Escarabajo Pelotero

Los escarabajos peloteros (también conocidos como escarabajos) no tienen miedo de ensuciarse las manos.

Toda su vida gira en torno a interactuar con el estiércol de alguna manera. Entierran o se alimentan de gran parte de los desechos sobrantes de otros animales, lo que tiene numerosos beneficios ambientales. Limpia los excrementos del ambiente, controla la población de moscas y también ayuda a enriquecer el suelo. Los escarabajos peloteros son uno de los principales carroñeros de la naturaleza en casi todos los ecosistemas del planeta. Son verdaderamente una especie de piedra angular.

¡5 datos increíbles sobre el escarabajo pelotero!

  • El escarabajo era un elemento importante de las obras de arte y las joyas del antiguo Egipto. Parecía tener algunas asociaciones con Khepri, el dios del sol naciente, de quien se decía que hacía rodar el sol sobre el horizonte todos los días.
  • Los escarabajos peloteros son uno de los pocos tipos de insectos que exhiben algún tipo de cuidado parental. La madre suele ser quien cuida a las crías, pero en algunas especies, el padre también juega un papel. Cuando el padre está involucrado, esto generalmente significa que es más probable que la pareja se aparee de por vida, mientras que la mayoría de los escarabajos peloteros encuentran una nueva pareja cada año.
  • Los escarabajos peloteros existen desde la época de los dinosaurios. Los científicos incluso han encontrado bolas de estiércol fosilizadas del tamaño de una pelota de tenis que datan de hace millones de años.
  • Los escarabajos peloteros pueden volar varias millas en el aire para buscar el excremento ideal.
  • Uno de los hechos más increíbles es que se cree que los escarabajos peloteros se orientan usando las estrellas de la Vía Láctea como guía. Pueden ser uno de los pocos insectos con esta asombrosa habilidad.

Especies, tipos y nombre científico del escarabajo pelotero

Los escarabajos peloteros en realidad pertenecen a algunas familias diferentes. El nombre científico de la familia más grande de escarabajos peloteros es Scarabaeidae. Se cree que esto se deriva del término latino para escarabajo. La otra gran familia de escarabajos peloteros se llama Geotrupidae. Hay alrededor de 8.000 especies, aunque no todas utilizan estiércol.

Más allá de su clasificación taxonómica, los escarabajos coprófagos también se agrupan generalmente por su comportamiento. Hay tres grupos principales: los rodillos de estiércol, los túneles de estiércol y los moradores de estiércol. Los rodillos, como su nombre lo indica, enrollarán el estiércol en una bola y lo empujarán de regreso a su hogar para alimentar a las larvas o comerlo ellos mismos. A veces, para atraer a una pareja, el macho intentará ofrecerle a la hembra la bola de estiércol más grande posible que pueda crear, tal vez como una demostración de su fuerza.

El tunelero, por el contrario, excavará en el excremento, a veces enterrando una parte bajo tierra. El morador se alimentará o pondrá sus huevos encima de la pila de estiércol.

Apariencia: Cómo identificar los escarabajos peloteros

Estos escarabajos son insectos pequeños, que miden entre media pulgada y 2,5 pulgadas de tamaño, con un caparazón bastante ancho y largas alas de vuelo plegadas debajo de las duras alas exteriores. Vienen en muchos colores diferentes, incluidos negro, verde metálico y rojo. Muchos de los machos tienen estructuras similares a cuernos en la cabeza y el tórax que les permiten luchar entre sí para acceder a las parejas. Las espuelas en las piernas también les ayudan a rodar bolas de estiércol.


el escarabajo pelotero


Dung Beetle empujando su bola de estiércol en la arena.
Dung Beetle empujando su bola de estiércol en la arena.

efendy/Shutterstock.com

Hábitat: dónde encontrar escarabajos peloteros

Estos escarabajos se encuentran en todo el mundo. Son principalmente nativos de bosques, pastizales, praderas, tierras de cultivo e incluso desiertos.

Dieta: ¿Qué comen los escarabajos peloteros?

Estos escarabajos son insectos coprófagos; esto significa que se alimentan casi exclusivamente de excrementos. Algunas especies harán rodar el estiércol de regreso al nido, donde la hembra depositará los huevos directamente sobre la bola. Algunas especies simplemente se alimentan donde se deposita el estiércol sin crear bolas.

¿Qué come el escarabajo pelotero?

Dependiendo de dónde vivan, el escarabajo es presa de todo tipo de depredadores, incluidos pequeños pájaros, mamíferos, reptiles, anfibios e incluso otros insectos. La mayoría de las especies no tienen ninguna defensa elaborada contra los depredadores, excepto para huir o esconderse.

¿Qué come el escarabajo pelotero?

La mayoría de estos escarabajos consumen heces en algún momento de sus vidas, pero no sirve cualquier estiércol viejo. Son exigentes con su comida; son, en cierto modo, conocedores del estiércol. A los escarabajos peloteros les gusta especializarse en los excrementos de ciertos animales y se niegan a comer otros tipos de excrementos a menos que sea necesario. Naturalmente, gravitan hacia las heces de animales herbívoros como vacas, elefantes o ciertos monos, porque proporciona más valor nutricional gracias a su materia vegetal no digerida. Además, prefieren el estiércol fresco al estiércol rancio; algunos escarabajos esperan con anticipación a que su animal favorito suelte excrementos.

Si bien el consumo de heces es la característica definitoria de este escarabajo, también se ha observado que algunas especies dentro de las mismas familias adoptan un estilo de vida más carnívoro al alimentarse de presas vivas y muertas. Los verdaderos depredadores muestran un comportamiento interesante. Al encontrar una presa adecuada, como una hormiga o un milpiés, decapitarán la cabeza y harán rodar el cuerpo como un montón de estiércol. Debido a que carecen de las partes bucales necesarias de un animal carnívoro, literalmente separarán el cuerpo. Los milpiés parecen ser un alimento favorito porque son muy comunes y se mueven lentamente.

Para obtener un análisis completo de las dietas de los escarabajos peloteros, asegúrese de leer nuestra guía completa «¿Qué comen los escarabajos peloteros?»

Prevención: Cómo deshacerse de los escarabajos peloteros

Estos escarabajos generalmente no son un problema para la mayoría de las personas. Incluso son un gran activo para los agricultores y ganaderos porque limpian la mayor parte de los excrementos que deja el ganado. Sin embargo, en la ocasión en que intente reciclar heces de animales para fertilizantes, los escarabajos peloteros podrían ser un problema. En estos casos, algún tipo de tratamiento químico y/o rociado debería ser suficiente para eliminar los escarabajos coprófagos no deseados.

80 D