Dik-dik

“El Dik-dik recibe su nombre del silbido que hace con su nariz”

Un dik-dik es un antílope muy pequeño. Son nocturnos y viven en África. Tienen muchos depredadores y juegan un papel importante en la cadena alimentaria. Estos animales absorben la mayor parte del agua que necesitan sus cuerpos de las plantas que mastican. La vida útil de esta criatura salvaje es de 5 a 10 años.

¡5 hechos increíbles de Dik-Dik!

  • Este animal puede correr hasta 26 mph
  • Usan un líquido parecido al alquitrán de sus glándulas oculares para marcar su territorio.
  • Jadean cuando tienen demasiado calor
  • Son monógamos, viven en pareja.
  • Su carrera en zigzag puede ayudarlos a escapar de los depredadores.

Nombre científico Dik-Dik

madoqua kirkii es el nombre científico del dik-dik de Kirk. La palabra madoqua se relaciona con el género de este animal y kirkii se refiere al nombre de Kirk.

Hay otras tres especies de este animal:

  • Dik-Dik de sal
  • Dik-Dik de Guenther
  • Dik Dik Plata

Dik-Dik Apariencia y Comportamiento

La parte superior del cuerpo de este pequeño antílope está cubierta de pelo gris parduzco y tiene pelo canela en la parte inferior. La especie conocida como dik-dik plateado es una excepción con cabello gris o plateado en la parte superior del cuerpo. Este animal tiene pequeñas áreas de color negro en la esquina de cada ojo. El color oscuro es de un líquido que se libera de las glándulas ubicadas allí. Los machos tienen cuernos cortos y rugosos de 3 pulgadas de largo que se doblan hacia atrás. Estos animales tienen dos orejas puntiagudas, cuatro pezuñas, una nariz larga y enormes ojos marrones. Confían en su nariz para algo más que un sentido del olfato. Pueden usar su nariz larga para recoger cosas y agarrar la vegetación mientras comen.

Pueden medir de 12 a 16 pulgadas de alto y tener un peso que oscila entre 7 y 15 libras. Una línea de 7 y medio tees de golf de punta a punta en el suelo equivaldría a la altura de un dik-dik de 16 pulgadas. Uno que pese 15 libras equivaldría al peso de una bola de boliche. ¡Ahora ves por qué se les llama antílopes muy pequeños! El Kirk es la especie más grande y puede medir hasta 18 pulgadas en el hombro.

Un Suni es otro pequeño antílope que vive en África. Los sunis y los dik-diks son muy parecidos en tamaño, peso y altura. Una diferencia es que los sunis son más sociales que los dik-diks.

Debido a su pequeño tamaño, este animal es vulnerable a muchos depredadores. Su única defensa es su velocidad. Pueden correr hasta 26 mph. Además, corren en zigzag para intentar escapar. Si un depredador no puede imitar este patrón de zigzag, puede darle a este pequeño antílope los segundos que necesita para escapar.

Hacen ruido con la nariz cuando detectan un depredador en la zona. Este ruido suena como las palabras dik-dik. Así es como advierten a otros del peligro en el área. Los dik-diks son tímidos y les gusta permanecer escondidos entre los arbustos y la maleza.

Estos pequeños antílopes viven en parejas monógamas. Esto es raro porque los antílopes suelen vivir en grandes grupos o manadas. ¡Una manada de antílopes sable puede contener hasta 70 miembros! Vivir en una gran manada puede brindar a estos antílopes más grandes protección contra los depredadores.

Una adaptación de este animal les ayuda a hacer frente a las temperaturas extremadamente altas de África. Este animal jadea para empujar la sangre hacia su larga nariz. La sangre se enfría por evaporación antes de que vuelva a circular por el cuerpo del animal.

Dik-dik de Kirk (Madoqua kirkii) macho adulto comiendo "norte"nTsavo en Kenia.
Dik-dik de Kirk (Madoqua kirkii), macho adulto, comiendo “n”nTsavo en Kenia.

iStock.com/neil bowman

Hábitat Dik-Dik

Estos pequeños antílopes viven en las partes este y sur de África. Viven en un clima cálido en sabanas, matorrales y algunas áreas boscosas. Evitan las zonas con hierba alta debido a su pequeño tamaño. ¡Puedes imaginar cuán fácilmente podrían perderse en un campo de hierba alta! Estas criaturas buscan lugares con mucha vegetación a su alrededor, por lo que siempre tienen una fuente de alimento. Su cabello oscuro les ayuda a mezclarse con su entorno seco.

Aunque estos animales pueden elegir un territorio cerca de un arroyo o riachuelo, no necesitan una fuente de agua en su hábitat. Obtienen la mayor parte del agua que necesitan de la vegetación y las bayas en su dieta.

Una pareja monógama de dik-diks se toma muchas molestias para establecer su territorio. Ambos miembros de la pareja orinan y esparcen sus heces en áreas para marcar los límites de su territorio. Además, ponen su olor en su territorio frotando la cara en la hierba o sacudiendo la cabeza. Esto deja un líquido oscuro parecido al alquitrán que se escapa de las glándulas ubicadas en las esquinas de sus ojos. Esta glándula se llama glándula preorbitaria.

A veces, los dik-diks masculinos ignoran todas estas marcas de olor y deambulan por los territorios que pertenecen a otras parejas masculinas y femeninas. Cuando esto sucede, los machos pasan por una rutina de cargarse unos a otros. Durante este encuentro, pueden chocar sus cabezas o empujarse entre sí. Esto puede durar varios minutos. Eventualmente, un macho se aleja y deja que el otro tenga el territorio. Normalmente, ninguno de los animales resulta herido después de este enfrentamiento. Pero hay muchas posibilidades de que el intruso no regrese.

Depredadores y amenazas de Dik-Dik

Los dik-diks son herbívoros. Buscan comida por la tarde y la noche para poder esconderse en la oscuridad mientras están lejos de su refugio. Además, es más fresco por la tarde y por la noche.

¿Qué come dik-diks?

Este pequeño animal tiene bastantes depredadores a los que enfrentarse. Hienas, águilas, lagartos monitores y leopardos son algunos de sus depredadores. Estos animales son todos más grandes que dik-diks, por lo que son fácilmente vencidos. Además, algunos de estos animales son tan rápidos o más rápidos que este pequeño antílope.

También se sabe que los humanos cazan o atrapan dik-diks. En el matorral se colocan trampas para que estos animales entren. Se escalfan para que su piel y pelaje se puedan usar para hacer guantes. Estos guantes se venden a un precio elevado. Los cazadores también pueden matar a estos animales porque sus sonidos alertan a otros animales y los hacen huir.

Tres especies de dik-dik, incluidas las de Kirkland, Guenther y Salt, están clasificadas como de Preocupación Menor con una población estable por la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. La especie Silver figura como Datos Insuficientes y los biólogos creen que su población está disminuyendo.

Hay áreas de tierra en África que ofrecen protección a estos animales, para que no sean presa de los cazadores. Estas protecciones han contribuido a mantener estable su población.

¿Qué comen los dik-diks?

Estos animales son herbívoros y comen una dieta de raíces, plantas, pasto y bayas. Se sumergen en mucha agua al comer vegetación. Por lo tanto, no tienen que beber agua de arroyos o arroyos con mucha frecuencia. Esto es beneficioso para ellos porque son particularmente vulnerables a los depredadores cuando visitan un cuerpo de agua para beber.

Bebés Dik-Dik, Reproducción y Ciclo de Vida

Estos animales viven en parejas de machos y hembras en una sección del territorio. Son monógamos. En cuanto a la madurez sexual, los machos alcanzan la madurez a los 12 meses y las hembras a los 6 meses. La hembra puede tener dos bebés por año, pero solo tiene uno a la vez.

Generalmente, las hembras dan a luz en noviembre y diciembre y luego en abril y mayo. Ella da a luz a un bebé o ternero, que pesa entre 1 y 1,6 libras. Este animal paga un alto precio por ser tan pequeño al nacer. De hecho, la tasa de supervivencia de un recién nacido es del 50 por ciento. ¡Entonces, no es sorprendente saber que esta criatura se levanta solo 5 minutos después del nacimiento! Debe hacer todo lo posible para mantenerse a salvo de los depredadores cercanos.

A modo de comparación, otra pequeña criatura llamada antílope real es monógama y tiene una sola cría recién nacida que pesa un poco más, entre 1,8 y 2,2 libras.

La madre amamanta a su cría durante unas 6 semanas antes de que comience el proceso de destete. Están completamente destetados alrededor de los 3 a 4 meses de edad. A los 7 meses de edad, los dik-diks macho y hembra persiguen a la cría fuera de su territorio para que pueda vivir de forma independiente y encontrar pareja.

La vida útil de un dik-dik salvaje es de 5 a 10 años. En cautiverio, su esperanza de vida puede alcanzar los 15 años. Viven más tiempo en cautiverio porque no tienen que lidiar con depredadores. Este animal está categorizado como de Preocupación Menor con una población estable.

Población Dik-Dik

Los dik-dik de Salt, Guenther y Kirkland están catalogados como de menor preocupación con una población estable. El dik-dik plateado es Datos Insuficientes.

  • La población de Salt’s dik-dik es de 485.600 individuos en la parte oriental de África (Somalia y Etiopía)
  • La población dik-dik de Guenther es de 511.000 individuos en el este de África, incluidos Kenia, Somalia y Etiopía.
  • El dik-dik de Kirkland tiene una población de 971.000 individuos en la parte oriental de África (Kenia, Tanzania) y en el oeste (Namibia)

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