Delfín Rosado

La población local conoce al delfín rosado por muchos nombres, incluyendo el delfín de río del Amazonas, el delfín de río rosado, el boto y el bufeo, por nombrar algunos. Estos mamíferos marinos reciben su nombre por su color rosado único, que es más prominente en los machos.

Como los delfines de río, viven sólo en cuerpos de agua dulce, particularmente en ríos y afluentes. Son la especie de delfín de río más grande del mundo

Nombre científico Orden Familia Filo
Inia geoffrensis

Vídeo de Delfín Rosado

Descripción del Delfín Rosado

Esta especie pesa hasta 185kg y crece hasta 25m de largo, con los machos más largos y pesados que las hembras. Estos grandes mamíferos marinos son de color rosa claro, y algunos individuos tienen manchas grises. Los machos de los delfines amazónicos tienen un color rosado más distintivo que las hembras. También tienen una aleta dorsal algo reducida, que es corta y extremadamente ancha, dándole un aspecto similar a la quilla de un barco.

Datos interesantes sobre el Delfín Rosado

Estos delfines son increíblemente únicos, tanto en forma como en comportamiento. Son criaturas de aspecto extraño, con un número de adaptaciones únicas que los hacen diferentes de muchas otras especies de delfines.

Dimorfismo sexual – Como muchas otras especies animales, los delfines amazónicos tienen algún nivel de dimorfismo sexual, lo que significa que se puede diferenciar entre machos y hembras por su apariencia. Los machos son más grandes y pesados que las hembras, y tienen un color rosado más brillante.

Grandes – Estos delfines son únicos entre los cetáceos (ballenas y delfines) porque los machos suelen ser más grandes que las hembras. En otros delfines, las hembras tienden a ser más grandes que los machos.

Nadando con la cabeza – A diferencia de sus homólogos nadadores, estos delfines no tienen las vértebras cervicales fusionadas. En pocas palabras, los huesos de sus cuellos son flexibles y pueden moverse libremente. Esto les permite girar sus cabezas de lado a lado. Las belugas también comparten este rasgo único.

Nadadores de poca profundidad – Junto con sus cuellos flexibles, estos delfines también tienen aletas pectorales muy grandes. Ambos rasgos les dan la habilidad de hacer giros cerrados y maniobrar más fácilmente. Esto es extremadamente útil cuando se mueven a través de bosques inundados y otras áreas de vegetación densa.

Hábitat del Delfín Rosado

Los delfines del río Amazonas viven en varios hábitats de agua dulce a lo largo de la cuenca del río Amazonas. Se pueden encontrar en ríos (por supuesto), pero también en cuencas fluviales, canales, lagos, afluentes y en los extremos de los rápidos y cascadas.

Cuando llegue la temporada de lluvias, también nadarán en arroyos más pequeños, llanuras de inundación, e incluso en bosques inundados. Las hembras permanecen en estas zonas inundadas con sus crías durante más tiempo que los machos, porque están más protegidas de los depredadores en estas zonas.

Distribución del Delfín Rosado

Estos delfines se pueden encontrar en la gran mayoría de la cuenca del río Amazonas. Algunos países en los que habitan incluyen Venezuela, Bolivia, Perú, Brasil, Ecuador y Colombia.

Viajarán a cualquier lugar donde el agua pueda llevarlos, incluso a bosques inundados y zonas normalmente altas y secas. Migran entre ríos más profundos en la estación seca y aguas menos profundas en la estación húmeda. En promedio, viajan nueve millas por día, pero esto difiere según la estación.

Dieta del Delfín Rosado

De todas las especies de delfines, los delfines del Amazonas tienen algunas de las dietas más diversas. Probablemente porque se alimentan en áreas a las que la mayoría de las ballenas y delfines nunca tienen acceso. Se alimentan de al menos 53 especies diferentes de peces, incluyendo corvinas, pirañas, tetras, anguilas y más.

Algunos de sus dientes tienen una forma única para aplastarlos, lo que les permite alimentarse de cangrejos y otros crustáceos, así como de tortugas. También se sabe que cazan en cooperación con nutrias gigantes y delfines tucuxi.

Delfín Rosado e interacción humana

Como es el caso de muchos habitantes de la selva tropical, estos delfines entran en conflicto con los humanos con relativa frecuencia. Los pescadores pescarán en exceso las especies disponibles en los ríos, y verán a los delfines como competidores para su sustento.

Los delfines también son capturados accidentalmente (y a propósito, por la razón antes mencionada) en las redes de los pescadores. La degradación del hábitat de la selva tropical y la contaminación de las vías fluviales también afectan negativamente a estos delfines. Debido a todas estas amenazas, la UICN clasifica a esta especie como En Peligro.

Domesticación del Delfín Rosado

Los humanos no han domesticado a estos delfines de ninguna manera.

¿El Delfín Rosado es una buena mascota?

No, los delfines del Amazonas no son buenas mascotas. Como todos los mamíferos marinos, la Ley de Protección de Mamíferos Marinos hace que dañar, matar, poseer o abusar de estos animales sea ilegal.

Cuidado de los Delfines Rosados

Estos delfines son difíciles de mantener en un zoológico o acuario. Sólo tres delfines amazónicos residen en acuarios hoy en día. Viven en el Acuario de Valencia en Venezuela, el Zoológico de Duisburg en Alemania, y el Zoológico de Guistochoca en Perú. Debido a que hay tan pocos en un entorno zoológico, es difícil realizar investigaciones y perfeccionar su cuidado.

El comportamiento del Delfín Rosado

En su mayoría, estos delfines están activos tanto de día como de noche, durmiendo en cortos períodos. Sin embargo, la mayor parte de su actividad y caza ocurre al amanecer y al atardecer, lo que los hace principalmente crepusculares. A diferencia de muchas otras especies de cetáceos, no es raro ver delfines solitarios o parejas. Aunque algunos investigadores los han visto en vainas más grandes, esto es inusual.

Reproducción del Delfín Rosado

Los delfines del Amazonas se reproducen durante su temporada de cría en mayo y junio. Se reproducen en esta época para asegurarse de que los jóvenes delfines, llamados «crías», nazcan durante la temporada de inundaciones. Se informa que los machos llevan objetos durante la temporada de reproducción, pero se desconoce el propósito que esto tiene en la reproducción.

Después del apareamiento, las hembras tienen un período de gestación de aproximadamente 11 meses. Dan a luz a una sola cría, y la amamantan durante un año antes de destetarla de la leche materna. La cría permanece con su madre hasta que tiene 2 o 3 años.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el delfín amazónico
La mitología del río Amazonas cuenta que los delfines amazónicos se convierten en cambiaformas y salen del agua disfrazados de hombres o mujeres hermosos. Los delfines machos se hacen pasar por hombres y luego intentan cortejar a las hembras humanas, y las hembras se hacen pasar por mujeres e intentan cortejar a los hombres. Los resultados de estas interacciones normalmente terminan con la esposa dando a luz a un bebé.

Los investigadores creen que estos cuentos pueden haber surgido como una explicación para la endogamia o los bebés concebidos fuera del matrimonio en las pequeñas aldeas junto al río. Esto debería ser evidente, pero los delfines amazónicos no son cambiaformas.

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