Dingo

El dingo es la única especie canina nativa de Australia.

Padres cariñosos pero feroces depredadores, los dingos son animales que están bien adaptados a los climas duros y diversos de Australia y la región del Pacífico. Estas criaturas se consideran un tipo de perro salvaje y exhiben un comportamiento de manada y estrategias de caza similares a las del lobo estrechamente relacionado. Se pueden distinguir de caninos similares por su color de pelaje rojo casi ardiente.

¡5 datos increíbles sobre los dingos!

  • El dingo es un animal que parece jugar un papel menor en las creencias mitológicas y religiosas de algunos indígenas australianos.
  • Los dingos son capaces de cruzarse con perros domesticados, lo que ha creado problemas con la preservación de la línea de dingos salvajes.
  • Las manadas de dingos parecen tener estrictas jerarquías sociales. Se mantienen unidos gracias al liderazgo y la astucia de los machos alfa y las hembras alfa, a quienes el resto de la manada debe respetar y respetar. Los alfas también tienen derechos exclusivos de reproducción.
  • Los dingos son animales que suelen habitar una gran variedad de parques y reservas en las partes más deshabitadas de la isla.
  • Debido a la incursión de los asentamientos humanos, algunas poblaciones pueden vivir muy cerca de las personas en algunas áreas.

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Nombre científico del dingo

El nombre científico del dingo es Canis lupus dingo. Lupus, como mucha gente ya sabe, es la palabra latina para lobo, mientras que el nombre dingo se tomó del idioma local Dharug de los indígenas australianos ubicados en el área de Sydney. Sin embargo, la clasificación taxonómica del dingo es objeto de un feroz debate. Actualmente, el animal se clasifica como una subespecie del lobo gris, pero algunos taxónomos creen que existen suficientes diferencias físicas y genéticas para clasificarlo como una especie completamente separada. De cualquier manera, el dingo es parte del género Canis, lo que también lo hace estrechamente relacionado con el coyote, el lobo dorado africano y el lobo etíope. Está más lejanamente relacionado con los zorros.

El fósil de dingo más antiguo jamás descubierto tiene unos 3.500 años, pero los estudios sugieren que la subespecie probablemente llegó a Australia mucho antes. La opinión dominante es que los humanos trajeron a los dingos después de la domesticación de los perros, lo que posiblemente los convertiría en los primeros de muchos mamíferos placentarios en ser introducidos deliberadamente en Australia. Sin embargo, no todos los expertos están de acuerdo con esta opinión. La opinión alternativa es que los dingos pueden haber migrado por su cuenta miles de años antes, cuando los niveles del mar entre la isla y el continente eran mucho más bajos.

Apariencia y comportamiento del dingo

Con su apariencia delgada, orejas puntiagudas, pelaje corto, cola tupida y hocico largo, el animal dingo se parece a un perro de tamaño mediano en la mayoría de sus características prominentes. El animal mide alrededor de cuatro pies entre la cabeza y el cuerpo, mientras que la cola agrega otro pie a su longitud. Es en cualquier lugar entre 22 y 33 libras de peso. El color del pelaje puede variar entre bronceado, rojo o amarillo. Los individuos tienden a tener una coloración blanca a lo largo del vientre y la parte interna de las piernas, pero también se han identificado patrones negros en la naturaleza.

El dingo es bastante similar al lobo en su arreglo social muy diverso e intrincado. Mientras que los machos jóvenes tienden a ser criaturas solitarias, el arreglo social más común consiste en manadas de hasta 10 individuos a la vez. La manada normalmente contiene la pareja de apareamiento principal, la descendencia, alguna familia extensa y quizás la descendencia del año anterior. Los machos tienden a ser dominantes sobre los miembros femeninos, y los miembros de mayor rango intentarán establecer el dominio sobre los miembros de menor rango de la manada y protegerán su rango ferozmente. La manada ofrece protección y seguridad a cada uno de sus miembros, sin importar el rango. Juntos, los miembros cooperarán entre sí para recolectar alimentos, proteger a los jóvenes y sobrevivir en la naturaleza.

La comunicación de los dingos consiste en varias formas de ladridos, aullidos y gruñidos. Su ladrido es muy distinto al ladrido de un perro y constituye solo una pequeña fracción de su repertorio verbal. Su gruñido está destinado a protegerse de posibles peligros y amenazas, y también se usa como un medio para imponer el dominio sobre otros miembros de la manada. Además, tienen varias formas distintas de aullido, que pueden variar en sonido e intensidad según la estación y la hora del día, aunque no está del todo claro por qué aúllan. Al igual que otros caninos, los dingos también tienen un excelente sentido del olfato. Se sabe que marcan sus olores en varios objetos o lugares para transmitir información a otras personas.

Los dingos no suelen viajar lejos del lugar inicial de su nacimiento. Vivirán, cazarán y criarán a su familia dentro de un territorio estrecho de solo unas pocas millas a la vez. Los dingos también son criaturas nocturnas; pasan la mayor parte de sus horas de vigilia en la noche con una actividad máxima al anochecer y al amanecer. Los dingos tienen períodos cortos de actividad seguidos de períodos más largos de descanso.

dingo (Canis lupus dingo) dingos de color rojizo

Hábitat del dingo

El animal dingo se encuentra ampliamente en la masa terrestre australiana, excepto en ciertas partes del sureste y la isla de Tasmania. Algunas poblaciones también se encuentran en el sureste de Asia y el Pacífico, incluidos los países de Tailandia, Laos, Malasia, Indonesia, Borneo, Filipinas y Nueva Guinea. Los hábitats favoritos incluyen bosques, llanuras, montañas y ciertos desiertos que contienen pozos de agua. Tienden a hacer casas a partir de cuevas, troncos o agujeros.


Dingo


dieta dingo

Los dingos se describen mejor como carnívoros nocturnos oportunistas. Se alimentarán de cualquier cantidad de animales pequeños, dependiendo de la disponibilidad de vida silvestre local en ese momento. Estos pueden incluir conejos, roedores, pájaros, reptiles, peces, cangrejos, anfibios, insectos e incluso algunos tipos de semillas y frutas. El resto de la dieta consiste en animales más grandes, incluidos canguros, canguros, ovejas, vacas y zarigüeyas. Si se les da la oportunidad, también se sabe que se alimentan de los restos de basura y desechos humanos.

Aunque la velocidad y la resistencia son los principales activos de los dingos como cazadores, también deberán coordinarse en manadas para derribar a la presa más grande, lo que puede ser un asunto peligroso para las personas. Sus tácticas generalmente implican perseguir a la presa hacia los otros miembros de la manada o agotar a la presa por pura resistencia. A veces también acosan a los animales enfermos o heridos que se han alejado de sus rebaños o grupos. El dingo normalmente matará a sus presas mordiendo el cuello y cortando la garganta y los vasos sanguíneos. Se sabe que muerden los tobillos y los talones para frenar a la presa también.

Dingo Depredadores y Amenazas

Como depredador ápice en el ecosistema australiano, un dingo adulto tiene pocos otros depredadores naturales, especialmente cuando está protegido por toda la manada. Sin embargo, los grandes depredadores como los cocodrilos, los chacales y las aves rapaces aún pueden matar a los dingos más jóvenes y desprotegidos cuando son vulnerables a la depredación. También se sabe que los dingos mueren por mordeduras de serpientes y ataques de búfalos o ganado.

Los humanos representan una amenaza mayor para la existencia actual del dingo. Al igual que los lobos en América del Norte y Europa, algunos granjeros consideran que los dingos son plagas porque atacan y matan a los animales domésticos. Se han implementado varias medidas de control de dingos para evitar una mayor destrucción del ganado, incluida una gran valla erigida alrededor de los principales territorios de cría de ovejas en el sureste de Australia. Si un dingo se adentra en esa zona, es posible que lo maten a cambio de una recompensa. El envenenamiento es otro método potencial para disuadir los ataques de dingos. Afortunadamente, dado que los dingos ocupan casi toda la región australiana (incluso los lugares en gran medida inhóspitos para los asentamientos humanos), la mayoría de las poblaciones rara vez se ven amenazadas por la actividad humana.

Otra fuente potencial de peligro también proviene de un rincón inesperado. Se sabe que los dingos se reproducen e hibridan con perros domesticados. Esto está eliminando lentamente la diversidad genética de la población de dingos. Se cree que grandes poblaciones de dingos ahora consisten en híbridos (particularmente cerca de grandes asentamientos humanos), e incluso las poblaciones salvajes tienen pequeños elementos de hibridación genética dentro de ellas. Los expertos debaten las implicaciones de esta pérdida y cómo revertirla. Algunos biólogos dicen que es el resultado de un cambio genético inevitable y que no se puede revertir en absoluto.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del dingo

Los dingos tienen un sistema de apareamiento estricto y de regimiento. Tienden a reproducirse solo una vez al año aproximadamente al mismo tiempo. Después de un período de gestación de aproximadamente dos meses, la hembra producirá una camada de aproximadamente cinco cachorros en promedio, pero potencialmente hasta 10 a la vez. Los cachorros tardan alrededor de dos meses en destetarse por completo. Después de este tiempo, se les enseñan habilidades importantes como la caza y la comunicación que son parte integral de su supervivencia. Los cachorros lograrán la independencia total varios meses después. Sin embargo, en lugar de irse solos, los cachorros pueden quedarse y ayudar a sus padres a criar la siguiente camada de crías.

Los dingos alcanzan la madurez sexual alrededor de los dos años de vida. Aquí es cuando normalmente se alejan solos y viven una existencia solitaria. Una vez que un macho y una hembra se emparejan, normalmente se aparearán de por vida y formarán una nueva manada. Los dingos pueden vivir hasta 10 años en la naturaleza y potencialmente hasta 13 o 14 años en cautiverio.

Población de dingos

La población de dingos es difícil de estimar, pero se cree que las poblaciones de dingos puros están disminuyendo, posiblemente debido al cruce con perros locales. La Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que realiza un seguimiento del estado de peligro de varias especies, las había incluido previamente como potencialmente vulnerables, pero luego eliminó a los dingos de la lista debido a la dificultad de definirlos. Los consideró como un perro salvaje.

Actualmente, el dingo está protegido dentro de vastas extensiones de parques y reservas nacionales. Tienen poca protección legal fuera de estas áreas, pero varias organizaciones se dedican a la protección de las líneas puras de dingo.

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