Escarabajo Ambrosía

«Algunas especies de escarabajos ambrosia pueden fertilizar huevos sin un macho».

El escarabajo ambrosía es un grupo vagamente relacionado de gorgojos/escarabajos que forman una relación simbiótica con los hongos ambrosía. Una relación simbiótica beneficia a ambas partes. El escarabajo ambrosía puede excavar árboles muertos o moribundos. Una vez que esté en lo profundo de la madera, establecerán y cultivarán una especie de jardín de hongos para alimentar a sus larvas. Los escarabajos se benefician al alimentarse directamente del hongo cultivado. El hongo se beneficia al expandirse a nuevos hábitats, incluso cuando el escarabajo se alimenta de él. Este artículo cubrirá algunos datos interesantes sobre la identificación, la dieta, el hábitat y el ciclo de vida del escarabajo ambrosía.

Especies, tipos y nombre científico

El escarabajo ambrosía no se considera un grupo taxonómico específico, sino una categoría suelta que incluye más de 3000 especies, repartidas en varias familias diferentes, que se alimentan del hongo ambrosía. La mayoría de las especies generalmente pertenecen a la familia de los escarabajos descortezadores (Scolytinae) o a la familia de los barrenadores (Platypodinae). Ambas familias pueden haber evolucionado independientemente una de la otra. Del mismo modo, el hongo ambrosía no es un grupo taxonómico específico, sino simplemente cualquier especie de la que se alimenta el escarabajo ambrosía.

Apariencia

El escarabajo ambrosía tiene un pequeño cuerpo cilíndrico con coloraciones de color marrón rojizo o negro. Sus afiladas mandíbulas les permiten serrar a través de la madera en descomposición con facilidad. Algunos de ellos tienen caparazones de formas extrañas que casi parecen placas completas de armadura que se extienden sobre la cabeza. Las larvas, por el contrario, son larvas blancas sin patas. No se parecen en nada a los adultos. Sin embargo, la identificación puede ser bastante difícil solo por la apariencia, porque hay una enorme diversidad en este grupo.

Los escarabajos Ambrosia tienen mandíbulas lo suficientemente afiladas como para cortar madera en descomposición.

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Hábitat

El escarabajo ambrosia se encuentra en todo el mundo, pero la mayor concentración y la mayor diversidad de especies probablemente se encuentran en los trópicos. Viven en cualquier lugar con una cantidad suficiente de árboles. Todas las especies atacan árboles muertos, moribundos y estresados ​​(raramente árboles jóvenes de vivero). Algunas especies de Asia también atacan árboles sanos, lo que puede convertirse en un gran problema si invaden otras regiones del mundo. Tanto los escarabajos de ambrosía granulados como el escarabajo de ambrosía del laurel rojo pueden alimentarse de árboles sanos.

Dieta

El escarabajo ambrosia se puede describir como un fungivoro. Esto significa que se alimenta exclusivamente de hongos.

¿Qué come el escarabajo ambrosía?

El escarabajo ambrosía es presa de varias aves, mamíferos, arañas, insectos y otros pequeños depredadores. El «vivero» profundo dentro del árbol ofrece un grado de protección contra amenazas potenciales, pero por lo demás, tienen pocas defensas.

¿Qué come el escarabajo ambrosía?

La dieta del escarabajo ambrosía consiste exclusivamente en el hongo ambrosía que deliberadamente esparce y cultiva como alimento. No se alimentan directamente de la madera; esto contrasta con otros escarabajos perforadores de madera, que se alimentan de madera.

Prevención

En muchos casos, el escarabajo ambrosía se considera un beneficio neto para el medio ambiente, ya que acelera la descomposición de la madera muerta y moribunda. Sin embargo, pueden causar un daño real si tiene la intención de usar la madera para usted. Las infestaciones ocurren mucho más comúnmente con la tala o la agricultura que con las casas y los edificios, pero pueden atacar cualquier madera que haya sido cortada recientemente. La prevención generalmente se enfoca en quitar y procesar la madera rápidamente antes de que los escarabajos tengan la oportunidad de atacarlos. La madera debe almacenarse adecuadamente en un área segura donde los escarabajos no puedan alcanzarla. También deben manejarse con cuidado.

Si tiene árboles en su propiedad, debe asegurarse de que estén debidamente cuidados y tratados con mantillo y agua. Asegúrese de que la construcción o el paisajismo no hayan dañado el sistema de raíces que pueda causar estrés a un árbol. Una vez que el escarabajo infesta una planta, la mejor opción es reemplazarla por completo. Es poco probable que el árbol se recupere a partir de ese momento porque probablemente ya estaba muriendo o dañado en primer lugar. Los insecticidas pueden matar algunos escarabajos adultos, pero es difícil aplicar los productos químicos de manera efectiva en todo el árbol. Las trampas de etanol están destinadas principalmente a controlar las infestaciones, no a detenerlas. Afortunadamente, estos escarabajos tienden a causar la mayor parte del daño en la naturaleza y no molestan demasiado a las personas.

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