Datos Sobre El Ajolote

Perfil de ajolote

El Ajolote es una salamandra neoténica y se considera una de las especies de salamandras más inusuales y únicas del mundo.

El 'Pez Caminante Mexicano', como se le conoce comúnmente, en realidad no es un pez, es un anfibio. El ajolote se puede encontrar en México en lagos y estanques de agua dulce.

Datos sobre el pez caminante mexicano ajolote

Descripción general de los datos del ajolote

Hábitat: Lagos y estanques de agua dulce
Ubicación: México
Esperanza de vida: 10 – 15 años
Tamaño: 15 – 45 cm (6 – 18 pulgadas)
Peso: 2 – 8 onzas (0,06 – 0,1 kg)
Color: Blanco, rosa y marrón oscuro
Dieta: Gusanos, renacuajos, insectos, peces pequeños.
Depredadores: Aves (cigüeñas y garzas) y otros peces grandes
Velocidad máxima: 15 kilómetros por hora (10 mph)
No. de especies:
1
Estado de conservación:
En peligro crítico

Lo que hace que este anfibio sea tan inusual es cómo llega a la edad adulta. Él no sufre metamorfosis (el proceso en el que desarrollan pulmones y piernas y llegan a la tierra) que normalmente ocurre en los anfibios. El Axotótl conserva las características que desarrolla en la etapa larvaria, conservando sus branquias y conservando una vida acuática.

El Ajolote mide entre 15 y 45 centímetros de largo en la etapa adulta. Pesarán entre 0,06 y 0,1 kilogramos, pero pueden alcanzar los 0,5 kilogramos en cautiverio.

Ellos alimentar generalmente en especies más pequeñas de vida acuática, centrándose principalmente en peces diminutos, moluscos y artrópodos. Su dieta puede variar para incluir criaturas de agua dulce adicionales como gusanos terrestres, huevos de salmón y zooplancton.

El Ajolote está clasificado como en peligro crítico especies. De hecho, está casi extinto debido a la introducción de especies invasoras en su hábitat, así como a la pérdida de hábitat.

Datos interesantes sobre el ajolote

1. Los ajolotes tienen una capacidad asombrosa para regenerar órganos del cuerpo y extremidades perdidas.

Increíblemente, a un Axolotl le pueden volver a crecer las extremidades perdidas en sólo unas pocas semanas. Incluso puede regenerar sus pulmones, corazón, médula espinal y partes de su cerebro, si sufre una lesión en la cabeza y se cura sin dejar cicatrices. Un estudio de la Universidad de Minnesota encontró que una proteína llamada c-Fos es crucial para el proceso de regeneración. El profesor Stéphane Roy de la Universidad de Montreal explicó a Scientific American: 1

Puedes cortar la médula espinal, triturarla, quitarle un segmento y se regenerará. Puedes cortar las extremidades en cualquier nivel (la muñeca, el codo, la parte superior del brazo) y se regenerará, y es perfecto. No falta nada, no hay cicatrices en la piel del lugar de la amputación, todos los tejidos son reemplazados. Pueden regenerar el mismo miembro 50, 60, 100 veces. Y siempre: perfecto.

regeneración de extremidades de ajolote

2. Al ajolote le puede volver a crecer la misma extremidad hasta 5 veces. Luego se detiene.

Sin embargo, una investigación de la Universidad de Havard contradice esta afirmación y sugiere que parece haber un límite en el número de veces que el Axolotl es capaz de volver a crecer una extremidad.

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Los científicos descubrieron que, la quinta vez, pocas extremidades podían volver a crecer a su potencial anterior y, en cambio, comenzó a formarse tejido cicatricial. 2

3. Las ramas de aspecto plumoso que se extienden desde ambos lados de su cabeza son sus branquias.

Los ajolotes conservan sus branquias, pero también tienen pulmones que son completamente funcionales. A menudo suben a la superficie para tomar una bocanada de aire.

Datos sobre el pez caminante mexicano

4. El ajolote también es más de 1.000 veces más resistente al cáncer que los mamíferos.

Los científicos esperan que algún día podamos aprovechar la resistencia natural de los ajolotes para eliminar el cáncer y prolongar nuestra esperanza de vida. 3

5. Los ajolotes sólo se encuentran en México.

Su hábitat natural es el lago Xochimilco, una antigua red de lagos y canales en el sur de la Ciudad de México. Aunque también sobreviven en acuarios, tanques de agua y laboratorios de investigación de todo el mundo.

6. Este Ajolote no mastica su comida, se alimenta mediante succión.

Lo hace mediante el uso de rastrillos que entrelazan y cierran las hendiduras branquiales a medida que succionan la comida hacia la boca. Son carnívoros y comen gusanos, renacuajos, insectos e incluso peces pequeños.

7. Como se alimenta en el fondo, el Axolotl hace buen uso de la grava que absorbe con la comida.

La grava se combina comúnmente con la pequeña vida acuática que es succionada por la boca del ajolote durante la alimentación. Sin embargo, esto no es malo. En realidad, los peces utilizarán la grava consumida para proporcionar una acción de trituración de los alimentos de la misma manera que las aves usan la arena para ayudar a descomponer los alimentos para la digestión. Además, el pez caminante mexicano utiliza grava en su cuerpo para regular la flotabilidad.

Datos sobre el pez caminante mexicano ajolote

8. Aunque está en peligro crítico de extinción, el ajolote tiene muy pocos depredadores.

En la naturaleza, el ajolote está prácticamente solo, aunque tiene un par de competidores acuáticos más que consideran al pez caminante mexicano como parte de su cadena alimentaria. La carpa y la tilapia disfrutan del sabor del ajolote.

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9. La anatomía del Axolotl tiene una característica única, conocida como neotenia.

Este es el término utilizado para describir a los animales que mantienen sus características juveniles hasta la edad adulta sin pasar por muchas fases de cambio.

10. La palabra Axolotl proviene de los antiguos aztecas que los veneraban y se traduce como «perro de agua».

El Axolotl tiene una conexión mitológica con Xolotl, que en la mitología era un dios azteca con cabeza de perro. Xolotl era el dios del fuego, el rayo, las deformidades y la muerte. Según el mito, los dioses aztecas necesitaban sacrificarse al sol para mantenerlo vivo y moviéndose por el cielo. Sin embargo, Xólotl tenía miedo de ser sacrificado y transformado en una planta de maguería, y luego en un Ajolote para esconderse.

11. El macho y la hembra del pez caminante mexicano son fáciles de identificar.

El macho adulto tiene una cabeza grande y ancha y ojos sin párpados. También tienen una cola más larga que la hembra y una cloaca hinchada revestida de papilas. Las hembras tienen una cloaca más pequeña junto con un cuerpo redondo y regordete. La hembra también suele ser más corta que el macho, pero no siempre.

Ajolote blanco

Tanto el Axolotl masculino como el femenino tienen cuatro genes de pigmentación que pueden producir diferentes variaciones de color durante la mutación. Como su piel es permeable, es común encontrar a estas criaturas acuáticas en forma albina.

12. La temporada de reproducción del ajolote es a principios del año calendario.

Como este pez alcanzó la madurez sexual cuando cumplió los 6 meses de edad, la temporada de reproducción suele ir de marzo a junio. El desove tiene lugar a finales del invierno, que es cuando la temperatura y los niveles del agua son más templados. La reproducción suele ocurrir una vez al año en la naturaleza; sin embargo, en cautiverio son posibles dos y, a veces, tres ciclos de reproducción.

13. El ritual de reproducción incluye un baile.

El Axolotl macho y hembra comienzan el proceso de reproducción con un vals. Básicamente se trata de una danza entre ambos que sirve como fase de iniciación al apareamiento.

Tanto el macho como la hembra se frotarán y deslizarán contra la cloaca del otro mientras bailan de forma circular. El macho eventualmente dejará caer una masa en forma de cono con un casquete de esperma. Lo hace después de unos 30 segundos de vigoroso movimiento de la cola. La hembra recogerá el depósito con su cloaca luego de un movimiento de cola y comienza la fertilización.

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14. La hembra del ajolote pone una gran cantidad de huevos en una cubierta protectora.

La hembra depositará entre 300 y 1.000 huevos en el agua. Cada uno está unido a un sustrato protector. Los huevos se ponen individualmente y normalmente se colocan en plantas o rocas para protegerlos de los depredadores. Los huevos eclosionarán en unas dos semanas y los jóvenes Ajolote son independientes desde el momento en que emergen de sus huevos.

hechos del ajolote

En otros mundos, los padres no ejercen ningún tipo de paternidad. Las crías aprenden rápidamente a valerse por sí mismas y consumirán artemia, dafnia y microgusanos durante su etapa juvenil.

15. Los aztecas en el antiguo México solían cenar estos pescados, considerándolos un manjar que no solo se consideraba un placer raro, sino que también se consumía con fines nutricionales.

Francesco Clavigero proclamó en 1787 que el ajolote era bueno para comer y tenía un sabor y sabor muy parecido al de la anguila.

16. Lamentablemente, el ajolote está clasificado como en peligro crítico de extinción en la Lista Roja de la UICN.

Las principales causas de su continuo descenso son la desecación y la contaminación del sistema de canales y lagos en Xochimilco y Chalco, como resultado de la urbanización. El pez caminante mexicano también se captura con fines medicinales y para el comercio internacional de mascotas. 4

17. Los investigadores están fomentando la reproducción de los ajolotes mediante la construcción de «refugios» en Xochimilco.

Sacos de rocas y juncos actúan como filtros alrededor de un área seleccionada, y se bombea agua más limpia para crear mejores condiciones en la parte más limpia del hábitat restante. 5

Resumen del archivo de datos sobre el ajolote

Clasificación cientifica

Reino: animales
Filo: cordados
Clase: Anfibio
Orden: urodela
Familia: Ambystomatidae
Género: Ambistoma
Nombre de la especie:
A. mexicano

Fuentes de hechos y referencias

  1. Regeneración: la historia del ajolote, vía Scientific American.
  2. “Regeneración: lo que el ajolote puede enseñarnos sobre la regeneración de las extremidades humanas”, a través de la Universidad de Harvard.
  3. “Regeneración: La historia del ajolote”, vía Scientific American.
  4. “Axolotl”, vía Lista Roja de la UICN.
  5. «Axolotl encontrado en el lago de la Ciudad de México después de que los científicos temieran que solo sobreviviera en cautiverio», a través de The Independent.

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