Elefante Asiático

El elefante asiático, es una de las tres especies de elefantes vivos. Esta especie vive en varias partes del sur de Asia. Los investigadores reconocen tres subespecies diferentes, el elefante indio, el elefante de Sumatra y el elefante de Sri Lanka.

Nombre científico Orden Familia Filo
Elephas maximus

Vídeo de Elefante Asiático

Descripción del Elefante Asiático

Esta especie de elefante tiene un cuerpo increíblemente grande, patas gruesas y a lo largo de su tronco. A diferencia de los elefantes africanos, sus orejas son relativamente cortas. Su piel es gris y sorprendentemente gruesa. Los elefantes machos también tienen colmillos, mientras que las hembras normalmente no los tienen.

Los elefantes machos miden alrededor de 2.75m de altura, mientras que las hembras miden alrededor de 2.5m de altura. Desde sus cabezas hasta sus colas, estos mamíferos masivos miden entre 5,5 y 6,5m de largo. La mayoría pesa alrededor de 2700kg, pero el individuo más pesado registrado pesaba más de 6800kg

Datos interesantes sobre el Elefante Asiático

Estos elefantes tienen una serie de rasgos y adaptaciones diferentes que los hacen únicos. Aprenda más datos divertidos sobre ellos a continuación.

Trompa de primera clase – La trompa de un elefante es un apéndice increíble. Biológicamente, es una combinación de la nariz y el labio superior del animal. Contiene 60.000 músculos!

Manguera de agua – Los elefantes usan su trompa para aspirar agua, pero no la beben como una pajita. En su lugar, la llenan con camarero, y luego la enrollan debajo de ellos para rociar el agua en sus bocas. ¡Pueden contener hasta dos galones en su trompa a la vez!

Herramientas de colmillos – ¡Esos colmillos no son sólo para mostrar! Los machos usan sus colmillos para defenderse de los atacantes, cavar en el suelo, e incluso derribar árboles.

Colmillos femeninos – Aunque la mayoría de las hembras no tienen colmillos, un pequeño porcentaje sí. En las hembras con colmillos, se les conoce como «colmillos»! La mayoría de los colmillos son increíblemente cortos, y a veces sólo son visibles cuando la hembra abre la boca.

Hábitat del Elefante Asiático

Estas enormes criaturas utilizan un número de diferentes tipos de hábitats. Viven en sabanas, praderas, bosques tropicales, bosques de matorrales, bosques caducifolios y más. Su rango se extiende desde el nivel del mar hasta elevaciones de 300m de altura.

Distribución del Elefante Asiático

Antes de que los humanos diezmaran sus poblaciones, estas criaturas solían vivir en vastas zonas del sur de Asia. Una vez vivieron desde el Medio Oriente a lo largo de la costa del Océano Índico, a lo largo de la India, y virtualmente en todo el sudeste de Asia.

Hoy en día, pequeños grupos de población viven en la India, Sri Lanka, Nepal, Myanmar, Tailandia, Vietnam, Camboya, Malasia, y partes de las zonas circundantes.

La dieta del Elefante Asiático

Los elefantes son herbívoros, lo que significa que comen plantas. Comen una gran variedad de plantas y partes de plantas diferentes. Su dieta depende en gran medida de donde viven, lo que está disponible y de la estación del año. Algunos alimentos comunes incluyen hierbas, palmeras, legumbres, flores, frutas, raíces, bambú y más. Algunos se alimentan de los cultivos de los agricultores, como la caña de azúcar.

El Elefante Asiático y la interacción humana

Los humanos usan estos grandes mamíferos para ayudar a mover y cortar árboles. También los han usado para transportar ejércitos en el pasado. Hoy en día, el ecoturismo es también una gran industria en el sur de Asia.

Lamentablemente, los humanos también matan a estas criaturas por su piel y sus colmillos. Algunos también los matan en represalia por dañar los cultivos. Sin embargo, su mayor amenaza es la destrucción de sus hábitats forestales. Debido a esto, la UICN clasifica a esta especie como en peligro de extinción.

Domesticación del Elefante Asiático

Los humanos han estado domesticando esta especie durante cientos de años. Sin embargo, los humanos no han criado selectivamente a estas criaturas durante un período de tiempo suficientemente largo para que los investigadores las consideren domesticadas.

¿El Elefante Asiático es una buena mascota?

No, estos animales no son buenas mascotas. ¡Son increíblemente grandes, y comen mucha comida! Sería casi imposible tener uno como mascota.

Cuidado del Elefante Asiático

Los zoológicos albergan manadas de elefantes en grandes recintos. La mayoría de las instalaciones tienen múltiples áreas exteriores, o patios, con varios árboles y fuentes de agua para nadar. También proporcionan áreas interiores para proteger a los animales del clima.

Los cuidadores de los zoológicos entrenan a los elefantes usando refuerzos positivos. Enseñan a los animales a participar en su propio cuidado. Por ejemplo, pueden enseñar al elefante a mantenerse quieto mientras se lima las uñas o se revisa los dientes.

Comportamiento del Elefante Asiático

Esta especie es más activa durante el amanecer y el atardecer, lo que los hace «crepusculares». Son bastante sociables, y viven en grupos conocidos como manadas.

Las manadas contienen varias hembras y sus crías, y los machos dejan el grupo cuando alcanzan la madurez sexual. Los grupos de machos forman manadas de solteros juntos. Algunos machos adultos viven vidas solitarias, y sólo interactúan con otros mientras se reproducen.

Reproducción del Elefante Asiático

Cuando se acerca la temporada de reproducción, los machos se ponen a trabajar. Es cuando sus niveles de testosterona aumentan y comienzan a pelear con otros machos. Una hembra se reproduce una vez cada 4 años, cuando elige el macho más fuerte con el que se va a reproducir. Los machos luchan entre sí para atraer la atención de las hembras, y ella elige al ganador.

El período de gestación dura unos 21 meses, y las hembras dan a luz a una sola cría. La cría se amamanta de su madre hasta que tiene varios años. A los 5 años, la cría es totalmente independiente, pero las hembras permanecen con su manada de por vida mientras los machos se dispersan.

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