Erizo

Los erizos se describen comúnmente como un animal con púas

Su nombre único y descriptivo se debe a la forma en que buscan comida con métodos bastante únicos. Para las personas que están dispuestas a tenerlos como mascotas, pueden ser increíblemente útiles para eliminar los molestos insectos del jardín y otras plagas.

La característica más notable del erizo es su pelaje, que se compone de espinas rígidas pero afiladas. Cuando están en peligro, se defienden rodando en una bola, haciendo que sus espinas sobresalgan y actúen como una defensa ante posibles amenazas de peligro.

De naturaleza nocturna, los erizos son animales que se sabe que duermen durante todo el día y se despiertan y comienzan a buscar comida por la noche. También hibernan en zonas de clima frío. Hay 17 especies diferentes de erizos que tienen algunos datos muy interesantes sobre ellos.

¡Datos increíbles del erizo!

  • Los erizos se acurrucan en una bola espinosa cuando sienten peligro o son atacados.
  • Hibernan en áreas dentro de su entorno natural.
  • Su pelaje está formado por espinas afiladas, que exponen como mecanismo de defensa.
  • Estos animales duermen durante todo el día, despertándose para buscar comida durante la noche.
  • Ayudan a eliminar las plagas comunes del jardín al comerlas y, por lo tanto, se consideran mascotas muy útiles.
  • Si bien los erizos pueden parecer excelentes mascotas, en realidad es ilegal tenerlos en muchos estados.

Puedes ver más datos increíbles sobre los erizos.

Nombre científico del erizo

Estos animales con púas reciben el nombre científico de Erinaceinae. Pertenecen al reino Animalia y al phylum Chordata. Su clase se llama Mammalia y el orden se llama Eulipotyphla. La familia, Erinaceidae, cubre tanto al erizo como a la rata lunar estrechamente relacionada.


erizo


Erinaceinae es una combinación de «Erinaceus» y el sufijo «-inae». Erinaceus es en realidad un género en el que se incluyen los erizos, que proviene de la palabra latina que simplemente significa «erizo». La raíz de la palabra, khḗr, está vinculada a la palabra griega para erizo, emparejada con la raíz “ǵʰer”, que significa “ser erizado”.

Apariencia de erizo

Identificados como pequeños mamíferos, los erizos tienen caras en forma de cono. Tienen piernas cortas y todo su cuerpo (aparte de la cara) tiene espinas afiladas que pueden lastimar a cualquiera a su alrededor. Por mucho que se parezcan a los puercoespines, los dos mamíferos no están estrechamente relacionados. Las espinas están fuertemente adheridas a la piel, lo que hace que sea casi imposible quitarlas sin una fuerza inmensa.

Las púas de estos animales pueden penetrar fácilmente la superficie de la piel de cualquier mamífero, incluidos los humanos. Con este pinchazo, las bacterias y otros gérmenes pueden propagarse rápidamente, poniendo a los atacantes en riesgo de sufrir más daños más allá del pinchazo inicial.

Algunas de las bacterias asociadas con esta herida pueden causar problemas como erupciones, fiebre y dolor de estómago. Cualquier persona que tenga contacto regular con estos animales debe lavarse bien las manos, lo que reduce el riesgo de propagar enfermedades.

Las personas que manipulan erizos con regularidad corren un riesgo bajo de pincharse la piel accidentalmente, ya que su peso se distribuye uniformemente. El único momento en que esta herida se vuelve peligrosa es cuando el animal se siente inseguro, defendiéndose naturalmente del peligro.

Erizo de cuatro dedos en una divertida foto otoñal

Kuttelvaserova Stuchelova/Shutterstock.com

Comportamiento del erizo

En su entorno natural, los erizos suelen ser animales solitarios. Son nocturnos, toman la noche para cazar y buscar comida mientras duermen durante el día. Al dormir en los días de verano y primavera, se hacen nidos como hogar. La dieta del animal se compone de insectos y otros invertebrados, aunque no ocupan un lugar muy alto en la cadena alimentaria.

Los erizos, al sentir el peligro, se enrollan en una bola afilada y espinosa. Se sabe que se ungen a sí mismos lamiendo cualquier aroma nuevo que les guste, lamiendo sus púas para tener el nuevo aroma en sí mismos.

A pesar de que estos animales a menudo se mantienen como mascotas, es posible que no disfruten que los acaricien de inmediato. Tendrás que ganarte la confianza de un erizo para que empiece a relajarse y disfrutar cuando lo toques. Obtenga más información sobre las mascotas no tradicionales más interesantes aquí.

Este animal con púas no suele ser agresivo, dejando sus púas para defenderse si lo necesitan. Harán silbidos y, a veces, muerden ante una amenaza, pero no buscan animales ni humanos para atacar. Existe un riesgo sorprendentemente bajo de ser dañado por un erizo, ya que son más defensivos que agresivos.

De hecho, cuando los erizos están relajados, sus púas no están tan afiladas. Incluso en sus momentos más tensos, es muy poco probable que un erizo extraiga sangre de los humanos, aunque pueden ocurrir abrasiones.

Hábitat del erizo

Hay una variedad de lugares en todo el mundo donde estos animales encuentran comodidad para vivir, y construirán un nido cuando encuentren el lugar en el que quieren quedarse. Suelen encontrar su cómodo hábitat en pinares muy húmedos y extremadamente densos.

En su mayoría, los animales se pueden encontrar en Gran Bretaña. Además de eso, también están dispersos en las tierras altas, incluidos los lados de las montañas y los páramos. También les encanta vivir al borde de los bosques.

Las fuentes sugieren que los erizos salvajes son originarios de África, Europa, Asia y Nueva Zelanda. Aunque también se han vuelto cada vez más populares en los Estados Unidos, no existen naturalmente en la naturaleza. Gran parte de su presencia en el país se debe a que se cría como mascota.

Dieta del erizo

Estos animales son nocturnos y comen solo de noche. Como mascota, los erizos solo deben recibir alimentos para erizos de alta calidad, que se pueden encontrar en tiendas especializadas de alimentos para mascotas. Algunos propietarios prefieren comprar los alimentos naturales que obtendrían en la naturaleza.

En la naturaleza, comen una variedad de cosas como varios insectos. Se alimentan de casi todos los invertebrados, ranas, carroña, roedores, pajaritos, huevos de pájaros y también frutos caídos de los árboles en los densos bosques.

Los erizos tienen una aversión natural a la leche, lo que los hace intolerantes a la lactosa.

Depredadores y amenazas del erizo

Como todos los demás animales, los erizos también forman una parte importante del ecosistema y actúan como alimento para varias criaturas vivientes. La mayoría de los depredadores del erizo son naturalmente carnívoros. Sin embargo, cuando cazan, los erizos solo buscan pequeños mamíferos e insectos.

Una de las principales amenazas a las que se enfrentan constantemente los erizos ha sido la de los humanos. Los humanos son los principales responsables de la deforestación de sus hábitats, así como de la forma en que ponen a la venta a estos animales en las tiendas de mascotas.

¿Qué come los erizos?

Los erizos no ocupan un lugar muy alto en la cadena alimenticia, lo que los convierte en fuentes de nutrientes para búhos, perros salvajes, mangostas y mustélidos. También pueden ser presa de lobos y zorros, dejándolos expuestos durante sus horas de sueño.

¿Qué comen los erizos?

En cuanto a sus propios nutrientes, las bayas y plantas similares son necesarias para su dieta, proporcionando toneladas de nutrientes en una pequeña cantidad a la vez. Cuando cazan, buscan pequeños invertebrados e insectos, como escarabajos, orugas, lombrices y babosas.

Algunos sitios web de dueños de mascotas recomendarán atraer erizos perdidos con comida húmeda para perros o comida para gatos, aunque se deben evitar los alimentos con pescado.

Reproducción del erizo, bebés y esperanza de vida

Los erizos suelen ser animales solitarios y se sabe que se juntan solo para aparearse. Durante el apareamiento, la hembra erizo producirá un huevo, que debe ser fertilizado por un macho. El macho, en un esfuerzo por llamar la atención de la hembra, hará un espectáculo de dar vueltas, resoplar y resoplar al mismo tiempo. Pueden reproducirse durante todo el año sin ningún ciclo particular.

Cuando una mujer queda embarazada, su gestación normalmente no durará más de 40 días. Aunque puede ser difícil saber si una mascota erizo está embarazada, los dueños deben estar atentos a las tomas frecuentes y al ligero aumento de peso.
Cada año, los bebés erizo nacen en grupos que se llaman camadas. Estos grupos pueden comprender hasta 11 bebés, que comúnmente se conocen como hoglets. Los cerditos permanecerán con sus madres durante 4 a 7 semanas, tiempo durante el cual la madre protegerá a sus crías.

Como regla general, nunca molestes a un nido de erizos. Las madres sentirán la interrupción y notarán un nuevo olor tanto en el nido como en sus propias crías. Si no reconocen el olor, a veces se comen a las crías.
Si los hoglets sobreviven a su infancia, se irán solos después de un breve tiempo. Los erizos suelen tener una vida útil de dos a cinco años, pero algunos erizos pueden vivir hasta 7 años.

Erizo en el zoológico

Los erizos se mantienen comúnmente en zoológicos, aunque ocasionalmente también se mantienen en hogares como mascotas. Por lo general, se les alimenta con alimentos de erizo de calidad en cautiverio, que se pueden comprar en tiendas especializadas. Las hembras y los machos se mantienen juntos para que puedan aparearse de forma natural, en lugar de ser inseminados artificialmente.

A menudo se dice que los erizos se pueden mantener en jaulas, siempre que sean a prueba de fugas. Las jaulas de los erizos deben ser lo más grandes posibles para que estos animales no puedan destruirlas fácilmente. Como medida de protección, la base de la jaula también debe ser muy sólida para que el erizo no se lastime.

En algunas áreas, es ilegal tener erizos como mascota. Algunos estados que no permiten que los erizos se mantengan en privado incluyen California, Georgia y Hawái. También es ilegal dentro de los límites de las ciudades de Nueva York, Omaha (Nebraska) y Washington DC. También es ilegal sacar erizos de África, según informes de PETA.

Se estima que, en todo el mundo, hay 17 especies diferentes. Aunque una vez fueron millones, su población total cayó por debajo de un millón en 2019.

83 H