Escarabajo Ampolla

El escarabajo ampolla, también conocido como escarabajo del aceite, es una familia de insectos herbívoros que tienen la capacidad de excretar una sustancia tóxica de sus articulaciones cuando se sienten amenazados.

Este líquido, llamado cantaridina, puede causar hinchazón dolorosa, irritación y ampollas en la piel humana. Estos síntomas desaparecen después de varios días, especialmente con la aplicación del tratamiento de la dermatitis, y rara vez dejan efectos a largo plazo.

Sin embargo, los escarabajos ampollas en realidad causan mucho daño a los cultivos y las plantas. También representan una amenaza más grave para el ganado, como caballos, vacas y ovejas, que pueden ingerir accidentalmente grandes cantidades de cantaridina si se tritura en heno. La toxina, que persiste mucho después de la muerte del escarabajo, puede causar irritación e inflamación del tracto digestivo y urinario, y dependiendo de cuánto se ingiera, existe la posibilidad de muerte después de unas 72 horas. Por estas razones, se considera más una plaga agrícola o ganadera que una plaga de interior.

¡4 datos increíbles sobre el escarabajo ampolla!

  • En muchas especies, como el escarabajo ampolla de cabeza roja de Arizona, el escarabajo macho permanecerá unido a su pareja durante más de 24 horas para reproducirse juntos. La hembra continúa moviéndose entre las flores para alimentarse mientras lo lleva.
  • Después del apareamiento, el escarabajo hembra enterrará quizás cientos de huevos en el suelo y los dejará eclosionar solos. Ella no brinda ningún cuidado parental, pero puede cubrir los huevos con un poco de su propia toxina para mayor seguridad. Una vez que eclosionan, el escarabajo ampolla tiene un ciclo de vida complejo. Pasa por varias etapas larvales, a veces hasta seis o siete, en el invierno. Se convierten en pupas en la primavera y emergen como adultos a principios del verano. La mayoría de las especies dejan atrás solo una generación por año.
  • La larva del escarabajo ampolla a veces se describe como parasitoide, porque necesita un huésped vivo para alimentarse hasta que tenga suficiente energía para alcanzar la siguiente etapa de su ciclo de vida. Sin embargo, a diferencia de un verdadero parásito, esto siempre resulta en la muerte del huésped. La larva es bastante móvil después de la eclosión, lo que le permite encontrar un huésped adecuado. Se vuelve menos móvil a medida que se asienta y madura, pero el adulto vuelve a tener mucha movilidad para viajar entre las flores.
  • La cantaridina tóxica secretada por el escarabajo ha sido utilizada tradicionalmente por muchas culturas como ungüento (para la gota o la artritis), afrodisíaco o eliminador de verrugas. Este tratamiento a veces se llama mosca española, porque la toxina se deriva de la especie del mismo nombre.

Especies, tipos y nombre científico

El nombre de familia del escarabajo ampolla es Meloidae. No está exactamente claro a qué se refiere este nombre, pero se cree que fue nombrado por primera vez en 1810 por el entomólogo sueco Leonard Gyllenhaal (quien, curiosamente, era un antepasado de los actores Jake y Maggie Gyllenhaal). Hay unas 7.500 especies reconocidas en todo el mundo distribuidas en docenas de géneros diferentes. Los miembros más conocidos de esta familia incluyen el escarabajo maestro pelirrojo de Arizona, el escarabajo ampolla negro de América del Norte y el escarabajo ampolla de tres rayas, también de América del Norte. La mayoría de las especies no tienen un nombre más allá del nombre científico; son mal entendidos y poco estudiados.

Apariencia: Cómo identificar los escarabajos ampolla

El escarabajo ampolla varía bastante en tamaño y forma, pero la mayoría de las especies se caracterizan por una cabeza ancha, un tórax estrecho (la sección media) y un abdomen muy largo, cilíndrico o en forma de bola. Tienen dos pares de alas suaves, en marcado contraste con las alas delanteras duras de la mayoría de los escarabajos. El escarabajo ampolla anuncia su toxicidad con una floritura colorida. Contra una base negra o gris, muchos de sus cuerpos tienen marcas rojas, verdes o amarillas brillantes para indicar su peligro para los depredadores potenciales. El escarabajo ampolla maestro pelirrojo de Arizona es una de las especies más grandes, mide más de una pulgada de largo. La mayoría de ellos no son mucho más grandes que una moneda.

Blister Beetle en una flor de manzanilla
Escarabajo rojo de la ampolla en una flor de manzanilla

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el escarabajo ampolla


Hábitat: dónde encontrar escarabajos ampolla

El escarabajo ampolla se encuentra en casi cualquier hábitat cálido o templado del mundo con una cantidad suficiente de plantas con flores para alimentarse.

Dieta:

El escarabajo ampolla es generalmente omnívoro. Se alimenta tanto de insectos como de materia vegetal durante su vida.

¿Qué come el escarabajo ampolla?

El escarabajo ampolla es presa de una gran cantidad de diferentes mamíferos, aves, reptiles y ranas. Sin embargo, la dolorosa toxina es un potente elemento disuasorio para cualquier posible depredador que no haya desarrollado ninguna protección contra ella.

¿Qué come el escarabajo ampolla?

Los hábitos de alimentación del escarabajo ampolla cambian a lo largo de su ciclo de vida. Como larva, el escarabajo se alimenta de abejas inmaduras o huevos de saltamontes, a veces siguiendo a un adulto de regreso a su nido. Como adulto, el escarabajo se alimenta de las flores, el néctar y las hojas de las plantas. Sus objetivos más habituales son los cultivos ornamentales y hortícolas.

Prevención:

Los escarabajos ampolla no representan un gran problema para la mayoría de las personas, pero a veces pueden convertirse en una molestia para los agricultores y jardineros al dañar los cultivos y las plantas. Los agricultores deben buscar signos de actividad del escarabajo ampollado con frecuencia durante la temporada de cosecha. Una vez que están bien establecidos, los escarabajos ampolla son difíciles de eliminar. Afortunadamente, por lo general se reunirán en grandes grupos cerca del borde del campo, lo que los hará más fáciles de detectar. Se sienten especialmente atraídos por las plantas de alfalfa y las malas hierbas, aunque también se alimentan de tomates, patatas, pimientos, berenjenas y otras verduras.

Siempre que solo se trate de un jardín pequeño, la mejor estrategia para controlar su número es recoger los escarabajos ampollas con la mano (con guantes para protegerlos) y colocarlos en un recipiente pequeño. Las infestaciones a gran escala son mucho más difíciles de controlar y pueden requerir el uso de pesticidas químicos. Otra solución es cambiar el momento de la cosecha antes de que la floración atraiga a los escarabajos al campo. Si de alguna manera terminan alojados en el heno, existen algunas soluciones potenciales. Envolver el heno sin doblarlo generalmente les permite escapar del heno sin ningún daño. Rastrillar el heno también eliminará algunos de los escarabajos ampolla.

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