Cuscús

“Un bebé cuscús permanece en la bolsa de su madre hasta por 7 meses”

El cuscús manchado común es una gran zarigüeya que vive en los bosques tropicales de las tierras bajas de Nueva Guinea. Este animal es un herbívoro con una dieta de diferentes tipos de hojas. Una hembra tiene una bolsa para llevar a sus crías como un canguro. La pronunciación de cuscus suena como cuss-cuss. Este animal vive hasta los 11 años en estado salvaje.

¡5 datos increíbles sobre el cuscús!

  • Hay 26 especies de estos marsupiales.
  • El cuscús es un animal que puede vivir hasta 11 años en estado salvaje.
  • Debido a que este animal come una dieta de hojas, a veces se le llama folívoro.
  • Los depredadores de estos animales incluyen águilas, pitones y humanos.
  • Estos marsupiales miden de 20 a 22 pulgadas de largo.

Nombre científico del cuscús

Spilocuscus maculatus es el nombre científico de un cuscús manchado común. La palabra maculatus en latín significa manchado mientras que spilocuscus es el género de este animal.

Otro nombre para este animal es cuscús blanco. Pertenece a la familia Phalangeridae y a la clase Mammalia.

Hay 26 especies de estos marsupiales. Algunos de ellos incluyen:

  • Cuscús manchado de ojos azules
  • Cuscús Waigeo
  • cuscús del almirantazgo
  • Pequeño cuscús de Sulawesi

Cuscús Apariencia y Comportamiento

El cuscús manchado común macho es un animal con pelaje grueso, de color marrón rojizo con manchas blancas, mientras que las hembras tienen pelaje gris o blanco sin manchas.


Cuscús


Este animal pesa de 6 a 13 libras. La longitud de su cuerpo varía de 20 a 22 pulgadas. Un cuscús de 13 libras pesa lo mismo que una lata de pintura de un galón. Un animal de 21 pulgadas de largo es igual a un bolo y medio.

La cola sin pelo de este marsupial mide de 12 a 17 pulgadas de largo. El animal usa su cola para agarrar las ramas de un árbol para ayudarlo a trepar.

Uno de los datos más interesantes sobre ellos es que pueden tener ojos azules, rojos o naranjas según su especie. Además de tener ojos coloridos, tienen pupilas verticales. Esto le da a sus ojos una apariencia similar a la de una serpiente o un gato. El diseño de los ojos del animal le permite ver de noche.

Este animal tiene largas uñas en las patas que le ayudan a trepar a los árboles y moverse de rama en rama en las copas de los árboles. También usan sus uñas para arreglarse.

La especie más grande de cuscús es el cuscús de oso de Sulawesi. Reciben su nombre de su pelaje grueso que se asemeja a la piel de un oso. Este marsupial pesa hasta 15 libras.

El miembro más pequeño de la familia de los cuscús (Phalangeridae) es el cuscús pequeño de Sulawesi. Pesa un poco más de 2 libras.

El cuscús manchado común se esconde de los depredadores entre las hojas y ramas de su entorno. Esta es su principal defensa contra las amenazas.

Estos marsupiales son animales solitarios. Normalmente, son criaturas tímidas y tratan de permanecer ocultas la mayor parte del tiempo. Sin embargo, un macho puede volverse agresivo si otro macho entra en su territorio. Los machos marcan su territorio usando un líquido rociado de sus glándulas odoríferas. Además, lamen ramitas y palos dentro de su territorio como señal para que otro cuscús se mantenga alejado.

Si un macho ingresa al territorio de otro macho, el animal que ocupa el territorio puede patear, morder o silbar al marsupial intruso.

Fluffy Little Cuscus comiendo una pera en un árbol

Meli.Stock/Shutterstock.com

Hábitat del cuscús

Estos animales viven tanto en Nueva Guinea como en Cape York en Australia. Específicamente, viven en árboles en bosques tropicales, bosques de madera dura y manglares. Cuscus que vive en los manglares migra a los bosques tropicales para la temporada de invierno.

Estos marsupiales construyen casas en los huecos de los árboles o crean plataformas o nidos en lo alto de las copas de los árboles donde pueden dormir.

Viven en un clima cálido y húmedo. El animal puede sentarse bajo una gran colección de hojas para refrescarse cuando hace mucho calor. O a veces se meten en un tronco hueco en busca de sombra durante la parte más calurosa del día.

Dieta del cuscús

¿Qué come un cuscús?

Estos animales son herbívoros que comen hojas y frutos. Algunos biólogos se refieren a los cuscús como folívoros porque su dieta principal son las hojas. Folium es una palabra latina que significa hoja y la palabra voro significa devorar (comer). Dado que el cuscús vive en las copas de los árboles, las hojas son de fácil acceso y no requieren que se arriesguen a ir al suelo del bosque para buscar comida.

Depredadores y amenazas de Cuscus

¿Qué come el cuscús?

Los depredadores de estos animales incluyen águilas, pitones y humanos.

La caza furtiva es una amenaza para estos animales. Uno de los hechos más desalentadores es que son cazados por humanos para comer. Además, los cazadores a veces usan su piel para hacer ropa y otros artículos.

La pérdida de hábitat también es una amenaza. La deforestación se lleva los árboles donde viven y se reproducen estos animales.

A pesar de estas amenazas, el estado de conservación oficial del cuscús manchado común es de Preocupación Menor. Su población se clasifica como estable.

Cuscus Reproducción, Bebés y Esperanza de Vida

El animal se reproduce en cualquier época del año y tiene múltiples parejas. Aunque no se sabe mucho acerca de sus rituales de apareamiento, los biólogos han observado a los machos y hembras de cuscús haciendo chasquidos, chillidos y silbidos durante el período de cortejo.

El período de gestación de una hembra oscila entre 20 y 42 días. Compare esto con otro miembro de la familia Phalangeridae, la zarigüeya cola de cepillo común. El período de gestación de una zarigüeya cola de cepillo común hembra varía de 16 a 18 días.

Un cuscús puede tener de 1 a 4 bebés, pero el número promedio de crías es de 2. Un recién nacido pesa menos de una onza. Nacen ciegos, sordos y sin pelo. Los bebés tienen que encontrar su camino por el olfato y el tacto en la bolsa de su madre para amamantar. Cualquier bebé que no sea lo suficientemente fuerte para encontrar y prenderse a la tetina de su madre para beber leche, morirá. Los bebés se llaman joeys.

Los joeys se destetan a los 5 o 6 meses. Pero permanecen en la bolsa de su madre hasta por 7 meses antes de independizarse. Se sabe que algunos animales regresan a la bolsa de su madre incluso después de ser destetados. El padre no tiene un papel en la crianza de los joeys.

Estos animales alcanzan la madurez sexual al año de edad. Estos animales pueden vivir hasta 11 años en estado salvaje.

Cuscús Población

Se desconoce la población exacta del cuscús manchado común. Pero, su estado de conservación es de Preocupación Menor. Su población se reporta como estable.

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