Elasmoterio

Descripción y tamaño

Elasmoterio sibiricum era un gran pariente del rinoceronte. Es una especie extinta que ciertamente se cruzó en el camino de los humanos y pudo haber vivido hasta hace 30.000 años. Su existencia duró desde la era del Mioceno tardío hasta solo unos pocos miles de años antes del final del Pleistoceno, que terminó hace 11.700 años.

Se especula sobre la naturaleza de su piel y pelaje. Según su entorno y las similitudes con otros animales lanudos (Woolly Mammoth y Wooly Rhino), Elasmotherium puede haber tenido un pelaje peludo.

Algunos investigadores describen a este animal como si tuviera una piel suave y sin pelo, al igual que los rinocerontes modernos.

Elasmotherium era un ungulado, lo que lo ubica en el clado de mamíferos con pezuñas como jirafas, vacas, cerdos, ciervos y muchas otras especies. Al igual que otros ungulados, Elasmotherium tenía 3 dedos funcionales con un dedo vestigial que permaneció innecesariamente a lo largo de la evolución. Un punto clave de interés con Elasmotherium es el supuesto tamaño de su cuerno.

El animal es famoso por su monstruoso cuerno de 3 metros. Eso es aproximadamente 10 pies de largo y alrededor de tres pies más largo que el cuerno más largo de un rinoceronte moderno. Por esta razón, muchas personas conocen a este animal como el “Unicornio siberiano” o el “Cuerno de barro”.

Las estimaciones sobre el tamaño del cuerno provienen de restos óseos que muestran una gran cúpula en la frente, así como una estructura espinal diseñada para soportar una gran masa cerca de la cabeza. El tamaño de la cúpula indica el ancho de los cimientos del cuerno, mientras que el lomo sugiere cuánto mide ese cuerno. pudo haber pesado


Elasmotherium


Desafortunadamente, estos cuernos, al igual que los cabellos de tu cabeza, estaban compuestos de queratina. La queratina no se fosiliza de la misma manera que lo hacen los huesos, por lo que es probable que no haya cuernos de Elasmotherium perfectamente conservados en el suelo de la tierra.

El tamaño, la postura y la forma de andar de Elasmotherium también son un punto de debate. El tamaño generalmente acordado es de más de 2 metros de alto y 4,5 metros de largo. Esto haría que Elasmotherium midiera alrededor de 6 pies de alto, justo por debajo del tamaño promedio de un mamut lanudo. Además, habría pesado aproximadamente 4 toneladas.

Algunos paleontólogos sugieren que Elasmotherium era un animal semiacuático, similar en estatura al hipopótamo. Otros lo representan con un paso de caballo y la capacidad de galopar. La opción más probable es que Elasmotherium comparta el estilo de movimiento con el rinoceronte blanco moderno.

Estos rinocerontes levantan ligeramente la cabeza y corren con un ritmo similar al de un caballo. En este caso, sin embargo, las patas del rinoceronte y el Elasmotherium son mucho más cortas y robustas. Sin embargo, los rinocerontes blancos pueden correr casi 30 millas por hora a toda velocidad, mientras que Elasmotherium pesaba mucho más y probablemente superaba las 15-25 millas por hora.

En cualquier caso, sabemos que existen innumerables similitudes entre los rinocerontes modernos y Elasmotherium debido a su relación taxonómica.

Elasmotherium fue el último miembro de la subfamilia Elasmotheriinae, que se separó de los rinocerontes modernos hace 35 millones de años y es una de las subfamilias conocidas más cercanas. Si bien esto no tiene en cuenta toda la apariencia física y el comportamiento, les da a los paleontólogos una idea aproximada del aspecto y la actitud de este unicornio siberiano.

  • Existió durante la era del Mioceno tardío y se extinguió hace aproximadamente 30,000 años.
  • Es posible que hayan tenido una parte superior de la espalda peluda, similar al bisonte.
  • Ungulados (en el clado de los mamíferos con pezuñas)
  • Posible bocina de 3 metros
  • 2 metros de alto, 4,5 metros de largo
  • 4 toneladas de peso
  • Velocidad de carrera de 15-25 millas por hora
Elasmotherium era un mamífero rinoceronte con cuernos que vivió en Rusia, Ucrania y Moldavia durante los períodos Plioceno y Pleistoceno.
Elasmotherium era un mamífero rinoceronte con cuernos que vivió en Rusia, Ucrania y Moldavia durante los períodos Plioceno y Pleistoceno.

Catmando/Shutterstock.com

Dieta: ¿qué comía elasmoterio?

Se cree que Elasmotherium masticaba hierbas y plantas ásperas, incluso abrasivas, basándose en sus dientes hipsodontos. Estos son dientes con esmalte debajo de la línea de las encías para compensar el desgaste gradual con el tiempo.

Además, de manera similar al rinoceronte moderno, la cabeza y la columna vertebral de Elasmotherium estaban situadas de manera que apuntaban hacia abajo. Esto les dio la capacidad de pastar cerca del suelo y comer plantas pequeñas. De hecho, no habrían podido alcanzar hacia arriba y acceder a plantas que crecían mucho más alto que el suelo.

Esto sugiere que Elasmotherium pastaba habitualmente y probablemente ocupaba vastas estepas o áreas de vegetación densa cerca de cuerpos de agua. Es probable que Elasmotherium y Woolly Mammoths ocuparan muchos de los mismos espacios.

Desde hace 100.000 años hasta el final del Pleistoceno tardío, entonces, es probable que Elasmotherium viviera y pastara en Mammoth Steppe. Esto se extendió desde Europa occidental hasta Eurasia y América del Norte. Esta zona estaba dominada por ungulados herbívoros.

Hábitat: cuándo y dónde vivió

Es probable que Elasmotherium haya evolucionado directamente de Sinotherium, que significa «Bestia china». Se han encontrado fósiles de este género en Kazajstán, Irán, Mongolia y China. Como resultado, los primeros casos de Elasmotherium se encontraron en China. También se han encontrado fósiles en la estepa póntico-caspio, regiones de Oriente Medio y Asia central.

Elasmotherium habría ocupado estos territorios desde el Mioceno Superior (hace 20 millones de años) hasta hace al menos 39.000 años. Esa es la edad del fósil más reciente, aunque podría haber individuos que vivieron hasta el final del Pleistoceno tardío, que concluyó hace aproximadamente 11.700 años.

Homo sapiens se dispersó en Eurasia y ocupó el mismo espacio que Elasmotherium hace aproximadamente 60 000 años, por lo que es casi seguro que la gente interactuó con estos grandes parientes de los rinocerontes. Incluso hay arte rupestre paleolítico que representa una criatura sorprendentemente similar a cómo podría haber sido Elasmotherium.

Amenazas y depredadores

Afortunadamente para Elasmotherium, Mammoth Steppe y áreas similares estaban dominadas por herbívoros. Muchos de esos animales se habrían visto similares, si no iguales, a los animales con los que estamos familiarizados hoy.

Animales como bueyes, ciervos, gacelas, caballos y mamuts lanudos habrían pastado junto a Elasmotherium. Dicho esto, las llanuras masivas llenas de animales grandes y pacíficos son terrenos de caza perfectos.

Algunos de los infames depredadores del Pleistoceno habrían cazado Elasmotherium. El más famoso del grupo fue el Tigre Dientes de Sable. Simultáneamente, habrían luchado con leones, lobos, hienas, osos y más.

El depredador con más probabilidades de desafiar a Elasmotherium habría sido el oso gigante de cara corta, también conocido como el oso cavernario. Estos monstruos tenían la friolera de 12 pies de altura sobre sus patas traseras y eran más grandes que cualquier oso que exista hoy en día.

Recuerda que Elasmotherium también era un animal grande. Además, la piel gruesa y un cuerno masivo eran grandes defensas. Es probable que el Elasmotherium adulto no haya sido una fuente de presa viable para la mayoría de estos depredadores del Pleistoceno.

Más bien, los depredadores carnívoros podrían haber atacado a los jóvenes Elasmotherium. Es posible que un grupo de hienas o un oso gigante de cara corta particularmente hambriento hayan cazado Elasmotherium de vez en cuando, pero no habría sido la norma.

Fósiles y Descubrimientos

El primer fósil de Elasomtherium sibiricum fue interpretada a principios del siglo XIX. La Universidad de Moscú le dio acceso al hueso a Gotthelf Fischer von Waldheim, un paleontólogo alemán.

Curiosamente, este hueso era solo la mandíbula inferior izquierda de la criatura y había estado en posesión de Ekaterina Dashkova, una princesa rusa y figura central de la ilustración rusa. Sin embargo, no fue hasta 1877 que la especie se agregó a la familia Elasmotheriinae.

Hay cientos de descubrimientos de Elasmotherium en Asia y Europa del Este. Estos descubrimientos consisten principalmente en dientes y fragmentos de cráneo, aunque se han descubierto algunos esqueletos casi completos.

Extinción: ¿cuándo se extinguió?

Se cree que Elasmotherium se extinguió hace entre 20.000 y 40.000 años. Su extinción se atribuye al o de extinción del Cuaternario o «Extinción del Pleistoceno».

Este período de extinción, que va desde hace unos 130.000 años hasta hace unos 8.000 años, está marcado por cambios drásticos en el clima y la consiguiente extinción de miles de especies. Las primeras migraciones de seres humanos en todo el mundo también ocurrieron durante este tiempo.

Un cambio de enfriamiento en el clima reestructuró la flora del medio ambiente, causando que la mayor parte de la vida vegetal sustancial retrocediera y dejando espacio para plantas pequeñas como musgos y líquenes. Los grandes herbívoros de más de 100 libras no pudieron encontrar suficiente comida.

A medida que los humanos se expandieron y cazaron la tierra, también alteraron los ecosistemas. Los restos fósiles de Elasmotherium más recientes coinciden con este período de tiempo, por lo que se cree que los factores anteriores causaron la extinción de Elasmotherium.

Animales similares a Elasmotherium

animales similares a Elasmoterio sibiricum incluir:

  • Rinoceronte blanco: si bien Elasmotherium está cerca en relación con la mayoría de los rinocerontes, se cree que el rinoceronte blanco tiene la forma de andar y la postura más similares.
  • Mamut lanudo: durante mucho tiempo se creyó que Elasmotherium y el mamut lanudo estaban relacionados. Si bien esto no es cierto, los dos animales habrían ocupado los mismos espacios y posiciones en los ecosistemas.
  • Tapir: aunque no lo parezca, Tapir y Rhinos comparten un linaje común. Ambos son ungulados de dedos impares y existen dentro del orden Perissodactyla.

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