Escarabajo Japonés

Los escarabajos japoneses se pueden encontrar en muchos lugares del mundo, pero en realidad solo son nativos de partes de Japón.

Actuando como forrajeadores, estos insectos comen una amplia dieta de vida vegetal (incluidas las frutas), por lo que es muy fácil hacer que se sientan como en casa. Sin embargo, dado que son una especie invasora en los Estados Unidos, Canadá y otras partes del mundo, existen esfuerzos generalizados para minimizar la población con pesticidas y medidas de protección.

¡5 hechos increíbles del escarabajo japonés!

Aquí hay algunos datos interesantes sobre el escarabajo japonés:

  • Los huevos de un escarabajo japonés son esféricos y casi translúcidos. También miden sólo 2 mm de diámetro.
  • Este escarabajo fue introducido accidentalmente como una especie invasora en los Estados Unidos a principios del siglo XX, importado accidentalmente con bulbos de iris. Desde entonces, han encontrado hogares en todo el mundo, incluidos Canadá y Suecia.
  • Un escarabajo japonés hembra individual pondrá hasta 60 huevos en su vida. Cuando ocurre la temporada de apareamiento, el macho se acercará para aparearse. Sin embargo, a menudo hay más de un macho luchando por la atención de la hembra.
  • Un escarabajo japonés tiene cuatro fases de su ciclo de vida: huevo, larva, pupa y adulto. Son parte de la familia de los escarabajos.
  • Estos escarabajos no vivirán mucho, pero prefieren estar a la luz del sol. Cuando llega la noche, los escarabajos se esconden en nidos subterráneos.

Especies, tipos y nombre científico del escarabajo japonés

El nombre científico del escarabajo japonés es popillia japónica. “popillia” es el nombre científico del género de escarabajos. “Rosal japonés”, por otro lado, es simplemente la palabra latina moderna para “japonés”. Esencialmente, el nombre se traduce literalmente como «escarabajos de Japón», a pesar de su invasión a otras partes del mundo como un asesino de plantas.

En este momento, no hay subespecies u otros tipos de escarabajos japoneses en los que se descomponga el escarabajo.

Apariencia: Cómo identificar el escarabajo japonés

El exoesqueleto colorido del escarabajo japonés es la característica más notable, combinando un verde vibrante con un tono cobrizo luminoso. Su exoesqueleto es duro, típicamente mide entre 10 y 12 mm, y las cubiertas de bronce de sus alas ocultan fuertes alas. Sin embargo, los escarabajos japoneses más grandes pueden alcanzar los 15 mm de longitud. Las cubiertas de las alas tienen su propio nombre, elyptra, y ocultan las alas mientras no están en uso.


el escarabajo japonés


Cuando el escarabajo japonés es todavía una larva, son larvas blancas y blandas. Sin embargo, su cabeza todavía es claramente marrón y se muestran los tres pares de patas. El verde metálico no aparece hasta que el joven se convierte en adulto.

Los escarabajos japoneses a menudo no se encuentran solos. Tienden a agruparse en un grupo, que normalmente se encuentra en enjambres. Muchos países han trabajado para erradicar el escarabajo, ya que es altamente destructivo para la vida vegetal. Para defenderse, el escarabajo se protege principalmente bajo tierra, pero eso no impide que otros insectos (como arañas, hormigas y escarabajos) y mamíferos (como gatos, topos y mapaches) se los coman. A veces, incluso son cazados por pájaros salvajes (como petirrojos y cardenales).

Un escarabajo japonés (Popillia japonica) sobre los pétalos de un girasol.  Estos insectos son una de las principales plagas de jardines y céspedes.
Un escarabajo japonés (Popillia japonica) sobre los pétalos de un girasol. Estos insectos son una de las principales plagas de jardines y céspedes.

Andrés Sabai/Shutterstock.com

Hábitat: dónde encontrar escarabajo japonés

Originalmente, el escarabajo japonés se encuentra de forma nativa en el sureste de Asia, pero ese no es el único lugar donde vive. En Estados Unidos y Canadá es una especie invasora desde 1916. Los investigadores creen que un envío de bulbos de iris contenía las larvas de los escarabajos en ese momento, considerando que los productos importados no pasaban por las mismas inspecciones que ahora.

Parte de la razón por la que los escarabajos japoneses son tan increíblemente versátiles es que les resulta relativamente fácil encontrar alimento. Buscarán hábitats que tengan mucho follaje, lo que significa que sobreviven igual de bien en áreas con bosques que en ciudades con pequeños jardines.

Su ciclo de vida los lleva a través de muchas etapas. Cuando son solo huevos, permanecen bajo tierra. Después de que los escarabajos macho y hembra se aparean, la hembra irá a la clandestinidad para poner los huevos. Por lo general, no se convierten en larvas (o gusanos) durante varias semanas. Sin las medidas de control adecuadas, el adulto puede dañar la vida vegetal en el área.

Dieta: ¿Qué comen los escarabajos japoneses?

El escarabajo japonés solo come plantas, pero comerán cualquier vida vegetal disponible a su alrededor. Prefieren comer las hojas de los árboles y arbustos, pero también disfrutan de la hierba y las plantas de vivero. Algunos adultos también se alimentan de frutas, como uvas, cerezas y duraznos. Otros alimentos típicos son la soja, el hibisco, la dalia, el castaño de indias y el sasafrás.

La larva del escarabajo japonés persigue exclusivamente la hierba y plantas similares. También comen las raíces que encuentran bajo tierra cuando están en la etapa de larva de su ciclo de vida.

Aunque el escarabajo japonés tiene la capacidad de comer casi cualquier cosa, todavía hay algunas plantas tóxicas de las que se mantienen alejados, y son las mismas plantas que los humanos también evitan. Las espuelas de caballero y las semillas de ricino son bastante venenosas, aunque las rosas blancas, las caléndulas y las zinnias más claras también son tóxicas para este escarabajo.

Prevención: Cómo deshacerse del escarabajo japonés

Tan hermosos como pueden ser estos escarabajos, causan mucho daño donde sea que terminen. A menudo causan el mayor problema para los jardineros, pero hay muchas formas de eliminarlos. Si solo hay unos pocos, se pueden recoger a mano de las hojas y colocar en una taza de agua con jabón para eliminarlos. Si bien los escarabajos no te harán daño, algunas personas prefieren usar guantes.

Los pesticidas orgánicos pueden ayudarlo a proteger sus plantas de los adultos, y los pesticidas pueden incluso usarse dentro de las trampas. Para controlar la población antes de que crezca, rocíe el suelo con nematodos (que parecen pequeños gusanos) para perseguir a las larvas. A diferencia de otros insectos, oler los escarabajos japoneses muertos también actuará como un elemento disuasorio para otros, haciéndolos ideales para nuevas trampas.

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