Datos Del Zorro ártico

Perfil del zorro ártico

Equipado con vestuario especializado en verano e invierno, un olfato sorprendente, un paladar indiscriminado y una buena dosis de astucia vulpina, el zorro ártico es el perfecto pionero polar.

Estos pequeños y resistentes oportunistas están maravillosamente adaptados a los duros ciclos anuales de frío severo, hambre y abundancia, y han conquistado la mayor parte de la tierra dentro del círculo ártico.

Datos del zorro ártico

Descripción general de los datos del zorro ártico

Hábitat: Tundra ártica, hielo y bosque boreal
Ubicación: Norte de Europa, Rusia, Alaska, Canadá, Groenlandia, Islandia y varias islas más pequeñas dentro de la región ártica.
Esperanza de vida: Hasta 11 años
Tamaño: Hasta 68 centímetros (27 pulgadas)
Peso: 3,5 kilogramos de media
Color: Existen morfologías blancas y azules. La forma blanca se vuelve marrón monótona en el verano; Los zorros azules siguen siendo del mismo color durante todo el año.
Dieta: Omnívoro. Principalmente un depredador y carroñero oportunista, pero también come bayas y algas.
Depredadores: Águilas reales, lobos, osos polares y grizzly, glotones y el zorro rojo más grande
Velocidad máxima: 50 kilómetros por hora (30 mph)
No. de especies:
1
Estado de conservación:
Menor preocupación

A veces se les conoce como zorro polar, zorro blanco o zorro de las nieves.

El zorro ártico es el miembro más septentrional del género. vulpes, que contiene otros 11 existentes especies esparcidos por todo el mundo.

hay 8 subespecie en total, el zorro ártico continental, el zorro ártico de Islandia, el zorro ártico de Groenlandia, el zorro ártico de Spitsbergen, el zorro ártico de la isla Hall, el zorro ártico de la isla Bering, el zorro ártico de las islas Pribilof y el zorro ártico de la bahía de Ungava.

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El zorro ártico, una especie muy adaptable, se puede encontrar en toda la tundra ártica, en zonas boreales bosques e islas aisladas dentro del círculo polar ártico, e incluso se han observado en el hielo marino cercano al Polo Norte.

Alrededor del 90% de los zorros árticos son blanco en el invierno y marrón en verano y generalmente se encuentran en hábitats de tundra nevada donde su camuflaje los oculta de depredadores y presas durante todo el año. El 10% restante es de color gris oscuro y se conoce como morfología azul.

Tienen colas grandes y esponjosas y estos raros especímenes tienden a ocupar zonas costeras. hábitats donde se mezclan con la roca expuesta. Viven en grupos familiares, de machos, hembras y sus cachorros.

El zorro ártico es omnívoro y oportunista a vivir en algunos de los lugares más duros del planeta, donde se alimentarán de pequeños roedores, en particular lemmings, además de topillos, peces y pájaros. Sin embargo, comerán casi cualquier cosa que encuentren y complementarán la carne con carroña, bayas e insectos.

Datos interesantes sobre el zorro ártico

1. Los zorros árticos cambian con las estaciones.

Aunque la forma blanca es la única que cambia drásticamente de color a lo largo del año, todos los zorros árticos mudan y vuelven a crecer su pelaje para adaptarse a las temperaturas estacionales.

Su pelaje es alrededor de un 200% más denso en invierno que en verano. 1

Abrigos de zorro ártico

2. Existen tres transformaciones de color distintas.

Si bien las formas blanca y azul del zorro ártico son bien conocidas, también existe una tercera variante llamada morfo «arenoso».

Es extremadamente raro y se cree que representa menos del 1% de la población mundial. 2

3. La mayoría no vive más de unos pocos años en la naturaleza.

Si bien los estudios sobre este esquivo animal no son extensos, los investigadores han encontrado evidencia que sugiere que muchos zorros árticos salvajes no viven más allá de unos pocos años en estado salvaje, y muchos no pasan del primer año, debido a las duras condiciones de vida y la cantidad de depredadores.

4. Tienen camadas enormes conocidas como 'kits'

Los zorros árticos producen la camada más grande de todos los mamíferos del orden Carnivora: ¡hasta 25 crías de una sola vez!

Se cree que esto es una adaptación a las bajas tasas de supervivencia de los cachorros en su hábitat ártico altamente exigente. Los zorros árticos pueden tener dos camadas por temporada y son monógamos, lo que significa que se aparean de por vida. 3

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5. Tienen la piel oscura debajo del pelaje.

Al igual que los osos polares, los zorros árticos tienen piel oscura debajo de sus batas blancas, lo que retiene mejor el calor en su hábitat helado.

6. Los zorros árticos no hibernan

Los zorros árticos no hibernan durante el invierno, pero tienen la capacidad de alterar su metabolismo a través de las estaciones.

Su tasa metabólica basal puede cambiar hasta en un 36%, ralentizándose en el invierno para conservar energía y luego acelerándose en el verano, cuando llega el momento de reproducirse y reconstruir sus reservas de grasa.

Zorro ártico

7. Entierran cientos de escondites de comida en verano y dependen de ellos durante todo el año.

El verano es una época de abundancia para el zorro ártico y lo aprovecha al máximo recolectando y enterrando tanta comida como sea posible.

El suelo helado actúa como un congelador gigante y lo conserva durante mucho tiempo: se ha observado que los zorros almacenan huevos de ganso en verano y se alimentan de ellos durante todo el invierno, hasta bien entrada la primavera siguiente. 4

8. Los zorros árticos tienen el mejor aislamiento del sector.

Luciendo el pelaje más aislante de cualquier mamífero y las únicas almohadillas peludas en las patas de la familia. cánidosLos zorros árticos están bien equipados para afrontar el frío intenso del invierno ártico.

Además, ¡son capaces de ganar hasta un 50% de su peso en grasa extra durante el verano!

9. Tienen un sentido del olfato asombroso.

Los zorros árticos tienen un olfato increíblemente agudo; son capaces de oler la matanza de un oso polar desde una distancia de hasta 40 kilómetros y pueden olfatear un lemming congelado bajo 70 centímetros de nieve.

También se cree que rastrean activamente a los osos polares con la esperanza de hurgar en sus presas. 5

Tierra que huele al zorro ártico

10. ¡Se sumergen en la nieve en busca de lemmings!

Cuando han olfateado un lemming excavando bajo la nieve, saltan en el aire y se sumergen en la nieve para atrapar a su presa.

En algunas áreas, dependen tanto de los lemmings como su principal fuente de alimento, que su población fluctuará en respuesta a las propias poblaciones de lemmings.

11. La mayoría de los zorros árticos son territoriales, pero no todos.

La mayoría de los zorros árticos mantienen un área de distribución y realizan regularmente «viajes cortos» entre sus guaridas, zonas de caza y escondites de alimentos.

Menos del 5% de los zorros árticos son completamente nómadas, y tienden a encontrarse en áreas donde la comida es constantemente escasa durante todo el año, donde pueden viajar miles de kilómetros en busca. 6

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12. Su pariente más cercano es un especialista en climas cálidos.

Aunque el área de distribución geográfica del zorro ártico se superpone con la del zorro rojo (vulpes vulpes), en realidad están más estrechamente relacionados con el zorro kit (Vulpes macrotis).

Este primo aparentemente improbable del zorro ártico se encuentra en hábitats cálidos y áridos en el sur de Estados Unidos y México.

13. Los zorros árticos y los zorros rojos no se llevan bien

En áreas donde los zorros árticos y rojos comparten el mismo espacio, los zorros rojos son dominantes; Matarán a los adultos y cachorros del zorro ártico cada vez que los encuentren.

Los zorros rojos se están desplazando lentamente cada vez más hacia el norte, hacia el territorio del zorro ártico, y se cree que el cambio climático y la reducción de las poblaciones de lobos, que cazan y matan a los zorros rojos, son los culpables.

14. No todas las poblaciones de zorros árticos están a salvo

A pesar de que su especie figura a nivel mundial como de Preocupación Menor, los zorros árticos escandinavos están en peligro crítico de extinción, con menos de 150 adultos en Noruega, Suecia, Finlandia y la península de Kola combinadas.

Se cree que un aumento en los precios de las pieles a principios del siglo XX redujo tanto su población que están luchando por recuperarse a pesar de una protección rigurosa. 7

15. Los zorros árticos están prohibidos en Nueva Zelanda

Nueva Zelanda tiene una ecología extremadamente delicada, con muchas especies raras y endémicas en riesgo extremo debido a los depredadores invasores. Por esta razón, la importación de zorros árticos (junto con castores, jerbos, espinosos y ardillas, por nombrar algunos) está estrictamente prohibida. 8

Resumen del expediente informativo sobre el zorro ártico

Clasificación cientifica

Reino: animales
Filo: cordados
Clase: mamífero
Orden: carnívora
Familia: cánidos
Género: vulpes
Nombre de la especie:
Vulpes Lagopus

Fuentes de hechos y referencias

  1. Fuglesteg, BN, Haga, Ø.E., Folkow, LP, Fuglei, E. y Blix, AS (2005). Variaciones estacionales en la tasa metabólica basal, temperatura crítica más baja y respuestas a la inanición temporal en el zorro ártico (Alopex lagopus) de Svalbard. Biología polar, (en línea) 29 (4), págs.308–319. doi:10.1007/s00300-005-0054-9.
  2. Actas de la Royal Society B. (2021). “Color del pelaje del zorro ártico: arquitectura genética y consecuencias para la aptitud física”. Actas de la Royal Society B: Ciencias Biológicas. Consultado el 6 de junio de 2022.
  3. Nicholson, KL (2005). Biología y Conservación de Cánidos Silvestres. Boletín de la Sociedad de Vida Silvestre, (en línea) 33 (3), págs.1189–1189. doi:10.2193/0091-7648(2005)33(1189:bacowc)2.0.co;2.
  4. Careau, V., Giroux, J.-F. ., Gauthier, G. y Berteaux, D. (2008). Sobrevivir con alimentos escondidos: la energía del almacenamiento de huevos por parte de los zorros árticos. Revista Canadiense de Zoología, (en línea) 86(10), págs.1217–1223. doi:10.1139/z08-102.
  5. Lai, S., Bêty, J. y Berteaux, D. (2015). Los puntos críticos espacio-temporales de zorros árticos rastreados por satélite revelan un amplio rango de detección en un depredador mamífero. Ecología del movimiento, (en línea) 3(1). doi:10.1186/s40462-015-0065-2.
  6. Lai, S., Bêty, J. y Berteaux, D. (2016). Tácticas de movimiento de un depredador móvil en un metaecosistema con recursos fluctuantes: el zorro ártico en el Alto Ártico. Oikos, (en línea) 126(7), págs.937–947. doi:10.1111/oik.03948.
  7. Angerbjörn, A., Tannerfeldt, M., Bjärvall, A., Ericson, M., From, J. y Noren, E. (2022). «Dinámica de la población de zorros árticos en Suecia». Annales Zoologici Fennici, en línea 32(1), págs.55–68. Consultado el 6 de junio de 2022.
  8. Gobierno.nz. (2022). “Ley de Sustancias Peligrosas y Nuevos Organismos de 1996 No 30 (al 12 de abril de 2022)”, Anexo 2 de la Ley Pública, Nuevos organismos prohibidos – Legislación de Nueva Zelanda. Consultado el 6 de junio de 2022.