Dragón Marino

Pobres nadadores, pero excelentes en el camuflaje, ¡los dragones marinos son un tipo único de pez pipa!

Si bien sus nombres pueden no sugerirlo, los dragones marinos son peces que en realidad son malos nadadores que generalmente se dejan llevar por las corrientes en lugar de hacer el esfuerzo de nadar. Este pez, a menudo de colores brillantes, vive en el océano alrededor de Australia y Tasmania. Dependen de su camuflaje para protegerse de los depredadores y sobrevivir comiendo presas diminutas, como pequeños peces y crustáceos, aunque no tengan dientes.

5 hechos del dragón marino

• El dragón marino macho tiene un parche cerca de su cola donde lleva los huevos que pone la hembra.

• Solo se conocen tres tipos de dragones marinos; el más nuevo, el dragón marino rubí, se descubrió en 2015.

• Los dragones marinos están camuflados para mezclarse con su entorno.

• Todos los tipos de dragones marinos son carnívoros.

• La cola de un dragón de mar frondoso macho se vuelve de color amarillo brillante cuando está listo para reproducirse.

Nombre científico del dragón marino

Se han identificado tres tipos diferentes de dragón marino. El primero de ellos es el frondoso dragón marino, Phycodurus eques. Phycodurus proviene de las palabras latinas “phyko”, que significa alga marina, y “oura”, que significa cola. El término eques proviene del latín “equus”, que significa caballo.

El segundo tipo de dragón marino es el dragón marino maleza, Phyllopteryx taeniolatus, también llamado a veces el dragón marino común. La primera parte de su nombre científico proviene de las palabras griegas para hoja, “phyhllon”, y la palabra para aleta o ala, “pteryx”. La segunda parte de su nombre se basa en la palabra latina “taeniolar”, que significa cintas.

Finalmente, la tercera especie conocida de dragón marino es el dragón marino rubí, Phyllopteryx dewysea. La primera parte de su nombre es la misma que la del dragón de mar maleza o común. La segunda parte de su nombre científico, Dewysearinde homenaje a una investigadora y partidaria de los dragones marinos desde hace mucho tiempo, Mary «Dewy» Lowe, con la palabra «mar» incluida debido a su profundo amor por el mar.

Apariencia y comportamiento del dragón marino

Estos animales son un tipo de pez pipa, con cuerpos y colas largas y estrechas. También tienen camuflaje para ayudar a protegerlos de los depredadores. Por ejemplo, el cuerpo del frondoso dragón marino está cubierto de apéndices en forma de hoja que lo ayudan a esconderse en algas y algas marinas. Su coloración es de amarillo a marrón, con manchas de color oliva que se suman a su capacidad para esconderse en las plantas submarinas donde tiene su hogar.

Por el contrario, el dragón de mar maleza tiene solo unos pocos apéndices, pero estos son suficientes para romper su contorno y ayudarlo a mezclarse con su entorno. Este pez normalmente vive en el fondo del océano en lugar de en algas y algas marinas, con una coloración rojiza y manchas o marcas amarillas.

El dragón de mar rubí es de un color rojo intenso con solo unos pocos apéndices de muñón muy cortos. No se sabe mucho sobre este dragón marino, pero los científicos creen que su color ayuda a ocultarlo en las aguas más profundas donde vive porque el rojo es casi invisible en las profundidades del océano.

Los tres tipos de estos animales tienden a ir a la deriva con las corrientes porque no son buenos nadadores. Se esconden y esperan a su presa, emboscándola cuando se acerca a ellos en lugar de perseguir su comida. Tienen pequeñas aletas a lo largo de la espalda y los costados que pueden usar para la propulsión, pero estas aletas casi invisibles no son muy poderosas y se usan principalmente para maniobrar y nadar lentamente. Ni los dragones de mar frondosos ni los de malezas tienen colas prensiles, lo que significa que no pueden agarrarse a las ramas o cualquier otra cosa con sus colas, pero los dragones de mar rubí tienen colas prensiles y las usan para mantenerse en un lugar cuando así lo desean. .

Los dragones marinos son peces tímidos y solitarios que no viven en grandes cardúmenes, aunque se ha observado que viven en parejas. La mayor parte del tiempo, flotan libremente en el agua sin hacer ningún esfuerzo por controlar hacia dónde van, pareciendo más trozos de algas que peces. Los individuos varían mucho en longitud, pero en general, los dragones marinos pueden alcanzar hasta 18 pulgadas de largo, un poco más que la altura de un bolo. Los dragones marinos frondosos son más pequeños que los dragones marinos maleza.


Sea Dragon


Dragón marino nadando entre pastos marinos
Dragón marino nadando entre pastos marinos

EyeKarma (fotografía original); Whisky Papa Lima (edición derivada) / dominio público – Licencia

Hábitat del dragón marino

Estos animales solo se encuentran en el océano cerca del sur y oeste de Australia y alrededor de Tasmania. En su mayor parte, viven en aguas costeras poco profundas, pero se pueden encontrar a profundidades de hasta 150 pies. Se han encontrado dragones de mar rubí viviendo en aguas mucho más profundas que las otras especies, lo que puede ser la razón por la que no se descubrieron hasta hace poco. Todos los dragones marinos viven en o cerca de algas marinas, bosques de algas marinas, a lo largo de arrecifes rocosos o en y alrededor de lechos de pastos marinos, aunque a menudo también flotan libremente en y alrededor de la vida vegetal del océano.

Sin embargo, el caballito de mar de aspecto similar está mucho más extendido e incluye 46 especies reconocidas.

Dieta del dragón marino

Estos animales son carnívoros, pero están limitados a lo que pueden comer porque sus bocas forman tubos largos y no tienen mandíbulas que se abren. Los dragones marinos esperan escondidos a sus presas, emboscan y comen cualquier criatura lo suficientemente pequeña como para caber en sus bocas. Se alimentan de larvas de peces, crustáceos diminutos, peces muy pequeños, piojos de mar, camarones mísidos, gusanos y zooplancton.

Se tragan la comida entera porque carecen de mandíbulas que funcionen para masticar, además de que no tienen dientes. Para capturar a su presa, usan una poderosa succión de sus mandíbulas que succiona a la víctima. Deben consumir todo lo que comen como si lo bebieran con una pajita. Una vez que está en sus bocas, los dragones marinos pueden tragarse a su presa entera.

Depredadores y amenazas del dragón marino

Se desconoce a qué depredadores, si es que hay alguno, estos animales tienen que temer. Los científicos creen que el camuflaje de los dragones marinos les ayuda a evitar llamar la atención, por lo que no son un objetivo tan importante como muchas otras especies. También son bastante huesudos, lo que posiblemente los haga menos atractivos para los depredadores que muchos otros peces. Sin embargo, si un pez depredador como un tiburón se topa con ellos, es probable que se alimente de él, ya que los dragones marinos no tienen defensa excepto su capacidad para esconderse. Casi cualquier cosa consumirá a los bebés, ya que carecen del camuflaje de los adultos, además, nacen todos a la vez, por lo que son fáciles de encontrar para los depredadores. No muchos de los jóvenes sobreviven para crecer.

La principal amenaza para la existencia continua de estos animales es la destrucción del hábitat, principalmente la pérdida de algas y pastos marinos. Esto es causado por la actividad humana, especialmente la contaminación, así como por los cambios provocados por el calentamiento global. Estos animales también han sido recolectados por humanos para tenerlos como mascotas en acuarios, una actividad que disminuyó severamente la población. En la década de 1990, se promulgaron leyes en la mayoría de los lugares donde se encuentran dragones marinos que los protegían y, en este momento, la población parece bastante estable. Los dragones marinos a veces terminan enredados en redes de pesca y, como resultado, generalmente mueren, pero esto generalmente no mata a muchos de ellos.

El estado de conservación actual de estos animales es casi amenazado (NT), según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Las cifras de población de estos animales parecen adecuadas para mantenerlos en la naturaleza en este momento, pero es posible que eso cambie si continúa la pérdida de hábitat.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del dragón marino

Se sabe muy poco sobre los rituales de apareamiento de estos animales. Parecen tener algún tipo de cortejo en el que el macho se acerca a la hembra cuando llega el momento de reproducirse. Sin embargo, se desconoce qué desencadena el comportamiento de apareamiento en ellos. Sin embargo, se cree que los machos pueden luchar contra otros machos por el derecho a reproducirse.

Cuando es el momento adecuado, la hembra deposita sus huevos rosados ​​en un parche esponjoso de piel debajo de la cola del macho. Los fertiliza a medida que son depositados. Ella pondrá entre 100 y 300 huevos a la vez. La piel del macho forma pequeñas copas para mantener los huevos en su lugar, manteniéndolos seguros y oxigenados hasta que eclosionan. Esto puede llevar de cuatro a ocho semanas, según las condiciones, especialmente la temperatura del agua. Cuanto más caliente esté el agua, antes eclosionarán los huevos. Una vez que se ha formado una pareja, permanecerán juntos hasta que se pongan los huevos.

Cuando los bebés (también llamados alevines) salen del cascarón, se ven como versiones diminutas de sus padres, excepto que carecen de los apéndices de camuflaje que tienen los adultos. Estos comienzan a crecer poco después del nacimiento, pero no les harán ningún bien a las nuevas crías durante al menos unos días. Dado que el trabajo del macho termina tan pronto como nacen los bebés, y la hembra se ha ido mucho antes, los jóvenes no reciben atención ni protección adulta desde el momento en que emergen al mundo. La falta de camuflaje y cuidado de los padres hace que los nuevos bebés sean blancos fáciles para los depredadores y da como resultado una alta tasa de mortalidad.

La vida útil de estos animales es de tres a diez años, siendo seis la edad promedio para ellos. Pueden reproducirse cuando tienen alrededor de un año de edad, pero es más común esperar para reproducirse hasta que alcancen la madurez sexual alrededor de los dos años de edad.

Población de dragones marinos

Nunca ha habido un recuento exacto de la población de estos animales y se desconoce cuántos de ellos existen en la naturaleza. Los números de población parecen mantenerse estables por ahora, aunque las condiciones cambiantes en el océano podrían alterar eso en el futuro. Existe una preocupación especial por estos peces porque habitan en un rango tan limitado, por lo que si su hábitat se daña o se destruye, es probable que mueran en lugar de reubicarse.

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