Escarabajo Tigre

«Los escarabajos tigre fosilizados más antiguos datan de unos 125 millones de años en una región que ahora se llama Mongolia Interior».

El escarabajo tigre es un grupo diverso de insectos que pasan la mayor parte de su vida bajo tierra como larvas, esperando en una emboscada a su presa. Al llegar a la edad adulta, salen a la superficie para cazar y aparearse. Las conchas iridiscentes metálicas de los adultos son muy llamativas y, a veces, incluso hermosas de ver. Dado que son muy sensibles a la destrucción del hábitat, su presencia suele ser un signo de ecosistemas intactos.

¡3 datos increíbles sobre el escarabajo tigre!

  • La popular serie de videojuegos de Nintendo “Animal Crossing” te permite atrapar un escarabajo tigre, entre muchos otros insectos.
  • El escarabajo tigre hembra se aparea continuamente durante la temporada y deposita sus huevos en el suelo. Una vez que eclosiona, la larva crea una madriguera en el sitio donde se ponen los huevos. A través de un largo proceso de muda y crecimiento, la larva puede tardar de uno a cuatro años en llegar a la edad adulta. El momento de la madurez puede variar. Algunos esperarán a que pase el invierno y luego se aparearán en la primavera. Otros se aparean en el verano y luego hacen que las larvas esperen hasta el invierno. Los adultos solo viven unos pocos meses antes de morir al final de su vida.
  • Estos insectos tienen poderosas mandíbulas. Su mordedura definitivamente puede perforar la piel y sacar sangre.

Especies, tipos y nombre científico del escarabajo tigre

El escarabajo tigre se clasifica como una subfamilia de insectos. Este es un nivel taxonómico por debajo de la familia (en este caso, los escarabajos de tierra) pero por encima del género. El nombre científico de esta subfamilia proporciona una descripción muy adecuada. Cicindelinae parece provenir de una palabra latina que significa brillar o resplandecer, en referencia a la cubierta metálica.

Hay unas 2.600 especies registradas distribuidas en docenas de géneros diferentes. Muchos de ellos son tan escurridizos que no han sido bien estudiados ni documentados en absoluto. La Lista Roja de la UICN clasifica a la mayoría de las especies como datos deficientes. Entre los que justifican la clasificación, varias especies, como el escarabajo tigre del río Columbia y el escarabajo tigre puritano, están en peligro de extinción.

Afortunadamente, muchas otras especies gozan de excelente salud. El escarabajo tigre de seis manchas se encuentra entre las especies más conocidas. Originaria de la parte este de América del Norte, esta especie tiene un caparazón azul verdoso brillante y un patrón de seis marcas manchadas.

Apariencia: Cómo identificar al escarabajo tigre

El escarabajo tigre adulto es un insecto segmentado, que no mide más de una pulgada de largo, con patas largas y esbeltas, mandíbulas curvas y ojos grandes y saltones, que proporcionan un buen sentido de la visión. La identificación puede ser un poco difícil porque se parecen mucho a otros escarabajos. Un método fácil de identificación es mirar el caparazón. La cabeza y el tórax redondeados, más el abdomen alargado, están cubiertos de azul metálico, verde, rojo o naranja. Estos colores únicos son creados por pigmentos en el exoesqueleto y luego refractados por la superficie única del exoesqueleto. Las cubiertas de las alas en el abdomen a veces también tienen marcas o manchas.


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Algunos escarabajos tigre están especialmente adaptados para combinar con el color de su entorno. Las larvas, por el contrario, tienen una apariencia similar a una larva estándar con cabezas grandes y lomos jorobados. Normalmente mide tan largo, si no más, que el adulto.

Los colores únicos del escarabajo tigre son creados por pigmentos en el exoesqueleto y luego refractados por su superficie única.

Hábitat: dónde encontrar el escarabajo tigre

El escarabajo tigre vive en todo el mundo en climas templados y tropicales, pero la mayor concentración parece ocurrir en el sudeste asiático. La larva vive en una madriguera vertical, de unos dos pies de profundidad, y espera a la presa en la parte superior. Requieren tierra bastante suelta y arena para cavar. Debido a las perturbaciones ambientales y la pérdida de hábitat, algunas especies están en peligro de extinción.

Dieta: ¿Qué comen los escarabajos tigre?

El escarabajo tigre es un carnívoro puro. No come nada más que comida animal.

¿Qué come el escarabajo tigre?

El escarabajo tigre es consumido por depredadores más grandes como pájaros, lagartijas, ranas y algunos mamíferos. También pueden ser vulnerables a las avispas parasitoides y otros insectos.

¿Qué come el escarabajo tigre?

La larva comerá arañas y otros insectos como alimento. Desde la seguridad de su madriguera, la larva saltará sobre la presa y la capturará con las mandíbulas. Los ganchos en el abdomen se clavan en la tierra y evitan que la larva sea arrastrada fuera de su madriguera. Los adultos cazan de una manera más tradicional. Por lo general, pueden cazar presas vivas con sus rápidas carreras o velocidades de vuelo. A veces se detendrán en medio de un sprint para reorientar su vista. Se cree que esto ocurre porque la información visual no se puede procesar tan rápido como se ejecuta. Su poderosa fuerza de mordida les permite capturar y consumir sus alimentos con bastante facilidad.

Prevención: Cómo deshacerse del escarabajo tigre

Estos insectos no se consideran una plaga. Si bien causan perturbaciones en el suelo, normalmente son un beneficio neto para el medio ambiente, porque consumen otros insectos que se consideran plagas. Sin embargo, si estos insectos son un problema en su jardín, posiblemente podría usar un tratamiento químico para deshacerse de ellos. Muchos insecticidas diferentes funcionarán.

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