Escarabajo De Calabaza

Los escarabajos de calabaza no son lo mismo que los insectos de calabaza. Mientras que el insecto de la calabaza tiene un exoesqueleto en forma de escudo, el escarabajo de la calabaza se parece mucho más a una mariquita.

El escarabajo de la calabaza, también conocido como la mariquita de la calabaza o la mariquita de la calabaza, tiene un hermoso caparazón naranja y amarillo, con una disposición específica de manchas a lo largo de su espalda. Con una vida útil promedio de solo 2 a 6 meses, es posible que se sorprenda de la cantidad de daño que estos insectos pueden causar en su jardín. Hay algunos disuasivos naturales, especialmente si deja trampas para insectos alrededor de las áreas comunes donde se acumulan. Tratar con sus huevos es el método de prevención más fácil, deteniendo a los insectos antes de que se conviertan en bebés.

No debe confundirse con un insecto de la calabaza, las mariquitas de la calabaza podrían causar un gran caos en la vida de sus plantas.

Squash Beetle vs. Stink Bug

Conocer ciertos datos sobre el escarabajo de la calabaza y la chinche apestosa hace que sea más fácil diferenciarlos. Los dos insectos no se parecen en nada en su coloración, y la chinche apestosa tiende a ser mucho más grande. Estos insectos liberan un olor cuando se sienten amenazados, mientras que la mayor amenaza del escarabajo de la calabaza son las bacterias que deja su saliva. Una chinche apestosa está mucho más cerca de una chinche de calabaza, aunque sigue siendo muy diferente del escarabajo de calabaza.

Especies, tipos y nombre científico del escarabajo de calabaza

Las mariquitas de calabaza son de la familia Coccinellidae y del orden Coleoptera. A menudo se los confunde con una mariquita o un escarabajo del pepino, pero son completamente independientes de estos otros insectos. Su nombre científico – Epilachna borealis – se refiere específicamente al escarabajo de la calabaza, no a ningún otro insecto.

Si bien «Epilachna» aparentemente proviene de una combinación de palabras en latín nuevo, principalmente proviene de la palabra griega «lachnē», que significa cabello lanoso. «Borealis» tiene raíces latinas y proviene de la palabra «boreal», que literalmente se traduce como «norte». Es probable que tenga este nombre por el hábitat principal del que proviene en los Estados Unidos.


Squash Beetle


Apariencia: Cómo identificar al escarabajo calabaza

La identificación adecuada de un escarabajo de calabaza es crucial para determinar la mejor manera de prevenirlos o matar las larvas existentes. Los huevos, que a menudo se encuentran en grupos de 30 o más, son amarillos y largos, y se encuentran debajo de las hojas. Esta es la mejor etapa para eliminarlos antes de que se conviertan en los insectos adultos completos que serán.

Cuando los huevos eclosionan, los bebés (o larvas) tienen pelos negros puntiagudos, que se asemejan a pequeños erizos de color amarillo. Las pupas son larvas amarillas y tienen un químico aceitoso que sale de su cuerpo para disuadir a las hormigas y otros depredadores.

Conocer los datos de identificación es crucial para su jardín y la vida vegetal. Si bien estos insectos pueden parecerse a ciertos insectos, son perjudiciales para la vida vegetal. La identificación asegura que no mate a los insectos que podrían beneficiar a su jardín. Su vida útil potencial de seis meses permite mucho tiempo para el daño y comprender qué son y cómo eliminarlos es un paso importante para preservar su jardín.

Squash Beetle, Epilachna borealis, sobre una hoja roja con fondo negro.
Squash Beetle, Epilachna borealis, sobre una hoja roja con fondo negro.

Huw Penson/Shutterstock.com

Hábitat: dónde encontrar escarabajos de calabaza

Localizar escarabajos de calabaza y mariquitas de calabaza es relativamente fácil cuando se mira en la época adecuada del año. Por lo general, aparecen a mediados del verano, que es cuando se aparean y ponen huevos. Estos huevos se colocan debajo de las hojas, a menudo colocados justo al lado de su fuente de alimento.

Las larvas jóvenes encuentran su camino hacia las plantas de cucurbitáceas, comiéndolas desde el fondo. Sin embargo, por lo general no detendrá la producción de fruta. La mayoría de estos escarabajos se encuentran en jardines de América del Norte, principalmente en la parte este de los Estados Unidos.

Dieta: ¿Qué comen los escarabajos de calabaza?

Las mariquitas de calabaza son bastante fáciles de detectar porque eligen su hábitat cerca de su dieta favorita: las plantas de la familia de las calabazas. Algunas de sus comidas favoritas incluyen calabazas de verano, pepinos y calabacines, pero también buscarán frijoles y plantas de guisantes. El hábitat más fácil para que obtengan estos nutrientes es un jardín común del vecindario.

A veces, estos insectos también se alimentan de hojas y enredaderas. Su saliva es increíblemente peligrosa para cualquier jardín porque lleva una bacteria que este tipo de plantas no pueden manejar. Los destruye, lo que lleva a una condición llamada enfermedad de la vid amarilla de las cucurbitáceas. El sistema vascular de la planta se volverá amarillo, las hojas se rizarán y la raíz finalmente se pudrirá.

Aunque la mayoría de las mariquitas comen otros insectos, no ocurre lo mismo con las mariquitas de la calabaza. Su dieta es enteramente herbívora con especial atención a las cucurbitáceas.

Prevención: Cómo deshacerse de los escarabajos de calabaza

Tener estas plagas en el jardín o en la casa puede ser frustrante, pero existen algunos métodos de prevención seguros y naturales. Crear una trampa casera para insectos es relativamente simple, ya que naturalmente van a áreas oscuras y ocultas. Colocar tablas o trozos de periódico los atrae a un lugar «seguro», lo que le permite recogerlos por la mañana. Algunas tiendas tienen trampas para insectos disponibles para atrapar y deshacerse de los escarabajos.

Deshacerse de los escarabajos de calabaza cuando los ve es la mejor gestión. A menudo se acumulan en las plantas, pero se pueden quitar con una mano enguantada. Colocarlos en agua jabonosa los ahogará y los matará relativamente rápido.

Si no tienes tiempo para este proceso, compra un poco de aceite de neem. El aceite de neem es especialmente efectivo contra los huevos de las mariquitas de la calabaza, cubriendo la superficie y evitando potencialmente que cualquiera de los bebés nazca. La prevención del problema es la forma más fácil de lidiar con estos escarabajos antes de que se produzca una infestación. Sin la capacidad de eclosionar, evita que nuevos insectos invadan el espacio de su jardín. El aceite de neem puede incluso matar ninfas y adultos, lo que ayuda a prevenir la propagación y la puesta de nuevos huevos.

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