Datos Sobre La Polilla Del Atlas

Perfil de la polilla Atlas

En cantonés, se la conoce como “polilla cabeza de serpiente” y se dice que se parece a una cobra. En Indonesia, los lugareños lo llaman Kupu Gajah: el elefante o mariposa «grande». ¡Y es grande!

Este es uno de los insectos más grandes del mundo y una de las tres polillas más grandes. El nombre de un titán de la mitología griega, el polilla atlas hace honor a su nombre.

Es miembro de las Saturnidas: una familia conocida por sus colores deslumbrantes y su enorme tamaño, y ciertamente no decepciona a la familia.

Datos sobre la polilla del Atlas

Descripción general de los datos sobre la polilla del Atlas

Hábitat: Bosques tropicales y matorrales
Ubicación: Asia meridional y sudoriental
Esperanza de vida: Aproximadamente 100 días desde la eclosión, desde unos pocos días hasta quince días como adulto
Tamaño: Envergadura de 24 cm (9,4 pulgadas)
Peso: Hasta 30 g (1 oz)
Color: Marrón moteado
Dieta: Hojas de canela y árboles frutales.
Depredadores: Aves, lagartos, hormigas, parásitos.
Velocidad máxima: Lento
No. de especies:
1
Estado de conservación:
No enlistado

polillas del atlas habitar bosques tropicales y matorrales en el sur y sudeste de Asia.

ellos tienen el más grande área del ala de cualquier polilla, y su cuerpo es desproporcionadamente pequeño en comparación con sus alas. Esta superficie le da una ventaja a la hora de defenderse de los depredadores, pero hace que el animal sea incómodo en vuelo. Como tal, prefiere relajarse durante su corta vida como polilla adulta, y solo actúa en defensa o respuesta al olor de una pareja.

Quizás te interese:  Hormiga

Estos gentiles gigantes pueden causar estragos en un plantación de cítricos, pero se están volviendo muy populares por su seda. Esto ha llevado a que se realicen muchas investigaciones para descubrir qué les gusta comer y cuáles son las mejores condiciones de vida para ellos. ¡También tienen algunos mecanismos de defensa interesantes!

Echemos un vistazo a algunas de las cosas que hacen que este enorme insecto sea tan especial.

Datos interesantes sobre la polilla del Atlas

1. Son la tercera polilla más grande del mundo.

Su envergadura puede medir hasta 24 cm y sólo la bruja blanca (Thysania agrippina) y la polilla césar Attacus la han superado.

La bruja blanca (Thysania agrippina) ostenta el récord con una increíble envergadura de 30 cm (12 pulgadas).

Polilla del atlas

2. No comen

Al menos, una vez que emergen como adultos, ese es el final de su alimentación.

Las polillas maduras tienen piezas bucales vestigiales que son pequeñas e inútiles y, como tal, la etapa adulta solo vivirá lo suficiente para aparearse, que generalmente no dura más de un par de semanas.

3. Las polillas del Atlas vuelan lo menos posible.

Esto significa que son reacios a gastar su preciosa energía y, con unas alas tan engorrosas, volar requiere muchos recursos. En cambio, pasan la mayor parte de su tiempo a poca distancia del lugar de su aparición.

Por la noche, o al atardecer, utilizan sus enormes antenas, cada una construida como una antena de radio FM, para captar señales de feromonas del sexo opuesto. 1

4. El movimiento de sus alas es una característica de la especie.

La mayoría de los insectos tienen una rigidez en las alas que les ayuda en el vuelo. En las polillas, el batir de un ala implica torcer y doblar, lo que hace que el movimiento sea muy difícil de analizar. Los investigadores que intentaban descubrir la mecánica detrás del vuelo de una polilla la encontraron demasiado compleja para compararla con simulaciones de alas no deformables.

Quizás te interese:  Hechos De Aye-Aye

Se cree que la naturaleza del movimiento de las alas en los insectos es tan única que puede usarse para distinguir especies. Todavía hay muchas cosas que no tienen sentido con estos movimientos de las alas, y desbloquear los misterios podría ayudar a los ingenieros a diseñar nuevas tecnologías. 2

5. Tienen una alta tasa de mortalidad

Las polillas, como la mayoría (si no todos) los insectos, se reproducen utilizando lo que se conoce como estrategia R.

Este es básicamente el enfoque de dispersión para tener bebés, donde un animal obtiene tantos huevos y crías como sea posible y espera lo mejor.

En las polillas del Atlas, esto se traduce en una tasa de mortalidad del 89%, y la mayoría de las larvas mueren poco después de salir de sus huevos.

6. Su seda es muy apreciada.

Aunque la seda del gusano de seda tiende a producirse en hebras más largas, se dice que la seda de la polilla del Atlas es más fuerte y duradera como tejido.

Estas propiedades han llevado a que los capullos se utilicen tradicionalmente como monederos en algunas partes de Taiwán, y también han dado lugar a aplicaciones más contemporáneas en zapatos, chaquetas, pantallas de lámparas y bufandas.

Seda de polilla del Atlas

7. Esto ha generado mucha información sobre cómo criarlos.

A pesar de que cada especie tiene un papel de apoyo en la sostenibilidad del ecosistema en el que vivimos, parece que el mundo sólo se interesa por una si se puede obtener un beneficio económico de ella.

Afortunadamente para la polilla del Atlas, la calidad de su seda ha impedido que sea considerada una plaga -a pesar de que come un montón de hojas de mango- y en cambio se ha puesto mucho cuidado en la sana crianza de los ejemplares en cautiverio, hasta el punto de que existen catálogos completos de información sobre cómo diseñar la mejor dieta artificial para ellos.

Quizás te interese:  Bisonte Americano

Esta información está diseñada principalmente para ayudar a las personas a obtener la mejor seda posible de las orugas, pero también es interesante tanto para aficionados como para investigadores. 3

8. Las larvas tienen cañones a tope.

Cuando se ven amenazadas, las orugas de esta polilla tienen una defensa muy irritante.

Hay glándulas especiales en el abdomen que contienen histamina, un compuesto responsable de los síntomas de alergia (para cuya supresión se toman antihistamínicos), que, en respuesta a una amenaza, explotan fuera de los canales presurizados para disuadir a los depredadores. 4

9. También parecen caca

Se cree que la oruga de aspecto extraño de la polilla del atlas imita las heces de los pájaros como una forma de evitar la depredación. Produce una secreción blanca cerosa que hace que parezca algo incluso menos apetitoso que una oruga.

Esta cera también funciona como barrera física contra hormigas y parásitos y presumiblemente ayuda al animal a mantener la hidratación.

10. Las polillas del Atlas incluso imitan a las serpientes.

La polilla adulta tiene un área de ala enorme y moteada que se dice que se parece a una serpiente.

Cuando son atacados, se sabe que se revuelven en el suelo, aparentemente imitando a una serpiente que se desenrosca. También se sabe que se hacen los muertos, mezclándose con la hojarasca del bosque.

Su nombre local en cantonés se traduce como “polilla cabeza de serpiente” debido a las protuberancias en las alas que se asemejan a la cabeza de una serpiente.

Polilla del atlas

Resumen del archivo de datos sobre la polilla Atlas

Clasificación cientifica

Reino: animales
Filo: artrópodos
Clase: insectos
Orden: lepidópteros
Familia: Saturniidae
Género: ataque
Nombre de la especie:
Attacus Atlas

Fuentes de hechos y referencias

  1. Katie Pavid, «Spotlight: la polilla del atlas», NHM.
  2. Zuzanna Kunicka-Kowalska (2022), “Modelo deformable de una mariposa en movimiento siguiendo el ejemplo de Attacus atlas”, Science Direct.
  3. Sukirno Sukirno (2013), “Evaluación de dietas artificiales para Attacus atlas (Lepidoptera: Saturniidae) en la Región Especial de Yogyakarta, Indonesia”, Revista de Entomología Económica.
  4. Reinhold Deml y Konrad Dettner (1994), “Las orugas de Attacus atlas (Lep., Saturniidae) rocían una secreción irritante de las glándulas defensivas”, SpringerLink.