Erizo De Mar

Los erizos de mar también se llaman erizos de mar, dólares de arena y galletas de mar.

Los erizos de mar son animales típicamente pequeños, espinosos y redondos. Viven en todos los océanos de la tierra, a profundidades que van desde la línea de la marea hasta los 15.000 pies. Como no saben nadar, viven en el fondo del mar. Su principal defensa contra los depredadores más ágiles, como las anguilas y las nutrias, es su prueba o caparazón duro y espinoso.

3 datos sobre los erizos de mar

  • Arma secreta: El cangrejo portador usa un erizo de mar como una armadura para protección adicional contra los depredadores.
  • Simetría quíntuple: Los cuerpos de los erizos de mar maduros contienen cinco secciones simétricas a diferencia de los mamíferos, que tienen dos.
  • Tímido del centro de atención: No tienen ojos detectables, pero los expertos sospechan que todo su cuerpo es un ojo compuesto sensible a la luz.

Clasificación y nombre científico del erizo de mar

Los erizos de mar están en el Equinodermos filo. El nombre científico es Equinoidia, que también es el nombre de su clase. Están en el Camarodonta orden y algunos pertenecen a la Equinidos familia. Esta familia contiene géneros que incluyen Strongylocentrotus y Lytechinus.

Especies de erizo de mar

Algunos de los tipos más interesantes de las 950 especies incluyen:

  • Strongylocentrotus purpuratusel erizo de mar morado del Pacífico, es un ingrediente clave en el sushi uni.
  • el negro como la tinta Diadema El erizo de mar ayuda a mantener la salud de los arrecifes de coral del Caribe al mantener bajo el crecimiento de las plantas.
  • Toxopneustes pileolus, cuyo nombre común es flor de erizo, se encuentra entre las más tóxicas. Habita en los océanos cálidos de la región occidental del Indo-Pacífico.
  • El erizo de mar rojo gigante, o Mesocentrotus franciscanus, es la especie más grande, con una prueba de un promedio de 18 centímetros (siete pulgadas) de ancho y espinas de ocho centímetros (tres pulgadas) de largo. Habita las aguas costeras del Pacífico de América del Norte.
  • Heterocentrotus mamillatus, el erizo lápiz de pizarra, vive en los océanos tropicales del Indo-Pacífico. Tiene espinas rechonchas con extremos redondeados y rayados que pueden perforar la roca.
  • Echinarachnius parma, conocido por los nombres comunes de dólar de arena, galleta de mar o concha de pensamiento, es un erizo de mar plano que tiene espinas cortas llamadas cilios para excavar en la arena. Vive en los mares de todo el hemisferio norte.
  • El erizo de mar verde, Strongylocentrotus droebachiensis, es una de las 18 especies comestibles. Los procesadores cosechan las gónadas, glándulas dentro de la cáscara, principalmente para su uso en sushi japonés uni. Los erizos de mar verdes viven en las aguas del Atlántico Norte.

Apariencia del erizo de mar

Los erizos de mar son pequeños animales marinos que tienen pruebas esféricas, o caparazones, que generalmente están cubiertos de espinas similares a las de un puercoespín. Pies muy pequeños en forma de tubo entre las espinas les ayudan a moverse lentamente a lo largo del fondo del océano. Vienen en casi todos los colores, desde negro hasta blanco, rojo, naranja, verde, marrón, morado, rosa, amarillo, azul y gris. Varían en tamaño desde aproximadamente una pulgada de diámetro hasta 14 pulgadas. En promedio, pesan alrededor de una libra.

Debido a que hay casi mil tipos de erizos de mar, la apariencia de estos animales puede variar significativamente. Puede identificar fácilmente a la mayoría de ellos por sus exteriores espinosos, pero algunos, como los dólares de arena, solo tienen pelos cortos en todo el cuerpo. Otros, como los erizos de mar lápiz, tienen espinas redondeadas que no son afiladas como las típicas espinas de los erizos.


el erizo de mar


Erizo de mar morado

Flash caliente/Shutterstock.com

Distribución, Población y Hábitat del Erizo de Mar

Los erizos de mar viven en los océanos de todo el mundo. Ártico o tropical, en la costa o en las fosas marinas más profundas, puedes encontrarlos allí. Como no saben nadar, el fondo del océano es su hogar. Algunos, como el erizo de guijarros, viven en aguas poco profundas cerca de las playas donde brilla el sol. Otros, como los de la Pourtaleslidae familia, viven tan profundamente debajo de la superficie que están en total oscuridad.

Las áreas áridas bajo el agua tienen poblaciones densas de estas criaturas, y las poblaciones más cercanas a la costa son las más densas con diferencia. Si bien viven en todo el mundo, la mayor parte vive en hábitats oceánicos templados y tropicales en aguas poco profundas hasta diez metros de profundidad, donde abundan las plantas que comen.

Con tantos tipos y un hábitat tan amplio, es imposible saberlo con certeza. Sin embargo, un estudio marino reciente en Oregón estimó que la población de especies moradas en un solo arrecife costero era de alrededor de 350 millones, una cifra que representó un aumento de 10 000 veces en solo unos pocos años, colocándolos en una categoría de conservación de menor preocupación. Los investigadores atribuyeron la expansión exponencial de esta clase de erizos de la costa del Pacífico a un ecosistema marino que está desequilibrado.

Mientras tanto, en el Mediterráneo, la población de erizos de mar morados se encuentra actualmente en un estado casi amenazado. Los factores que han diezmado a la especie incluyen el aumento de la temperatura del mar y los peces invasores que comen algas, privando a los erizos de un alimento básico en su dieta. Nuevamente, la causa subyacente es un desequilibrio en el ecosistema.

Sin embargo, la escasez de alimentos no significa necesariamente que la especie esté a punto de extinguirse. Los erizos morados pueden permanecer inactivos y sobrevivir sin comida durante años. Con una persistencia tan extraordinaria, estas poblaciones pueden menguar, pero también fluyen.

Depredadores y presas de erizos de mar

A pesar de su resistencia innata, los erizos de mar están sujetos a amenazas de enfermedades y depredadores. Una enfermedad bacteriana de 1981 casi acabó con la Hemicentrotus pulcherimus y Pseudocentrotus depressus especies en Japón. La enfermedad del erizo de mar calvo, otra enfermedad bacteriana, amenaza a algunas poblaciones de erizos de mar, provocando que las espinas de los animales se caigan y dejándolos indefensos contra los depredadores.

¿Qué come el erizo de mar?

Los mariscos como los cangrejos y las langostas se encuentran entre los depredadores naturales de estas criaturas. Triggerfish y wrasse son dos peces que se alimentan de ellos. La anguila lobo está especialmente equipada para cazar y comer en el hemisferio norte. Las nutrias marinas en regiones como la Columbia Británica ayudan a mantener el equilibrio ecológico al evitar la sobrepoblación de erizos.

Aunque se mueven lentamente, los erizos de mar tienen algunos medios para protegerse. Sus espinas afiladas suelen ser suficientes para desalentar a algunos depredadores. Algunas especies de erizos también son venenosas.

¿Qué comen los erizos de mar?

Los erizos de mar comen principalmente vegetación marina como algas y algas marinas. También se alimentan de criaturas marinas sésiles o inmóviles, como corales y esponjas marinas.

Reproducción y esperanza de vida del erizo de mar

Las hembras de la especie producen huevos. La mayoría libera estos óvulos en el mar para que sean fecundados por el esperma que han liberado los machos. Las hembras de algunas especies sostienen sus huevos entre sus espinas en lugar de dejarlos flotar libremente.

Una vez que ocurre la fertilización, el óvulo tarda solo unas 12 horas en convertirse en embrión. Poco después, el embrión se convierte en una larva con cilios que pueden recolectar alimentos microscópicos para nutrir su crecimiento. La larva tarda varios meses en transformarse en un erizo de mar completamente desarrollado. Crecerá unos años más hasta llegar a la edad adulta. Dependiendo de la especie, viven varios años. Por ejemplo, la especie morada tiene una esperanza de vida de alrededor de 20 años.

Erizos de mar en la pesca y la cocina

En muchas cocinas internacionales, desde Alaska hasta Nueva Zelanda, las gónadas, o huevas, son un manjar. Por lo general, la gente los come crudos con jugo de limón o aceite de oliva. En otras regiones, los chefs incorporan las huevas en salsas gourmet, tortillas y sopas.

Los japoneses disfrutan de las huevas en el sushi uni. Consumen unas 50.000 toneladas de huevas de erizo al año, lo que representa aproximadamente el 80 por ciento del suministro mundial procesado comercialmente.

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