Escarabajo De La Guardia De La Muerte

El escarabajo del reloj de la muerte es un insecto perforador de madera que puede infestar edificios de madera y convertirse en una plaga molesta.

Puede alimentarse de todo tipo de maderas diferentes, pero el roble viejo parece ser uno de sus huéspedes potenciales favoritos. Los escarabajos guardianes de la muerte alguna vez se consideraron signos de un mal augurio y un presagio de la muerte porque su sonido de golpeteo rítmico (que en realidad es parte de su comportamiento de apareamiento) imita el tictac de la cuenta regresiva de un reloj. Este artículo cubrirá algunos datos interesantes sobre la identificación, el hábitat, la dieta y el tratamiento del escarabajo del reloj de la muerte.

¡3 hechos increíbles del escarabajo Deathwatch!

  • El escarabajo del reloj de la muerte pasa por cuatro etapas distintas en su ciclo de vida: huevos, larva, pupa y adulto. La larva tiene un período de desarrollo lento que puede durar hasta 10 años a la vez. Una vez que haya crecido, el escarabajo entrará en una cámara de pupa cerca de la superficie de la madera. Este proceso dura alrededor de un mes, pero si no se ha transformado en adulto cuando llega el invierno, entonces puede esperar a la primavera siguiente suspendiendo su desarrollo. El reloj de la muerte adulto solo tiene alrededor de uno o dos meses para encontrar pareja y reproducirse antes de morir.
  • Uno de los hechos más singulares e interesantes de esta especie es su capacidad de tocar. El vigilante de la muerte masculino es normalmente el que inicia este ritual. Crea el sonido golpeando su cabeza contra la madera. Una mujer cercana generalmente responderá en dos segundos. A medida que continúan comunicándose entre sí a través del tapping, el macho se abrirá paso lentamente hacia la hembra según la dirección del sonido.
  • La hembra adulta usa su sentido del olfato finamente afinado para encontrar un anfitrión de madera adecuado para poner sus huevos. La madera ablandada por hongos a menudo produce un olor acre que los atrae. Ella pondrá lotes de 40 a 80 huevos en las grietas o agujeros de la madera.

Especies, tipos y nombre científico del escarabajo de la Guardia de la Muerte

El nombre científico del escarabajo del reloj de la muerte es Xestobium rufovillosum. Está estrechamente relacionado con el escarabajo común de los muebles y otros insectos perforadores de madera de la familia de los Ptinidae.

Apariencia: Cómo identificar el escarabajo Deathwatch

El reloj de la muerte es un escarabajo pequeño, que mide una mera fracción de pulgada de tamaño, con un caparazón de color marrón y pequeños pelos que cubren todo el cuerpo que deberían ayudar con la identificación. La cabeza está casi completamente cubierta por el tórax. Las alas también están escondidas debajo del caparazón, pero esta especie es un volador relativamente débil y rara vez se aleja mucho de su hábitat leñoso. Las larvas, por el contrario, no se parecen en nada a los adultos. Esta larva de color blanco tiene seis patas, mandíbulas negras y un par de manchas oculares a los lados de la cabeza. Crecen hasta 0,4 pulgadas de tamaño, tan grandes como los adultos. La pupa, encerrada en su caparazón similar a un capullo, es de color blanco lechoso y luego se oscurece gradualmente a medida que madura hasta convertirse en adulto.

Escarabajo Deathwatch sentado en madera.
Escarabajo Deathwatch sentado en madera.

Tomasz Klejdysz/Shutterstock.com

Hábitat: dónde encontrar el escarabajo Deathwatch

El escarabajo de la muerte tiene una amplia distribución en toda América del Norte y Europa. Las larvas se instalan dentro de viejos árboles en descomposición o edificios suavizados por hongos. El roble es uno de sus anfitriones favoritos. Su túnel puede causar un daño significativo a la madera porque usarán el hábitat hasta que ya no sea adecuado como fuente de alimento.


Deathwatch Beetle


Dieta: ¿Qué come el escarabajo Deathwatch?

El reloj de la muerte es un insecto herbívoro. No consume nada más que madera.

¿Qué se come el escarabajo del reloj de la muerte?

Esta especie es presa de numerosos tipos de animales, incluidos pájaros y mamíferos. Quizás el depredador más común del reloj de la muerte (así como el escarabajo común de los muebles) es el escarabajo azul acerado. Este insecto pondrá sus huevos cerca del orificio de salida de la madera. Luego, las larvas de color azul acero deambularán por las galerías y se alimentarán de las larvas más pequeñas de los escarabajos del reloj de la muerte y de los muebles. Cuando se siente amenazado, el adulto tirará de sus piernas e intentará hacerse el muerto. El hábitat leñoso profundo en el que se esconde también ofrece un alto grado de protección contra la mayoría de los depredadores, excepto el escarabajo azul acerado.

¿Qué come el escarabajo de la muerte?

La dieta del escarabajo del reloj de la muerte consiste en la madera blanda sobre la que se depositan. Las larvas tienen proteínas digestivas en el estómago que pueden digerir la dura celulosa de la madera, al menos después de que los hongos la hayan ablandado por primera vez. El término técnico para un animal herbívoro que consume madera es xilofagia.

Prevención: Cómo deshacerse del escarabajo Deathwatch

El comportamiento de perforación de la madera del escarabajo del reloj de la muerte puede causar un daño inmenso a las estructuras de madera. La buena noticia es que esta especie prefiere la madera dura vieja a la madera blanda moderna, lo que significa que tienden a apuntar a edificios históricos, pero no se debe descuidar ninguna infestación por mucho tiempo. Si está lidiando con un brote más pequeño en sus muebles, es posible que pueda terminar con la infestación con el uso de un simple pesticida contra la carcoma. Sin embargo, si se han metido en las estructuras más profundas de la casa, entonces será mucho más difícil tratar con ellos.

La mayoría de las opciones de tratamiento comerciales no penetrarán lo suficiente en la madera o son demasiado difíciles de implementar por su cuenta. Es posible que deba ponerse en contacto con un profesional capacitado para tratar el problema. Un profesional generalmente empleará un método de control de plagas que requiere una experiencia significativa. Las técnicas de ultrasonido pueden ayudar a localizar todos los pequeños agujeros en la madera con un alto grado de precisión. Pueden intentar emplear un método moderno de control de plagas en el que perforan agujeros muy pequeños en la madera e introducen algún tipo de pesticida a través de una aguja directamente donde se encuentran los insectos. Puede ser muy difícil evitar que el reloj de la muerte infeste la madera, pero si posee una casa o edificio antiguo de madera dura, debe asegurarse de que la madera esté siempre en buen estado.

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