Datos Sobre Las Abejas Africanizadas

Abeja africanizada Perfil

Hemos hablado del miedo irracional a las avispas y de cómo se las representa injustamente como implacables máquinas de matar que te perseguirán y matarán en cualquier oportunidad que tengan.

Mientras tanto, las abejas se libran porque generalmente se mantienen reservadas y, además, nos gusta su miel y cómo polinizan nuestros cultivos alimentarios y flores. Bueno, nadie ha oído hablar nunca de una avispa asesina.

Abejas “asesinas” africanizadas son un híbrido tropical entre la abeja europea y la abeja de las tierras bajas de África Oriental; Ambas son la misma especie, pero tienen enfoques de vida totalmente diferentes.

Datos sobre las abejas africanizadas

Abeja africanizada Resumen de hechos

Hábitat: Tropical
Ubicación: Sudamérica hasta el sur de Norteamérica
Esperanza de vida: Las reinas viven alrededor de 5 años.
Tamaño: Alrededor de 10 mm
Peso: <1g
Color: Marrón oscuro, a veces marrón dorado.
Dieta: néctar, polen
Depredadores: Aves, reptiles, humanos.
Velocidad máxima: Hasta 25 kph (15 mph)
No. de especies:
1
Estado de conservación:
No enlistado

El híbrido La abeja africanizada trae consigo en sus genes una parte sustancial de la filosofía de la abeja africana: una naturaleza a la vez salvaje y competitiva que refleja su duro y difícil ecosistema; pero también, una libertad para moverse y elegir dónde vivir durante todo el año.

Pero estas abejas también traen consigo una actitud seria de las abejas africanas. Ellos son hiperagresivo En comparación con sus primos europeos, se enojan rápidamente y perseguirán entre 2 y 4 veces más lejos cuando están enojados.

Esto ha llevado a fallecidos, como suele ocurrir en su continente de origen. Y esto asusta a la gente que se ha acostumbrado al carácter plácido y dócil de la abeja europea.

Interesante Abeja africanizada Hechos

1. ¡Se suponía que debían ayudar!

Orgánicamente, este híbrido nunca habría existido. Las dos subespecies están separadas por miles de kilómetros de océano y nunca se encontrarían en circunstancias normales.

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Pero la abeja de las tierras bajas de África fue introducida a propósito, debido a su afán y alta productividad en ambientes tropicales, para ser cruzada con la subespecie europea de la zona y crear una colonia más productiva.

Si bien a la abeja europea le fue bien en las zonas templadas de América del Norte, no se adapta bien a los climas tropicales, razón por la cual es fácilmente superada por la subespecie africana.

Las abejas reinas pueden ser inseminadas con una mezcla 50/50 de esperma europeo y africano, y seguirán utilizando hasta el 90% del esperma del depósito africano. Nadie sabe por qué, pero este es un factor enorme en su invasividad en todo el continente.

Además, las reinas engendradas por drones africanos emergen de sus celdas un día antes, lo que les da tiempo suficiente para acabar con su competencia. Además de esto, la subespecie africana invadirá una colonia, matará a la reina residente e instalará la suya propia.

Esto los convierte en uno de los invasores más exitosos que se conocen.

Por supuesto, algunos escaparon y arrasaron América del Sur, compitiendo y mestizándose con sus contrapartes, quienes, como se puede ver por el nombre, tampoco eran nativos de allí.

Sin embargo, en realidad no son tan buenas para el ganado como las abejas europeas. 1

Abejas africanizadas

2. Son más quisquillosos

Las abejas africanas no están tan ansiosas por complacer en varios sentidos. Uno de los más importantes, para una persona que quiere tenerlos en casa, es que son bastante propensos a irse si las condiciones no son perfectas.

Puede ser una colmena demasiado grande, una colmena demasiado pequeña, una demasiado alta o demasiado baja, o simplemente no les gusta el olor de tu loción para después del afeitado. También desaparecerán si los molestas demasiado; algo que viene con el territorio de las inspecciones apícolas tradicionales.

Todo esto significa que conservar una colonia puede ser un problema. Pero incluso si logras hacer a uno especialmente feliz, es posible que aún no haga todo lo posible.

Las abejas europeas almacenan miel para el invierno. Planean refugiarse y asaltar la despensa hasta que esté lo suficientemente caliente como para volver a buscar comida. Las subespecies tropicales no tienen esa mentalidad y, cuando hace frío, es más probable que busquen un lugar mejor para vivir. 2

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3. Enjambran con frecuencia

En sus territorios de origen hay comida todo el año. Esto significa que, siempre que no llueva demasiado, pueden buscar comida cuando lo necesiten.

Como tal, no tienen reparos en enjambrar con regularidad y frecuencia, y cuando lo hagan, se llevarán consigo la mitad de la fuerza laboral y un montón de miel.

El enjambre se puede controlar con inspecciones periódicas, pero (ver arriba) tampoco les gusta mucho.

4. Forman colonias más pequeñas y más rápidas.

Incluso una colonia productiva y leal es generalmente más pequeña que una colonia de abejas europeas y también almacenará menos miel. Una vez más, no están programados para pensar en el invierno, por lo que sus tiendas no suelen ser tan grandes.

En cambio, ganarán lo suficiente para pasar los días lluviosos, cuando las tormentas tropicales hacen que volar sea peligroso.

Todo esto se suma a una abeja que no se queda quieta, no produce mucha miel y te atacará si lo miras con gracia. Además, se están expandiendo 300 millas por año en la masa continental. Pero hay algunas ventajas. 3

5. No son más dolorosos

A pesar de su temible reputación, la picadura de una abeja africanizada no es más dolorosa ni más potente. Sigue siendo desagradable, por supuesto, pero la potencia del veneno en sí no es lo que los hace peligrosos.

Estas abejas matan personas porque pueden perseguir hasta medio kilómetro y tienen una tolerancia significativamente menor a las amenazas que otras subespecies.

Esto significa que atacarán en mayor número y durante más tiempo, y si tienes la mala suerte de estar en el lado receptor, hay muchas más posibilidades de recibir una dosis letal del veneno.

Y esto no es sólo una amenaza para los apicultores o los ladrones de miel, sino que también causa daños importantes al ganado y a los animales salvajes. Aún así, en la mayoría de los casos, no atacarán nada a menos que se vean afectados directamente.

Se estima que han matado a 1.000 seres humanos, y muchas de las víctimas recibieron 10 veces más picaduras que las de las abejas melíferas europeas.

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Abejas africanizadas

6. Quizás se estén calmando un poco

A medida que despegaba el terror invocado por los medios de comunicación en torno a la marcha progresista hacia Estados Unidos, los investigadores se sintieron aliviados al notar que los invasores de América del Sur parecían volverse menos agresivos.

Nadie está seguro exactamente de por qué, pero podría tener algo que ver con la subespecie con la que se cruzan.

También hay un elemento de la sociedad involucrado. Las colonias de abejas a menudo parecen tener personalidades distintas, incluso cuando las subespecies son las mismas, y como animales sociales, tienen cierto grado de cultura. El comportamiento de una abeja afecta a las demás y de esta manera se puede transmitir la agresión.

A medida que las abejas se dirigen hacia el norte, es posible que se encuentren con culturas más tranquilas y desaprendan algunos de los comportamientos agresivos que las acompañaron.

Otras barreras para su progreso incluyen inviernos fríos y lluvias distribuidas uniformemente. Si bien son perfectamente capaces de aguantar una temporada de lluvias tropicales, las lluvias durante todo el año los asfixian y no les gusta. 4

7. Todavía son solo abejas

Las abejas africanizadas no son peores ni más peligrosas que las abejas africanas, que son criadas por apicultores en todo el continente. Simplemente exigen más cuidados y un parto más amplio que las abejas europeas. 5

Al igual que las avispas, las abejas sólo quieren que las dejen en paz y no buscan a la gente. Los problemas surgen cuando las personas y los insectos que pican deciden llamar hogar al mismo lugar, y uno debe defender a su familia del otro.

Aún así, con un poco de respeto y un ligero cambio en las expectativas hacia las abejas, hay pocas razones para que alguien muera a causa de ellas, ya sean asesinas o no. 6

8. Matan una media de 2-3 personas al año

La abeja africanizada todavía es muy temida por el público, ¡y esto ha sido amplificado por los mitos y los medios de comunicación!

Las picaduras de estas «abejas asesinas» matan en promedio de 2 a 3 personas al año, lo que es mucho menos que, por ejemplo, los perros domesticados.

Signo de abeja africanizada

Resumen del expediente sobre las abejas africanizadas

Clasificación cientifica

Reino: animales
Filo: artrópodos
Clase: insectos
Orden: himenópteros
Familia: Ápidos
Tribu: apino
Género: Apis
Especies: Apis Melífera

Fuentes de hechos y referencias

  1. Emily Osterloff, “Abejas asesinas: un enjambre mortal”, Museo de Historia Natural.
  2. “Abeja africanizada”, Bee Aware.
  3. Stephen E. Doyle (2013), “Abejas asesinas africanizadas: hechos y consejos”, Ehrlich.
  4. WS Robinson (2018), “Las abejas asesinas se están calmando”, High Country News.
  5. Chrissy Sexton (2020), “Las abejas asesinas son agresivas por crianza, no solo por naturaleza”, Tierra.
  6. “Abejas africanizadas”, Universidad de Georgia.