Elefante Indio

Los elefantes indios son increíblemente inteligentes y expresivos.

Los elefantes indios son animales de color negro grisáceo que son una subespecie del elefante asiático. Miden alrededor de 6.6 a 11.5 pies de altura y pesan alrededor de 4000 a 1000 libras.

Estos elefantes se conocen con el nombre científico Elephas maximus indicus y tienen una trompa larga que no tiene huesos. Se sabe que los troncos están formados por unos 40.000 músculos.

Se sabe que los elefantes indios son animales muy sociables y muestran una amplia variedad de emociones. Son increíblemente inteligentes y expresivos.

¡Datos increíbles del elefante indio!

  • La trompa de este elefante no contiene huesos. Aunque incluye tanto el labio superior como la nariz, todo el tronco está formado por 40.000 músculos, que es aproximadamente 62 veces la cantidad de músculos en todo el cuerpo humano.
  • Las madres cuentan con la ayuda de otras hembras de su rebaño para criar a sus crías. Estas serviciales mujeres se conocen como tías y los padres juegan un papel menos significativo.
  • Durante los meses de calor, pueden beber hasta 200 litros de agua al día. Este consumo excesivo sugiere que el mamífero puede beber su peso en agua casi tres veces al mes.
  • Los elefantes indios pesan entre 6000 y 8000 libras cuando son adultos y miden entre 18 y 21 pies de largo. Esta longitud incluye su cuerpo, cabeza y tronco. Incluso un bebé es bastante grande, midiendo y pesando hasta varios cientos de libras también.
  • Un elefante indio pasa 19 horas al día solo comiendo.

Nombres científicos del elefante indio

El elefante indio se conoce con el nombre científico Elephas maximus indicus. Pertenecen al reino Animalia y clase Mammalia. Estos elefantes provienen de una familia llamada Elephantidae y tienen una subespecie llamada E. m. índice Pertenecen al orden de los llamados proboscídeos.

La palabra elephas es la influencia latina para elefante, pero proviene de la palabra griega ἐλέφαντος, que podría haber sido influenciada por la palabra egipcia para marfil o elefante. Curiosamente, la etimología de marfil proviene directamente de las interpretaciones latinas y griegas de la palabra elefante, lo que las interconecta para siempre.


elefante indio


Indicus tiene sus raíces en el griego antiguo de Ἰνδία, que significa India. Esencialmente, la interpretación de este nombre simplemente significa que el animal es un gran elefante de la India.

Apariencia del elefante indio

Estos elefantes son animales enormes con un tamaño de alrededor de 18 a 21 pies, con un peso de hasta 8,000 libras como macho. Aunque su cabeza es cabeza grande, su cuello es pequeño. Con un peso tan alto, las piernas requieren mucho trabajo para llevarlas.

Mientras que otras razas de elefantes tienen una cola más corta, la cola de este elefante es increíblemente larga. Coincidiendo con su color grisáceo, la cola a veces es más larga que sus rodillas, lo que podría rozar el suelo con el pelo áspero que cuelga de la parte inferior de la cola.

La trompa es quizás la característica más fascinante del elefante indio. Si bien el tronco constituye una parte bastante grande del cuerpo, no contiene huesos en absoluto. En cambio, como se describe en los hechos anteriores, esta poderosa extremidad contiene un total de 40 000 músculos, que se dividen en 150 000 secciones separadas.

Esta musculosa trompa es necesaria para la supervivencia del elefante, permitiéndole refrescarse chapoteando, hidratarse llevándose agua a la boca, desgarrar comida para comer y expresarse.

Elefante indio, Parque Nacional Nagarhole, Karnataka, India

Jayan y Govindaraj / Creative Commons

Comportamiento y características del elefante indio

Estos elefantes son diurnos, lo que significa que son los más activos durante el día y duermen por la noche. Sin embargo, contrario a eso, estos animales también son de naturaleza nocturna, lo que significa que algunos de ellos también pueden ser muy activos durante la noche.

Estos elefantes son muy sociales y se sabe que existen en grupos estables. Los grupos suelen ser matriarcales y están formados por 20 elefantes indios hembra que están muy estrechamente relacionados. Los grupos están encabezados por la elefanta más vieja. El líder suele guiar a todo el grupo en la búsqueda de comida y agua.

Se sabe que estos elefantes son inteligentes y muestran una amplia variedad de emociones como alegría y dolor. Se sabe que los elefantes indios emiten una variedad de sonidos, tanto agudos como graves, para comunicarse.

Los grupos en los que existen estos elefantes se llaman manadas. Con su familia, el elefante indio tarda 19 horas al día en comer, lo que produce una gran cantidad de desechos, 220 libras de estiércol diarias, para ser exactos. Viajarán hasta 125 millas por día para mantenerse activos mientras buscan su próxima fuente de nutrientes. Incluso cuando duermen, la mayoría de los elefantes permanecerán de pie mientras están en la naturaleza.

Se sabe que estos elefantes viajan de un bosque a otro y también se sabe que a menudo se quedan en diferentes bosques en diferentes períodos. Sin embargo, a los elefantes indios machos les gusta vivir en soledad, especialmente en sus años de juventud.

Características del elefante indio

Los elefantes indios y los elefantes asiáticos en general son más pequeños que los elefantes africanos. También tienden a tener el punto más alto del cuerpo en la punta de la cabeza. La punta de su tronco tiene una pequeña punta en forma de dedo y su espalda está nivelada con la cabeza, si no un poco más corta.

Los elefantes indios alcanzan una altura de los hombros de aproximadamente 6 a 10 pies y pueden pesar entre 4,4000 y 11,000 lbs. También tienen 19 pares de costillas. Su color de piel tiende a ser más claro que otras especies con pequeños parches de piel más oscura. Las hembras también tienden a ser más pequeñas que los machos.

Además, los elefantes indios tienen orejas más pequeñas y cráneos más grandes. Su trompa suele ser más grande que la de los elefantes africanos y sus dedos también son más anchos. Sin embargo, a diferencia de sus primos, el abdomen de los elefantes indios es proporcional a su peso corporal, mientras que el elefante africano tiene un estómago más grande en comparación con el tamaño de su cráneo.

Hábitat del elefante indio

Estos elefantes existen en una variedad de hábitats y prefieren vivir en bosques, praderas y matorrales. Además de eso, también se pueden encontrar en bosques cultivados. Cuando duermen por la noche en circunstancias ordinarias, los rebaños que residen cerca de las aldeas pueden revertir estos hábitos para permanecer atentos a posibles amenazas humanas.

Se pueden encontrar en varias partes del sudeste asiático, incluidas Camboya, la República de la Unión de Myanmar, Bután, Bangladesh, Pakistán, Nepal, Malasia, Vietnam y Tailandia. Estas regiones proporcionan a los elefantes indios una gran cantidad de plantas para darse un festín, pero están disminuyendo.

Los humanos y los elefantes indios de la región están empezando a ver chocar sus hábitats. Esta combinación puede causar un gran conflicto, obligándolos a abandonar su hábitat natural y disminuir en número. Si bien hay esfuerzos para corregir este conflicto, los humanos han sido abordados, heridos e incluso asesinados en el proceso.

Dieta del elefante indio

Estos elefantes son en su mayoría comedores de plantas (es decir, megaherbívoros) y se sabe que comen alrededor de 330 libras de comida cada día. Su dieta incluye principalmente hierba, hojas, cortezas, tallos y raíces.

Aparte de eso, estos enormes mamíferos también se alimentan de plátanos, caña de azúcar y arroz. Les encanta pastar en pastos altos y se sabe que eliminan los brotes y las hojas de estos pastos con mucha habilidad.

A pesar de lo abundante que a veces puede ser este alimento, la búsqueda puede ser peligrosa tanto para los humanos como para los elefantes.

¿Qué come un elefante indio?

Estos elefantes son principalmente herbívoros. Por lo general, se alimentan de hierba, hojas, cortezas, tallos, raíces y brotes. También se alimentan de plátanos, caña de azúcar y arroz. Aparte de eso, pastan en la hierba alta. Aunque las cuchillas y los brotes pueden ser dañinos para el estómago y la boca, la fuerte trompa del elefante indio les permite quitar estas partes antes de masticarlas.

A medida que los hábitats del elefante indio se vuelven más pequeños, algunos de sus viajes en busca de nutrientes los llevan bastante cerca de las poblaciones humanas.

¿Qué come elefantes indios?

Debido a su enorme tamaño y peso, estos animales tienen muy pocos depredadores. Se sabe que los tigres de Bengala se los comen, pero solo cazan a los elefantes indios bebés, ya que son fáciles de cazar debido a su tamaño más pequeño en comparación con los más grandes.

Muchos de los informes de estos ataques de tigres se encuentran en el Parque Nacional Jim Corbett en Uttarakhand.

Depredadores y amenazas del elefante indio

Como se indicó anteriormente, casi no hay depredadores (en términos de la cadena alimentaria natural) de los elefantes indios. Los tigres de Bengala son uno de los depredadores más destacados del elefante indio, pero los tigres cazan a los bebés de estos elefantes debido a su tamaño. Algunos de estos casos incluso han aparecido en las noticias y se remontan a un zoológico en Uttarakhand, India.

La mayor amenaza para el elefante indio son los humanos y su vida diaria. La caza furtiva sigue siendo una gran amenaza para estos animales, ya que los humanos usan sus colmillos para obtener marfil, pero la amenaza va más allá. El hábitat reducido ha provocado enfrentamientos agresivos entre los humanos cercanos. Mientras los elefantes buscan comida en las tierras de cultivo, estos humanos pierden sus ingresos. Sin embargo, la respuesta violenta de ambos lados ha provocado la muerte de casi 500 humanos cada año.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del elefante indio

Se sabe que los elefantes indios se aparean frotando sus cuerpos entre sí e incluso envolviendo sus camiones juntos. Los elefantes indios machos luego montan a la hembra por detrás. El acto sexual dura aproximadamente dos minutos, después de lo cual, el elefante indio macho permanece cerca de la elefante india hembra para protegerse de otros machos que la rodean.

Los machos que se encuentran en el rango de edad de 40 a 50 años tienen más probabilidades de aparearse con las hembras para tener bebés. sin embargo, el cortejo entre el macho y la hembra del elefante indio dura bastante poco. Las hembras tienen alrededor de 10 años cuando pueden comenzar a producir bebés, a los que se les llama terneros. El período de gestación dura alrededor de 22 meses, después de lo cual dan a luz a las crías o elefantes bebés.

Un elefante indio bebé suele pesar alrededor de 100 kg al nacer. La madre y otras ‘tías’ femeninas cuidan al bebé. El ternero se queda con su madre durante unos cinco años, después de lo cual los terneros machos salen de la manada mientras que las hembras se quedan atrás.

Un elefante indio suele tener una vida útil de unos 48 años. Sin embargo, los esfuerzos de conservación y el cautiverio influyen en esa edad.

Población de elefantes indios

Los elefantes indios se pueden encontrar en toda Asia continental, con hasta 31,368 elefantes solo en India. Más de la mitad de estos elefantes se encuentran en la región sur. Myanmar tiene la segunda mayor cantidad de elefantes indios con alrededor de 4000 a 5000, aunque la población está muy dividida.

Unos pocos miles de elefantes indios se encuentran en Malasia y Tailandia, pero el número es solo de cientos en Bangladesh, Bután, Laos, China y Camboya. Hay algunas áreas en el sur de Vietnam con elefantes, aunque su número es tan bajo como 70 elefantes indios en total.

El elefante indio está en la Lista Roja de ICUN como una especie en peligro de extinción. Desde la década de 1950, el número total de elefantes indios ha disminuido en un 50 %, que es lo que llevó a la especie a la lista en 1986. La última actualización de la UICN sobre la población en 2019 indicó que se necesitaban números actuales para ver cuántos quedan actualmente. .

Elefante indio en el zoológico

A menudo se encuentra que estos elefantes existen en cautiverio, particularmente en India y Tailandia. A menudo se utilizan como objeto de fascinación en los zoológicos y, a menudo, se han utilizado para mejorar la industria del turismo. En los Estados Unidos, es difícil encontrar un elefante indio, ya que hay muchos grupos en contra de mantenerlos en cautiverio. Los únicos zoológicos que tienen elefantes a menudo los obtienen de África.

Gran parte de la razón por la que estos animales están en zoológicos es un esfuerzo por protegerlos de los humanos y domesticarlos.

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