Entumecido

“Numbats comen hasta 20.000 termitas cada día”

Un numbat es un marsupial que vive en el oeste de Australia. Este pequeño mamífero usa su lengua larga y pegajosa para capturar termitas que viven bajo tierra. Los numbats son animales que viven en troncos huecos y madrigueras. Cazan termitas de día y duermen de noche. Hoy en día, menos de 1000 numbats viven en estado salvaje.

Datos principales de Numbat

• Se termina la única fuente de alimento de los numbats

• Los numbats son animales que se comunican entre sí haciendo suaves chasquidos

• Los numbats tienen dientes desafilados, como clavijas, porque no mastican las termitas antes de tragarlas.

Numbat Nombre científico

Numbat es el nombre común de este animal, pero a veces se le llama oso hormiguero rayado o Walpurti. Su nombre científico es Myrmecobius fasciatus. La palabra myrmex significa hormiga, la palabra bios significa vida y la palabra fasciatus significa rayado. Pertenece a la familia Myrmecobiidae y su clase es Mammalia. Hay dos subespecies de este marsupial. Uno es el Myrmecobius fasciatus rufus, que ahora está extinto. El otro es conocido como Myrmecobius fasciatus fasciatus.

Apariencia y comportamiento de Numbat

El pelaje de un numbat es una mezcla de marrón rojizo con rayas blancas y negras en la espalda y una pequeña raya negra sobre cada uno de sus ojos oscuros. Sus orejas son delgadas y puntiagudas. Su cuerpo delgado mide de 7 a 12 pulgadas de largo. Un numbat de 12 pulgadas de largo tiene el mismo tamaño que una regla estándar. La cola tupida de un numbat mide de 4 a 8 pulgadas de largo. Algunas personas comparan la apariencia de la cola de un numbat con la de una ardilla gris oriental. Los numbats machos y hembras adultos pesan un poco más de una libra. Imagina dos hámsters de la tienda de mascotas y tienes el peso total de un numbat adulto. Debido a su larga nariz y lengua, los adormecidos han sido comparados con osos hormigueros que también comen miles de insectos para alimentarse. Los numbats no tienen dientes afilados como otros carnívoros. En cambio, tienen dientes que parecen clavijas con bordes desafilados. Los numbats no mastican las termitas que capturan, por lo que no es necesario que tengan dientes afilados que puedan cortar la carne.

El pelaje rojo pardusco de un numbat lo ayuda a mezclarse con su entorno forestal cuando los depredadores están cerca. Además, sus ojos están a los lados de la cabeza para que puedan ver el peligro a tiempo de buscar protección dentro de un tronco o en una madriguera. Los numbats son rápidos y pueden trepar a un árbol usando sus largas garras para agarrar la corteza y escapar de un depredador. De hecho, los numbats pueden moverse hasta 20 millas por hora cuando necesitan llegar rápido a algún lugar.

Los adormecidos adultos son animales solitarios. Esto se debe principalmente al hecho de que necesitan comer muchas termitas para mantener su nivel de energía. Vivir solos significa que no tienen que competir con un grupo de tontos por la comida. Una de las pocas veces que verás a los numbats juntos es durante la temporada de reproducción. Además, los bebés adormecidos viven juntos por un tiempo hasta que están listos para dejar su nido y partir por su cuenta. Si los numbats alguna vez eligen reunirse, el grupo se llama colonia o nube.

Generalmente, los numbats no son animales agresivos. Están alertas y listos para congelarse o correr a la primera señal de peligro. Sin embargo, dos machos pueden mostrarse agresivos entre sí cuando compiten por una hembra durante la temporada de reproducción.

Numbat caminando por el suelo

Hábitat de Numbat

Los numbats alguna vez vivieron en áreas del sur de Australia, así como en Nueva Gales del Sur y Victoria. Ahora, su territorio está en la parte suroeste del oeste de Australia en los bosques de eucaliptos. Dryandra Woodlands cerca de Narrogin y Perup Nature Reserve junto a Manjinup son dos lugares donde verás numbats. En los bosques de eucaliptos hay grandes grupos de árboles, pero hay suficiente espacio para que la luz del sol se filtre y caliente el suelo. Esto es importante porque las termitas no se activan cuando el suelo está frío. El clima es seco y templado en estos bosques.


Numbat


Dieta Numbat

¿Qué comen los numbats? La dieta de un numbat solo incluye termitas. Si comen una hormiga u otro tipo de insecto, es porque el insecto intruso estaba en el camino cuando la lengua del numbat estaba agarrando termitas bajo tierra. Los numbats comen 20.000 termitas al día. Cuando un numbat come 20.000 termitas, está comiendo una décima parte de su propio peso en comida.

Los numbats están activos cuando las termitas están activas. Entonces, en el verano, cuando el sol calienta el suelo por la mañana, revolviendo las termitas, los adormecidos estarán buscándolas. En invierno, cuando el sol está más caliente durante el mediodía, las termitas están activas y también lo están los adormecidos. Numbats usa su sentido del olfato para encontrar termitas bajo tierra. Además, algunos científicos creen que los adormecidos pueden sentir las vibraciones de la actividad de las termitas mientras caminan por el suelo del bosque. Los numbats obtienen un suministro de agua de las termitas que comen. Esto les ha ayudado a adaptarse al ambiente seco en el que viven.

Depredadores y amenazas de Numbat

Como habrás adivinado, los numbats tienen muchos depredadores. Son devorados por aves rapaces de la zona como halcones, águilas colinudas y gavilanes de collar. Además, son presa de pitones alfombra, goannas y otros reptiles. Los zorros y los gatos salvajes también cazan adormecidos.

El hábitat de los numbats está amenazado por la gente que construye casas y la expansión de las tierras de cultivo. Talar y quitar árboles del área donde viven los numbats les quita su refugio y su fuente de alimento. Los incendios forestales también destruyen los árboles quitándoles refugio a los adormecidos.

La población de numbats ronda los 1.000. Esto se debe a todos sus depredadores, así como a las amenazas ambientales. El estado de conservación oficial del numbat es En peligro. Esto los ha puesto en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Los numbats están protegidos por la ley australiana. Por lo tanto, hay sanciones si alguien es sorprendido cazándolos o capturándolos por cualquier motivo.

Afortunadamente, hay santuarios donde las personas cuidan a los adormecidos para aumentar la población general. Dos de estos santuarios son Scotia Sanctuary y Yookamurra Sanctuary en Australia.

Reproducción, bebés y esperanza de vida

La temporada de apareamiento del numbat va de diciembre a enero. Un numbat macho usa una sustancia maloliente de su glándula esternal para marcar troncos en su territorio para que las hembras sepan que está buscando pareja. Un numbat se aparea con varias hembras durante este tiempo. El período de gestación de un numbat es de solo 14 días. Este es uno de los períodos de gestación más cortos para cualquier mamífero. La hembra numbat da a luz a 4 cachorros que pesan cada uno menos de una libra.

Después de nacer, los cachorros adormecidos se adhieren a su madre para amamantar. Los lleva en el pecho hasta que tienen unos 6 meses. Una madre numbat tiene pequeños pliegues de piel en el pecho para proteger a los cachorros mientras sube a los árboles y por el suelo. Incluso hay pequeños pelos llamados pelos protectores dentro de los pliegues de la piel para mantener calientes a los cachorros. Estos pliegues de piel son como la versión de un numbat de la bolsa de un canguro. Otra adaptación de un cachorro numbat se relaciona con su nariz. Un cachorro adormecido tiene una nariz chata y corta que le permite amamantar fácilmente durante varios meses. Después de que un cachorro llega al punto en que comienza a comer termitas, desarrolla la nariz larga y puntiaguda que se ve en los adultos adormecidos. Cuando los cachorros tienen 6 meses, la madre los separa de su cuerpo en parte porque ahora son demasiado pesados ​​para llevarlos consigo. Ella deja a los cachorros en un tronco hueco o en una madriguera donde los visitará para amamantarlos todos los días. Cuando tienen 8 o 9 meses, los cachorros salen de la madriguera por períodos de tiempo para practicar la captura de termitas. Cuando un cachorro numbat cumple 1 año, abandona la madriguera para encontrar un hogar y comenzar una vida por su cuenta. Vea aquí una foto de un cachorro Numbat

Los numbats machos y hembras en la naturaleza viven un promedio de 5 años. Los numbats que viven una vida protegida en un santuario a veces pueden vivir 8 años. La vida de un numbat puede acortarse cuando se lesiona y la lesión se infecta. Además, estos marsupiales son vulnerables a los parásitos que pueden causar enfermedades.

Población

La población total de numbats es inferior a 1.000. El estado oficial del numbat es: En peligro. Los numbats son ahora una especie protegida, pero la población sigue en declive. Sin embargo, se están tomando medidas para aumentar la cantidad de numbats en Australia. El Zoológico de Perth está criando numbats y liberando crías en la naturaleza. Además, hay áreas protegidas como Mt. Gibson Wildlife Sanctuary donde los numbats pueden reproducirse y permanecer a salvo de los depredadores, incluidos los zorros y los gatos salvajes.

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