Datos Del Cóndor Andino

Perfil del Cóndor Andino

Considerada por los científicos como una de las aves voladoras más pesadas del mundo, la Cóndor andino es un miembro coloso de la familia de los buitres.

Tienen una de las envergaduras de alas más grandes de cualquier ave y la utilizan para volar a grandes altitudes, explorando las montañas en busca de comida. En su mayoría de color negro, los cóndores andinos tienen plumas suaves y blancas brillantes que forman un collar alrededor de sus cuellos.

Sus cabezas calvas son grises, rojas opacas o rosadas y cambian de color según la edad, la salud o la disposición del ave. Los machos de cóndor andino tienen una gran cresta en la parte superior de la frente, llamada carúncula, así como barbas en el cuello, que utilizan para atraer a las hembras.

Los cóndores andinos se encuentran en toda la cordillera de los Andes en América del Sur, incluidos Venezuela, Ecuador, Perú y Chile, a través de Bolivia y el oeste de Argentina.

Datos del cóndor andino

Descripción general de los datos del cóndor andino

Hábitat: Hábitats montañosos, incluidas montañas costeras y pastizales montañosos
Ubicación: montañas andinas
Esperanza de vida: Hasta 70 años en estado salvaje
Tamaño: Promedio de 110 cm de longitud, envergadura de 3 m
Peso: Hasta 15 kg (33 libras)
Color: Plumas en su mayoría negras con un distintivo cuello blanco alrededor del cuello. Algunas manchas blancas en las alas y una cabeza calva, negra o gris.
Dieta: Buscan principalmente carroña, pero también cazan activamente pequeños mamíferos y aves.
Depredadores: Los polluelos y los huevos ocasionalmente son presa de mamíferos carnívoros.
Velocidad máxima: 55 kilómetros por hora
No. de especies:
1
Estado de conservación:
Casi amenazado
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Aunque tienden a descansar a gran altura en las grietas y cornisas de las montañas, también buscan alimento a lo largo de la costa, en pastizales abiertos, e incluso carroñean en zonas desérticas.

Como la mayoría de las especies de buitres, el cóndor andino es principalmente un carroñero. Buscan animales recientemente fallecidos visualmente, escaneando los pastizales montañosos en busca de signos de carroña.

Los cóndores andinos pasan gran parte de su tiempo surcando los cielos en busca de alimento. Aunque históricamente se habrían alimentado principalmente de animales salvajes muertos como el guanaco y el venado, ahora es más probable que se alimenten de ganado muertoque han muerto como resultado de una enfermedad o exposición.

A menudo se alimentan de animales nacidos muertos, dando la impresión de que el propio cóndor ha matado al ganado recién nacido. Aunque son solitarios cuando buscan comida, los cóndores andinos a menudo se posan en comunidad, compartiendo el borde del acantilado o la repisa con varios otros cóndores.

Suelen ser plácidos y de buen carácter con otros cóndores y estos dormideros comunitarios pueden ayudar a mantener el calor durante la noche.

Inusual para una especie de buitre, el espectáculo del cóndor andino dimorfismo de tamaño sexual, siendo los machos considerablemente más grandes y pesados ​​que las hembras. Las hembras también carecen de la cresta y las barbas que poseen los machos y tienen un color de ojos diferente al de los machos.

Los cóndores andinos son monógamo y generalmente se aparean de por vida, aunque los machos tienden a ser los más dominantes de los dos. Ambos sexos ayudan a incubar los huevos y alimentar a los polluelos. Los machos son padres sorprendentemente dedicados y, en ocasiones, alimentan a los polluelos con más frecuencia que las hembras.

La UICN ha clasificado al cóndor andino como vulnerable debido a la pérdida de hábitat y al envenenamiento secundario por plomo en los cadáveres asesinados por cazadores. Varios países han implementado programas de cría en cautiverio.

Datos interesantes sobre el cóndor andino

1 Son una de las aves voladoras más grandes del mundo.

Con una envergadura de 3 m (9 pies 8) y un peso de hasta 15 kg, los cóndores andinos son verdaderos gigantes del cielo.

El peso promedio y la envergadura de este cóndor superan a casi todos los demás animales voladores, lo que lo convierte, en general, en la criatura voladora más grande que existe. de media.

El cóndor andino es el ave voladora más grande del hemisferio occidental y del mundo si se combinan la medida del peso y la envergadura de las alas.1

Cóndor andino

2. Tienen la envergadura de alas más grande de todas las aves rapaces.

Con más de 3 metros, la envergadura de un cóndor andino es mayor que la de un avestruz. Las avutardas macho las superan en peso, pero no en envergadura.

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Sólo las especies de albatros y pelícanos son más grandes que el cóndor andino. 2

3. Su familia significa 'el que limpia'

Su apellido 'Cathartidae' incluye otros buitres en América del Norte y del Sur.

Cathartidae proviene de la palabra griega kathartes, que significa “el que limpia”, en referencia a su contribución a comer animales muertos y carroña. Su calva es una adaptación útil a la hora de meter la cabeza dentro de la carroña y evita que la sangre se enrede y obstruya las plumas. 3

Cabeza calva del cóndor andino

4. Son sólo 2 especies de cóndor en el mundo

La otra especie de cóndor, el cóndor de California, se encuentra en América del Norte y es un poco más pequeño que su primo sudamericano.

Lamentablemente, el cóndor de California se extinguió en estado salvaje en 1987, pero desde entonces ha estado sujeto a programas intensivos de cría en cautiverio y ha sido reintroducido en California y Arizona.

Se estima que actualmente hay más de 500 individuos viviendo en estado salvaje, lo que los hace increíblemente raros.

5. Los machos tienen crestas llamadas carnúcleos.

Los bultos carnosos en la cabeza de un cóndor macho dan a las hembras pistas sobre la salud y la aptitud de ese individuo.

6. A diferencia de otras especies de buitres, los cóndores andinos encuentran alimento mediante la vista

Muchos buitres utilizan un sentido del olfato bien desarrollado para encontrar animales muertos, sin embargo, los cóndores andinos buscan carroña escaneando el suelo gracias a su excelente vista.

Los cóndores andinos a menudo dependen de la actividad de especies de buitres más pequeños, que encuentran alimento a través del olfato, para localizar animales muertos en el suelo. 4

Cóndor andino volando

7. Los cóndores andinos no son sólo carroñeros

Aunque se alimentan principalmente de carroña, los cóndores también cazan presas como marmotas y conejos.

8. Los varones son muy buenos padres

Aunque las hembras trabajan tan duro para criar a sus polluelos, los machos inusualmente tienden a alimentar a los polluelos con más frecuencia e incluso empujan a las hembras fuera de los huevos para incubarlos ellos mismos.

Los cóndores andinos normalmente sólo producen un polluelo y los juveniles suelen permanecer con sus padres durante unos dos años antes de volverse completamente independientes.

9. Pueden volar más de 100 km sin batir las alas.

Al volar en la corriente térmica perfecta, los cóndores andinos utilizan su enorme envergadura para cubrir distancias de hasta 160 km sin batir las alas.

A veces utilizan estas térmicas para viajar más de 300 km en un día en busca de carroña o presas.

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Montañas nevadas del cóndor andino

10. Sus pies están diseñados más para caminar que para agarrar presas.

Al igual que otras aves carroñeras, los cóndores no tienen un agarre poderoso para atrapar presas grandes. En cambio, sus pies son más planos y están diseñados para caminar y saltar alrededor de un cadáver.

En su lugar, utilice su gran peso para inmovilizar a sus presas antes de arrancar la carne con sus picos afilados. 5

11. Ayudan a otros carroñeros a conseguir más comida.

El guanaco, pariente de la llama, tiene una piel increíblemente dura que otros buitres no pueden romper. El pico del cóndor andino puede romper esta piel y esto ayuda a otros carroñeros a conseguir comida. 6

12. Son una de las aves más longevas del mundo.

Muchas aves son conocidas por su longevidad, y algunas especies superan regularmente los 30 o 40 años de edad.

Los cóndores, sin embargo, pueden ser las aves más longevas del mundo. Se ha informado que los cóndores andinos alcanzan más de 70 años de edad.

13. Los cóndores andinos son símbolos nacionales y culturales.

Estas majestuosas aves son símbolos nacionales en varios países que incluyen Bolivia, Chile, Colombia y Ecuador. El cóndor andino incluso se encuentra en los escudos de armas de algunos de esos países, así como en billetes y sellos.

En muchas culturas andinas, el cóndor todavía se considera hasta el día de hoy un símbolo de salud y poder y en la antigüedad, los nativos americanos veneraban al cóndor como un mensajero de los dioses y lo consideraban un animal sagrado. Se han descubierto muchos artefactos incas que representan al cóndor andino, algunos de los cuales datan del siglo XIV. 7

cóndores andinos

14. Están amenazados por los humanos.

Dentro de su área de distribución, el número de cóndores andinos ha ido disminuyendo constantemente debido a la persecución del hombre. En particular, es probable que los agricultores disparen o envenenen a los cóndores si creen que las aves son una amenaza para su ganado.

Aunque son capaces de matar ganado recién nacido, como vacas o cabras, los cóndores andinos rara vez lo hacen, ya que luego tienen que lidiar con el padre adulto que los ahuyenta.

Sin embargo, debido a algunos casos raros en los que los cóndores han matado ganado joven, el cóndor andino se ha ganado una reputación tremendamente negativa entre los agricultores de subsistencia y, debido a su ubicación remota, a menudo son asesinados sin ningún tipo de consecuencia para sus perseguidores.

15. Los cóndores andinos juegan un papel importante en el ecosistema.

Aunque a veces son perseguidos por los humanos, los cóndores andinos desempeñan un papel vital en la salud del ecosistema de los Andes. Al alimentarse de cadáveres de animales muertos, reducen la propagación de enfermedades dentro de esa área, lo cual es especialmente importante en hábitats donde existen tantos animales autóctonos únicos.

Los cóndores andinos también son capaces de destrozar presas mucho más grandes que otros buitres, como el buitre pavo. Esto permite que otros carroñeros accedan a partes más comestibles del cadáver.

Esto se considera una relación mutualista, ya que los cóndores encuentran alimento más fácilmente al detectar a los otros buitres en un cadáver y esas especies más pequeñas tienen acceso a más carne a cambio.

Balcón mirador del cóndor andino Cañón del Colca, Arequipa, Perú

Resumen del expediente del cóndor andino

Clasificación cientifica

Reino: animales
Filo: cordados
Clase: Aves
Orden: falconiformes
Familia: Catártidae
Género: buitre
Nombre de la especie:
Vultur Gryphus

Fuentes de hechos y referencias

  1. Pablo I. Plaza (2020), “Ecología y conservación de una especie rara: ¿Qué sabemos y qué podemos hacer para preservar los cóndores andinos?, Science Direct.
  2. “Vultur gryphus”, Web sobre diversidad animal.
  3. “Cóndor Andino Vultur gryphus”, Rainforest Alliance.
  4. “Cóndor Andino”, American Bird Conservacy.
  5. “Cóndor Andino”, National Geographic.
  6. John P. Rafferty (2023), “cóndor”, Británica.
  7. “Cóndor Andino”, WCS Perú.