Dragón De Agua

“Los dragones de agua pueden correr muy rápido cuando se sienten amenazados y permanecer sumergidos hasta 90 minutos”.

Los dragones de agua son lagartos agamid nativos del sur de China, los países del sudeste asiático de Tailandia, Camboya, Vietnam, Laos y Australia. Las dos especies principales son el dragón de agua chino, junto con el dragón de agua australiano que se encuentra en la costa este de ese continente desde el norte de Victoria hasta Queensland. Los dragones de agua australianos se dividen en dos subespecies, el dragón de agua del este y el dragón de agua de Gippsland. Todos los dragones de agua pueden correr muy rápido e incluso caerán al agua y permanecerán sumergidos hasta 90 minutos cuando se sientan amenazados.

5 hechos increíbles del dragón de agua

  • ¡Estos dragones a veces corren bípedos (en dos piernas) como un humano!
  • Los machos y las hembras suelen ser agresivos y, a menudo, mueven la cabeza, inflan la garganta y agitan los brazos entre sí.
  • Los dragones de agua a menudo se paran completamente quietos sobre sus patas traseras para mezclarse con el fondo.
  • Tienen la capacidad única de regenerar colas cortadas.
  • Tienen una vida útil general de 10 a 20 años, pero pueden vivir más tiempo en cautiverio.

Nombre científico del dragón de agua

El nombre científico del dragón de agua chino es Physignathus cocincinus. También se le conoce con los nombres de Dragón de Agua Asiático, Dragón de Agua Tailandés y Dragón de Agua Verde. La palabra «Physignathus» significa mejilla hinchada, en referencia a la garganta abultada y las mandíbulas inferiores del dragón. Las especies australianas fueron originalmente miembros del género Physignathus, con dos especies reconocidas, Physignathus lesueurii y Physignathus concincinus. Physignathus lesueurii lleva el nombre del naturalista francés Charles-Alexandre Lesueur. Una revisión de Physignathus lesueurii mostró que tenían suficientes características diferentes de las especies chinas para recibir su propio nombre de género, Intellagama, en 2012. Intellagama leseurii tiene dos subespecies, Eastern Water Dragon, Intellagama lesueurii lesueurii y Gippsland Water Dragon, Intellegama lesueurii howittii.

Apariencia y comportamiento del dragón de agua

El dragón de agua chino es generalmente un lagarto de color verde brillante a oscuro con escamas de cuerno alto que van desde la cabeza hasta la base de la cola, que tiene bandas marrones y verdes y termina en punta. Algunos pueden ser de color púrpura con el estómago anaranjado y pueden tener rayas diagonales de color verde o turquesa en el cuerpo. Sus belies también pueden ser blancos, blanquecinos, verdes claros o amarillos. Sus gargantas se consideran su característica más atractiva, que varían en colores azul, púrpura y melocotón, naranja brillante y amarillo y, a veces, tienen rayas entre dos colores.

Los juveniles tienen la parte superior del cuerpo de color verde parduzco y el vientre de color blanco a verde pálido. También tienen rayas verticales blancas o beige en ambos lados de sus cuerpos junto con una cola con bandas marrones y verdes. Después de alcanzar una longitud de aproximadamente 10 pulgadas y mudar su piel varias veces, adquieren su coloración adulta.

La especie asiática tiene una pequeña mancha iridiscente fotosensible entre los ojos denominada ojo pineal que se cree que regula la temperatura de su cuerpo al detectar las diferencias de luz. Este ojo parietal también puede ayudar al lagarto a evitar a los depredadores desde arriba y al mismo tiempo le permite despertar repentinamente de un sueño profundo.

Los machos y hembras adultos exhiben características ligeramente diferentes. Los machos tienen una coloración más vívida, especialmente debajo de la garganta, mientras que también tienen cabezas más grandes y triangulares, papada más grande con crestas más grandes en la cabeza, el cuello y la cola, junto con poros femorales más grandes.

Sus patas están bien desarrolladas con pies de cinco dedos que tienen garras largas y gruesas que terminan en puntas afiladas. Las patas delanteras son más delgadas y se utilizan para trepar a los árboles y agarrarse a las ramas. Las patas traseras son más musculosas y se utilizan para saltar, brincar, escalar y nadar. Estos dragones a veces corren bípedos sobre sus patas traseras.

Esta especie puede crecer hasta un poco más de tres pies de largo, y la cola ocupa aproximadamente dos tercios de la longitud de su cuerpo. La cola se utiliza para el equilibrio y el apalancamiento al escalar y como ayuda para nadar, así como un arma contra los depredadores. Los dragones de agua más grandes pesan poco más de dos libras.

Los dragones de agua australianos tienen una apariencia similar con una cabeza profundamente angular y una cresta dorsal de escamas que se extiende desde la cabeza hasta la cola. También tienen papada grande y orejas casi tan grandes como sus ojos. Los colores difieren entre las subespecies. El dragón de agua del este es de color gris a gris pardusco con rayas negras en la cresta dorsal hasta la cola. También tienen una franja negra horizontal que va desde el ojo y se extiende por el cuello. Las extremidades son principalmente negras con manchas grises, mientras que la cola tiene rayas grises y negras. El vientre es de color marrón amarillento con el pecho y la parte superior del vientre de color rojo brillante en los machos maduros, y no hay una franja oscura desde el ojo hasta la oreja. Los machos tienen bandas de color azul y amarillo alrededor de la garganta y tienen el pecho azul verdoso oscuro. Los dragones de agua del este tienen gargantas blancas, amarillas y rojas y bandas oscuras detrás de los ojos, mientras que los dragones de agua de Gippsland tienen bandas oscuras a ambos lados de la garganta. Ambos son de color verdoso claro crecieron en color general. La especie australiana puede cambiar su color para camuflarse lentamente. Los machos también son de color más audaz que las hembras.

Tanto la especie asiática como la australiana están activas durante el día y pasan la mayor parte del tiempo en los árboles o en las plantas tomando el sol. Cuando se ven amenazados, pueden correr muy rápido y, a menudo, saltan al agua y permanecen debajo durante períodos prolongados para evitar a los depredadores o esconderse en la espesa vegetación. Estos dragones son generalmente tímidos en la naturaleza, pero pueden volverse amistosos con los humanos cuando se mantienen como mascotas. Ambos sexos exhiben un comportamiento agresivo que incluye mover la cabeza y agitar los brazos. Donde la población es más densa, los machos se vuelven más territoriales hacia otros machos y muestran comportamientos como posturas, persecuciones y peleas. Estos animales también se comunican a través de una variedad de gestos como saludar y lamer el sustrato, pero el significado de esos gestos no se comprende completamente.

Dragón de agua verde (Physignathus cocincinus) en el zoológico de Toronto.
Dragón de agua verde (Physignathus cocincinus) en el zoológico de Toronto.

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Hábitat del Dragón de Agua

Los dragones de agua en Asia y Australia viven cerca de cuerpos de agua que fluyen, como arroyos, ríos y lagos que tienen sitios para hornear, como rocas o ramas colgantes. Los hábitats varían ampliamente e incluyen selvas tropicales en áreas más cálidas y arroyos alpinos en climas más templados. Estos animales incluso vivirán en áreas urbanas si pueden encontrar condiciones adecuadas y agua limpia.

Los patrones de actividad cambian cuando el clima se enfría. Durante la primavera y el verano, se involucran en el comportamiento típico de tomar el sol junto con nadar y buscar comida. En los meses más fríos, estos dragones entran en madrigueras establecidas o crean sus propias fuentes de agua cercanas y acumulan la tierra en la abertura para mantenerse calientes. Una vez dentro, ralentizarán su metabolismo y entrarán en brumación, un tipo de hibernación.

En la naturaleza, a veces puede ser difícil observarlos, ya que es más probable que los escuches escabullirse o caer al agua. Los dragones de agua australianos suelen permanecer inmóviles sobre sus patas traseras, ya que su camuflaje les permite mezclarse con la hierba y las hojas caídas.


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Dieta del dragón de agua

Estos animales son omnívoros, pero su dieta cambia según su tamaño. Los juveniles y los de un año comen insectos, incluidas hormigas, grillos, orugas y arañas principalmente. Aa se vuelven mayores y más grandes, su dieta se expande para incluir pequeños roedores como ratones bebés, pájaros, peces e invertebrados junto con vegetación y huevos ocasionales. Los moluscos y pequeños crustáceos también forman parte de su dieta. Los dientes puntiagudos y la lengua pegajosa de los dragones de agua les ayudan a atrapar y sujetar a sus presas. También se cree que buscan comida bajo el agua.

En cautiverio, los dragones de agua comen grillos marrones, langostas, gusanos de cera, gusanos de la harina y larvas de escarabajos. Si los tiene como mascotas, puede ofrecerle vegetales de hoja verde y pequeños trozos de fruta. Los dragones de agua tienen la reputación de volverse quisquillosos cuando se aburren con su comida, por lo que es esencial proporcionarles una dieta variada.

Depredadores y amenazas del dragón de agua

Las serpientes, las aves y los pequeños mamíferos son los principales depredadores de los dragones de agua. En las zonas urbanas, los animales domésticos como perros y gatos también se aprovechan de ellos. Los dragones de agua australianos son propensos a convertirse en animales atropellados, especialmente en el verano, ya que se sienten atraídos por la superficie cálida de la carretera.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del dragón de agua

Los machos alcanzan la madurez sexual en la naturaleza alrededor de los cinco años de edad, mientras que las hembras pueden comenzar a poner huevos alrededor de los cuatro años. Las hembras suelen producir dos nidadas de huevos al año. La reproducción ocurre en la primavera antes de que el clima sea cálido pero aún no caliente. A veces, dos machos pelean por una hembra dando vueltas entre sí y mordiéndose el cuello y las caderas durante 10 minutos. Los machos cortejan a sus parejas a través de exhibiciones físicas que incluyen mover la cabeza y luego agarrarse a la cresta de la cabeza de la hembra durante el apareamiento. Luego, la hembra excava una madriguera varias pulgadas en el suelo donde pone una nidada de seis a 18 huevos, que eclosionan después de un período de incubación de 60 a 75 días. El sexo de los dragones de agua depende de la temperatura del lugar del nido.

Cuando emergen las crías, por lo general miden alrededor de una pulgada de ancho y de cinco a seis pulgadas de largo. Están completamente desarrollados e independientes al nacer. Al principio, se quedan cerca del nido y finalmente se alejan, manteniéndose alejados de la población general de dragones de agua adultos por un tiempo. El crecimiento es más rápido en el primer año con juveniles que crecen alrededor de siete octavos de pulgada de largo por mes.

Los dragones de agua chinos tienen una vida útil de 15 a 20 años, mientras que los de Australia pueden vivir hasta 20 años.

Población de dragones de agua

Estos dragones viven en grupos de un macho y varias hembras junto con juveniles mayores. Tanto machos como hembras establecen territorios. En Asia continental, los dragones de agua viven en comunidades más grandes de aproximadamente 230 a 250 individuos. Las comunidades australianas son más pequeñas, con un rango de 140 a 215 personas.

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