Escarabajo Ciervo

El fósil más antiguo conocido del ciervo volante se remonta al Período Jurásico Medio, hace aproximadamente 150 a 160 millones de años.

El ciervo volante es una familia de grandes insectos voladores de caparazón duro cuyo rasgo distintivo es la capacidad de consumir madera podrida como larva. El nombre de este insecto se deriva de las mandíbulas gigantes del macho, que se asemejan a los ciervos de un ciervo en la forma en que se curvan y se ramifican. Su número parece estar disminuyendo en algunas partes de su área de distribución debido a la pérdida de hábitats y fuentes de alimento.

¡3 datos increíbles sobre el escarabajo ciervo!

  • Las mandíbulas gigantes por las que se conoce a esta especie no tienen nada que ver con la alimentación. En cambio, permiten que los machos luchen entre sí para acceder a las hembras. El macho más grande y más fuerte suele salir victorioso de la competencia.
  • Después de copular con su pareja, la hembra a menudo regresa al lugar de su nacimiento y pone alrededor de 30 huevos cerca de madera podrida en el suelo. Las larvas emergen poco después y pasan unos años en forma de larva, alimentándose de la madera podrida. Pasa por algunas etapas larvarias diferentes antes de convertirse en adulto. La esperanza de vida total entre la larva y el adulto a veces puede llegar hasta los siete años.
  • El fósil más antiguo conocido de este insecto data del Jurásico Medio, hace aproximadamente 150 a 160 millones de años. La forma en que se encontraron se conoce como fósil de compresión, literalmente impreso en roca sedimentaria. Los fósiles mejor conservados, que datan de alrededor de 20 a 30 millones de años de la actual República Dominicana, se encontraron más tarde encerrados en ámbar.

Especies, tipos y nombre científico

El nombre científico de la familia del ciervo volante es Lucanidae. Este nombre proviene de la antigua región italiana de Lucania, en el extremo sur de la península, donde estos escarabajos se utilizaban para fabricar amuletos. Hay unas 1.200 especies de escarabajos ciervos documentados en todo el mundo. La especie más conocida es quizás el ciervo volante europeo, que se encuentra en todo el continente. Otras especies bien conocidas incluyen el ciervo volante multicolor del arco iris de Australia y el ciervo volante del álamo de Arizona y el suroeste de los Estados Unidos.

Apariencia: Cómo identificar escarabajos ciervos

Un adulto se caracteriza por un cuerpo ancho y segmentado y dos pares de alas. Por lo general, es de color negro o marrón, pero unas pocas especies selectas exhiben todo tipo de colores brillantes, como el verde metálico y el rojo iridiscente. El ciervo volante del arco iris tiene una gama completa de colores brillantes del arco iris. Los adultos normalmente crecen 1 o 2 pulgadas de largo, pero la especie más grande del mundo, el escarabajo ciervo jirafa del sur de Asia, mide alrededor de 5 pulgadas de largo, gran parte del cual son solo las mandíbulas masivas. Los machos son obviamente más grandes que las hembras, nuevamente debido a las mandíbulas. Las larvas, por el contrario, tienen una apariencia más parecida a una larva con una cabeza naranja. Midiendo alrededor de 3 pulgadas de largo, generalmente son más grandes que los adultos, incluso sin las mandíbulas gigantes.

Si bien los escarabajos ciervos tienen mandíbulas grandes, generalmente no muerden a los humanos. Sin embargo, si se sienten amenazados y muerden, las mandíbulas del escarabajo ciervo macho no son dañinas, mientras que las mordeduras de las hembras pueden ser bastante dolorosas.

Escarabajo ciervo
Los ciervos volantes tienen sistemas que están adaptados para el consumo de madera.

Istomina Olena/Shutterstock.com


el escarabajo ciervo


Hábitat: dónde encontrar escarabajos ciervos

Esta especie se encuentra en todo el mundo, generalmente en lugares con suelo suelto y temperaturas medias altas. Si bien suelen encontrarse en terrenos boscosos, también ocupan todo tipo de lugares inesperados. Incluso se sabe que el ciervo volante del álamo de Arizona consume las astillas de madera de los parques infantiles.

Dieta: ¿Qué comen los escarabajos ciervos?

El ciervo volante es un insecto herbívoro. Su sistema digestivo está específicamente adaptado para consumir madera como alimento. El término técnico para un animal que depende principalmente de la madera en su dieta es xilófago.

¿Qué come el ciervo volante?

Esta especie es presa de una amplia gama de diferentes aves, anfibios, lagartijas, pequeños mamíferos y otros insectos. Los cuervos, zorros y cernícalos son depredadores particularmente comunes, especialmente cuando el escarabajo es más vulnerable en la temporada de apareamiento.

¿Qué come el ciervo volante?

Este insecto pasa los primeros años de su vida como larva, alimentándose de madera podrida. El adulto depende en gran medida de las reservas de grasa que quedaron de la etapa larval para sobrevivir el resto de su vida. Cuando come, el adulto consumirá fruta podrida o savia con su lengua blanda.

Prevención: Cómo deshacerse de los escarabajos ciervos

Esta especie generalmente no causa ningún daño a los humanos, porque (a diferencia de las termitas y otras plagas) tienden a vivir bajo tierra y se alimentan solo de madera podrida. Sin embargo, si no quiere que los escarabajos ciervos acechen en su casa, entonces la mejor manera de deshacerse de ellos es eliminar cualquier resto de madera podrida de su propiedad. Es más probable que se encuentren alrededor de vallas podridas. Por lo general, no se recomienda el uso de productos químicos, ya que podría causar más problemas de los que resuelve. Dado que la población ha disminuido en muchas partes de su rango (particularmente en Europa), es una buena idea dejarlos solos a menos que sea absolutamente necesario eliminarlos. Algunas personas incluso alientan deliberadamente a los escarabajos ciervos plantando madera en descomposición en su propiedad.

226 S