necesitan mucha estimulación mental para vivir una vida feliz. En la mayoría de los lugares, también es ilegal tener un cuervo americano como mascota. La Ley del Tratado de Aves Migratorias protege a estos cuervos del acoso y el daño de los humanos.

Cuidados del Cuervo Americano

En los zoológicos, los cuervos americanos viven en grandes recintos con mucho espacio para hacer ejercicio. Los cuidadores de los zoológicos los alimentan con una dieta que replica a la de sus homólogos salvajes, con la excepción de las numerosas papas fritas y costras de pizza que los cuervos salvajes inevitablemente encuentran.

Su dieta incluye el eperlano, ratones, dieta de carnívoros terrestres producidos comercialmente, croquetas de perro y algún que otro huevo. Los cuidadores del zoológico también proporcionan una amplia variedad de juguetes, comederos de rompecabezas, y entrenamiento de refuerzo positivo para mantener a estas aves estimuladas.

El comportamiento del Cuervo Americano

Esta especie es principalmente activa durante el día, o diurna. Los cuervos son relativamente flexibles socialmente. Algunos cuervos viven en grupos familiares, mientras que otros se congregan en grandes bandadas.

Cuando se alimentan de una fuente de alimento prolífica, grandes cantidades de cuervos se congregan en forma semi pacífica. Incluso colocan un centinela para vigilar a los depredadores mientras las otras aves se alimentan. Especialmente en las regiones más frías, grandes bandadas se forman durante el invierno para descansar y buscar comida juntos.

La reproducción del Cuervo Americano

Las parejas de cuervos son monógamas, y continúan reproduciéndose año tras año hasta la muerte. Los polluelos permanecen con la familia durante varios años y ayudan a sus padres a cuidar de la nidada recién nacida. Las hembras ponen un promedio de tres a cinco huevos por año, y la incubación dura alrededor de dos semanas y media.

Los polluelos comienzan a aprender a volar cuando tienen un mes de edad, pero permanecen con sus padres durante varios años. Los cuervos americanos no suelen empezar a reproducirse hasta que tienen entre dos y cuatro años.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el Cuervo Americano

Los cuervos, de cualquier especie, tienden a tener una mala reputación y simbolismo en todo el mundo. Son pájaros oscuros, y comúnmente se alimentan de carroña. Durante las guerras, la gente no suele apreciar ver a sus camaradas caídos con los pájaros picoteándolos. Lamentablemente, su mala reputación a veces significa represalias.

La gente les dispara por diversión, superstición o como represalia por comer sus cosechas. Afortunadamente, sus poblaciones están en auge y no se ven afectadas.

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